Entrevista a Jerry Bergonzi

Jerry-BergonziJerry Bergonzi, saxofonista tenor, está considerado por la crítica especializada mundial como uno de los mejores en su instrumento. En cierta ocasión, un periodista le preguntó a Michael Brecker qué se sentía al ser considerado el mejor saxofonista tenor del mundo y Brecker contestó: “no lo sé, pregúntele a Bergonzi”.

Jerry comenzó su exitosa carrera de la mano de Dave Brubeck, con cuyo cuarteto actuó desde 1979 a 1982 y grabó 9 álbumes. Es profesor en el New England Conservatory of Music en Boston y su carrera artística es tan prolija e importante como su carrera docente.

Esta noche se presenta en el Casino Antiguo de Castelló de la Plana, en el ciclo Jazz a Castelló en cuarteto con Joe Magnarelli en la trompeta, Dave Santoro en el contrabajo y Andrea Michelutti en la batería.

Nos sentamos junto a Jerry en la estancia habilitada en el Casino Antiguo a guisa de camerino. Jerry mira su reloj, lo que me lleva a consultar el mío, a lo que me responde que está pendiente de tomar una píldora para su oído porque lo tiene bloqueado (tras el concierto nos aseguró que tenía el oído izquierdo completamente taponado y que apenas podía escuchar al resto de la banda, hecho del todo sorprendente tras un concierto magistral)

En alguna ocasión has dicho que el saxofón es el instrumento más importante para ti porque puedes cantar con él lo que no puedes cantar con tu voz.

– Sí, me explico, yo supongo que un trombonista dirá lo mismo acerca de su instrumento lo que yo digo acerca del saxofón. Para mi el saxofón es mi voz.

Si no existiera el saxofón ¿qué instrumento tocarías?

– O batería o piano (nota del entrevistador: de hecho toca estos dos instrumentos y los toca bien).

Cuando estás improvisando, ¿en qué piensas en armonía, melodía, patrones,  todo, nada?

– Lo menos posible. Utilizo la intuición que es muy rápida, en cambio el pensamiento es muy lento, no pienso en nada concreto, me dejo guiar por la inspiración y por la intuición.

Tú te has descrito a ti mismo como un estudiante eterno.

– Sí (interviene).

¿Es esta actitud la que te ha convertido en uno de los saxofonistas más importantes del mundo?

– Yo no sé si soy uno de los saxofonistas más importantes del mundo, pero yo soy un estudiante. Yo les digo a mis estudiantes que la música es el maestro, la música es tan enorme que tú no la puedes poseer.

Si tuvieras que citar sólo dos músicos que han inspirado tu música ¿a quienes citarías?

– Elvin Jones y Billy Higgins (responde con presteza y seguridad, asintiendo con la cabeza y apostillando con mirada firme, como escrutando la reacción de las dos personas que nos encontrábamos presentes en la entrevista. Seguramente adivinó nuestra reacción de sorpresa puesto que ambos citados fueron bateristas y no saxofonistas).

Cuando en casa alguien pregunta por Jerry pueden responder dos personas, una de ellas no es saxofonista.

– Sí, mi mujer se llama Jerry también, es pianista y cantante.

¿Soléis tocar o actuar juntos?

– No demasiado a menudo, ella tiene su propia identidad y su propio grupo, a veces tocamos juntos, pero yo creo que es más fácil de esta manera.

¿Es Europa un buen entorno para tocar jazz?

– Sí lo creo ¿que no hay aquí que podamos hacer en los Estados Unidos?

Esta no es la primera vez que tocas con tu trío estable y un trompetista. En 2011  actuaste en este mismo escenario con tu trío y Phil Grenadier.

– Sí (asiente).

¿Qué tipo de cualidades aporta esta formación?

– Sin un instrumento armónico, como el piano, se abren mucho las posibilidades armónicas. En muchos lugares no tenemos la posibilidad de tocar con pianista, es otra razón. Por otro lado, a mí me encanta tocar con piano y con cualquiera. Con un trompetista como Joe o Phil, podemos mezclar los sonidos y tocar de una manera común, lo cual es muy divertido.

Al margen de la música ¿qué aficiones tienes?

– (Jerry se toma su tiempo, suspira, mira al infinito, chasquea los labios y tras 14 segundos responde) Me gusta nadar, nado aproximadamente una hora cada día en verano, cada día, me encantan los coches rápidos, pero no me puedo permitir el que yo quiero, tengo un Audi X4, que es bastante rápido, me gusta el buen vino y tocar la batería todos los días.

Hot Cool para Majazzine

Castelló de la Plana, 8 de noviembre 2013.

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