Category Archives: Entrevista

Charlando con Eri Yamamoto

Eri Yamamoto nació en Osaka, Japón, comenzó a estudiar piano a los tres años y a los 8 años ya componía su propia música. Estudió viola, canto y composición. En 1995 mientras visitaba como turista la gran manzana experimentó un flechazo musical cuando escuchó en directo a Tommy Flanagan y no necesitó más tiempo para decidir que quería dedicarse al jazz. Pronto se mudó a Nueva York y profundizó en su formación musical jazzística asistiendo a prestigiosos centros de enseñanza con profesores como Reggie Workman, Junior Mance, and LeeAnn Ledgerwood. Desde entonces, Eri Yamamoto emprendió una imparable carrera musical, tanto como intérprete como compositora, que la ha elevado a las más altas cotas de consideración tanto por parte del público como de la prensa especializada.

Majazzine: ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

Eri Yamamoto: Cuando tenia tres años empezé mis estudios de piano, todos mis amigos estudiaban piano y yo quería estudiar lo mismo.

MJZZN ¿Qué persona te impulsó/motivó a estudiar música?

E.Y. No una  sino varias personas, cuando tenia 8 años, yo empezaba a componer música, descubri que cada nota tenia su propio color, componer fue la mejor manera de expresar mis sentimientos.

MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?

E.Y. Hace 21 años paseando por NY como turista escuché a un trio de jazz en directo, al momento sabia eso es lo que quería hacer en el futuro, un mes después estaba en NY

MJZZN ¿Por qué elegiste tu instrumento?

E.Y. Es mi primer instrumento

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

E.Y. Es imposible decir una persona, es el jazz en general

MJZZN Si no tocaras este instrumento cual tocarías?

E.Y. El  piano es mi instrumeto preferido

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

E.Y. Ser como una esponja y absorber todo lo que oigas

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

E.Y. Descubrir su propia personalidad en la musica

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

E.Y. Transcribir solos de los grandes músicos y tratar de conseguir tu propia personalidad

MJZZN ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?

E.Y. Con mi propio estilo

MJZZN ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?

E.Y. Miles Davis y muchos otros

MJZZN ¿Quienes son tus compositores favoritos?

E.Y. Bartok

MJZZN Podrías recomendar un disco?

E.Y. Paul Bley: Footloose

MJZZN ¿Cuales son tus hobbies?

E.Y. Cocinar y comer

MJZZN Cuéntanos cualquier cosa que te apetezca, siéntete libre de expresarte.

E.Y.  Me gusta estar con mis amigos y mis familiares y comer juntos

 

 

 

 

 

 

 

Charlando con Franco Baggiani

CHARLANDO CON FRANCO BAGGIANI

 

Franco-Baggiani
Trompetista, director, compositor, arreglista, docente, director artístico y activista en pro de los derechos de los músicos, este florentino cuenta con una sólida formación musical tanto en el ámbito de la música clásica como en el jazz. Tiene una extensa producción discográfica y ha escrito música con diferentes propósitos y formatos: bandas sonoras, obras e teatro, máscaras televisivas, temas de jazz, música contemporánea, música electrónica, etc.

En su faceta como director, ha estado al frente de importantes big-bands de su región La Toscana, pero también ha dirigido orquestas de cámara, bandas de música, grupos instrumentaes de Franco_Baggiani_8diferentes formatos y estilos, etc.

Dentro de su faceta como docente, en 1990 fundó “SOUND” -del cual es director-(www.sound-musiche.it) que actualmente constituye el mayor grupo de didáctica musical de la región, con numerosas escuelas en La Toscana.

Desde el 2000 es director de las Escuelas Municipales de diversas localidades, en las que imparte clases de armonía, conjunto musical, improvisación e instrumentos de viento metal.

Además ha creado y dirige las editoriales Sound, dedicada a la producción discográfica y Ricutino ediciones musicales, que se dedica a la edición de material didáctico musical.

Como intérprete, desde 1984 ha actuado en diferentes países alrededor del mundo tanto como solista y como sider de diferentes géneros y e16stilos, principalmente jazz, pero también rock, funk, clásica y otros estilos.

Conocimos a Franco Baggiani el año pasado con ocasión de diversas apariciones en conciertos en colaboración con Julio Montalvo y Fernando Marco. Este año ha vuelto a colaborar con los músicos antes citados, a los que hay que añadir a Ricardo Belda, Lucho Aguilar, Lluis Llario, Stephen Keogh, Víctor Jiménez, Fredrik Carlquist, Diego Clanchet, etc. También ha ofrecido un concierto como solista.

No supone ningún esfuerzo entablar conversación con Franco, es una persona llana, simpática, amable, uno más en cualquier tipo de charla, que además habla perfectamente español, porque lo estudia y lo practica. Culto y curioso por cuanto le rodea, no desaprovecha la ocasión para interesarse por la cultura de nuestro país, no sólo gastronómica, que también, pero incluso nuestra historia, nuestro arte, nuestra actualidad, etc.

En cuanto le propuse la entrevista, no sólo no dudó ni un instante en ofrecerse sino que además buscó todas las facilidades posibles para que pudiera realizarse en las mejores condiciones posibles, y bien, aquí estamos.

Florencia como excelencia del territorio.

Majazzine: ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

Franco Baggiani: Comencé alrededor de los 13 años de edad, en primer lugar escuchando el rock de los Led Zeppelin, Jimi Hendix, The Who y de los mayores grupos italianos de aquel tiempo, como el Perigeo (primer grupo fusion italiano de los anos 70) Los Area (grupo jazz rock muy experimental) y la Premiata Forneria Marconi. ‎Y también escuchando mucho jazz porque mi padre era un gran amante del jazz y le gustaba en particular Dizzy Gillespie, Duke Ellington y todo el jazz clásico desde Armstrong hasta el be-bop. Con ello he empezado a escuchar jazz y a interesarme por la música.

MJZZN: Qué persona te impulsó/motivó a estudiar música?

F.B: Mi padre Giuseppe, gran amante del jazz.

MJZZN: Como y cuando te interesas por el jazz?

F.B: Fue un amor a primera vista, Gillespie antes y Miles después fueron mis inspiradores‎.

MJZZN: Por qué elegiste tu instrumento?

F.B: Porque es un instrumento pasional, que se toca con los labios, el instrumento ‎mas cercano a la mujer y porque se puede tocar de muchas maneras diferentes, desde suave y dulce hasta ser llena de fuerza y fuego.

MJZZN: Cuales son tus principales influencias musicales?

F.B: En primer lugar, cuando he empezado a tocar, el be bop y el jazz rock de Miles y Weather report y todo Ellington y Luis Armstrong, después, desde finales de los  años 80 he empezado a escuchar y tocar mucho free jazz y la vanguardia de Chicago (Lester Bowie, Art Ensemble of Chicago, Antony Braxton, etc.) pero comencé con el free de Ornette, Archie Sheep, Albert Ayler etc. He estudiado mucha música clásica también (ver biografía francobaggiani.it en español) con particular interés en el expresionismo y los movimientos da vanguardia desde los años 20 hasta la actualidad

MJZZN: Si no tocaras este instrumento ¿cual tocarías?

F.B: No sé, no creo de poder tocar un instrumento diferente, probablemente el bajo, pero mi amor por la trompeta es prácticamente excluyente.

MJZZN: ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

F.B: Un buen profesor y estudiar mucho, mucho, mucho.

MJZZN: ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

F.B: Yo no soy un virtuoso, creo que la técnica debe estar al servicio de las ideas y no ser fin en si misma. Tenemos en el mundo muchos músicos técnicamente fuertes que no expresan nada y unos pocos que pueden decir algo interesante, Miles no era un virtuoso, pero ha sido mil veces elocuente y creativo que muchos virtuosos juntos.

MJZZN: Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

F.B: Escuchar muchísimo y transcribir solos de músicos preferidos, es un viejo sistema, pero es el mejor sistema.

MJZZN: ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?

F.B: Puedo tocar cualquiera, pero me siento bien cuando toco libre, fuera de las reglas clásicas. Me gusta mucho tocar todo tipo de jazz, yo toco por ejemplo, en una marching band donde tocamos dixieland, funk y swing, y me gusta muchísimo!

MJZZN: ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?

F.B: Miles Davis, Lee Morgan, Lester Bowie

MJZZN: Quienes son tus compositores favoritos?

F.B: Duke Ellington, Alfredo Casella, Benny Golson, George Gerswhin, Arnold Schoenberg.

MJZZN: Podrías recomendar un disco?

F.B: Kind of blue de Miles

MJZZN: Cuales son tus hobbies?

F.B: Soy forofo de la Fiorentina, me gusta correr  y me gusta el deporte en general,‎ me gusta dormir cuando puedo y comer bien!

Despedimos a Franco Baggiani y nos emplazamos para próximos encuentros, si puede ser en la compañía de una buena paella y buenos amigos.

Hasta pronto Franco

Hot Cool para Majazzine

Selección discográfica:

Memories of always (2014)

My way through the jungle (2014)

The dead city (2013)

Florentine sessions (2011)

Smooth (2010)

I feel good (2010)

Santur (2006)

Think (2005)

Cinquide (2003)

W tex (2000)

Step one (1998)

Endosimbiosi (1995)

Mr. No (1994)

(Discografía completa: http://www.francobaggiani.it/discografia/?lang=es)

Para saber más:

francobaggiani.it

soundrecords.it

sound-musiche.it

scmmugello.it

Scuolacomunaledimusica.it

youtube: 10 minuti con Franco Baggiani e la sua musica

youtube: buscar Franco Baggiani

 

Charlando con Julio Montalvo

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Julio es una persona con la que conectas antes de presentarte, su sempiterna sonrisa, su calidez caribeña, su verbo ágil y su alegre acento cubano, te hacen sentir próximo desde la primera mirada, desde el primer gesto.

Cubano de nacimiento y valenciano de adopción, tenía que haber sido médico de haber seguido el camino previsto por su padre, médico oncólogo, pero el destino le reservaba otro envite. Resultó que su madre refundó su familia al lado del que sería su padre adoptivo, un violinista clásico quien le inoculó el veneno de la música, la que sería finalmente su afición y profesión.

Empezó a estudiar el violín, pero con el tiempo descubrió que aquella música tan especial que su madre escuchaba en casa ejercía sobre él una atracción fatal, que le llevó a una rendición incondicional ante las voces de Lady Ella Fitzgerald, “The First Lady of the song” y de Sarah Vaughan “La Divina” y las composiciones de Duke Ellington.

Quiso tocar el saxo pero su padre le disuadió de que eligiera otro instrumento que le otorgara más posibilidades profesionales, pues le auguró que muchos músicos querían ser saxofonistas como así fue.

Finalmente, tras una conversación con el profesor de trombón decidió iniciarse en este instrumento.

Ha compartido escenario con músicos de diversos géneros aparte del jazz y ha grabado unos cuantos trabajos discográficos, bastantes de los cuales de elaboración propia desde la composición y arreglos, la grabación, la producción, la mezcla, la masterización, hasta la edición. Durante el transcurso de la charla me muestra orgulloso sus últimos trabajos, todavía en crudo, los cuales pronto verán la luz.

Julio es una persona culta, informada, buen conversador, inquieto, locuaz, apasionado por las cosas que hace y que orbitan mayormente en torno a la música. Es un excelente comunicador y un genuino animal de escenario, hábitat en el que se mueve como pez en el agua. Sabe cómo ganarse al público y lo consigue desde el primer segundo de actuación.

En el escenario se entrega totalmente, no se guarda nada y el público sabe agradecérselo en forma de ovaciones y risas de complicidad.

Polifacético, poli-instrumentista, artista, creativo y recreativo, encuentra en cambio su hábitat ideal en la composición, los arreglos, la dirección y la producción musical

Dice que no tiene buena voz, pero canta con mucho estilo y le saca mucho partido a su instrumento vocal. Ademas “scatea” con mucho swing y mucho groove.

Es hora ya de completar esta semblanza con las palabras del propio maestro

MAJAZZINE ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

JULIO MONTALVO Desde que tengo uso de razón

MJZZN ¿Qué persona te impulsó / motivó a estudiar música?

JM Provengo de una familia de médicos, mi padre era médico oncólogo y yo tenía que haber sido médico -de haber seguido los planes de mi padre-. Por circunstancias de la vida, mis padres se separaron y la nueva pareja de mi madre, mi nuevo padre, era músico, violinista concretamente. Él fue quien me instruyó en la música y en el violín a la edad de 12 años. Estuve con el violín un tiempo y más tarde hice las pruebas de acceso a trombón y a viola. En realidad me gustaba el saxo, pero mi padre me disuadió de la idea porque según él, y así sucedió, eran muchos los que tocaban el saxo y pronto vendrían los problemas de suministro de accesorios, entre ellos de cañas, mientras que el trombón, si encontraba una boquilla decente, podía darme muchas horas de práctica sin la necesidad de comprar más accesorios ni repuestos.

MJZZN ¿Cuando te interesas por el jazz?

JM Mi madre solía escuchar esa música en casa, en concreto escuchaba a Ella Fitzgerald, a Duke Ellington y a Sara Vaughan, esa música iba calando en mi, como también calaba la música clásica y la música de baile cubana, pues mi padre tocaba en la orquesta Aragón, fue el compositor de la canción “El bodeguero”

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

JM Aparte de lo que ya te he contado en la respuesta a la pregunta anterior, en mi adolescencia tuve la suerte de poder asistir a dos conciertos memorables, uno fue el de Weather Report y de CBS All Stars, que me marcaron profunda y definitivamente en mis preferencias musicales.

Aparte, mi tío era directivo de Areíto, por aquel entonces la única compañía discográfica del país, y mi tío me dejó el catálogo completo de vinilos de la CBS, a través de los cuales pude descubrir y escuchar a los talentos del jazz del momento.

Tal fue el impacto que causaron en mi aquellos discos que a los 15 años hice mi primera composición basada en armonías jazzísticas. Un buen día, experimentando con armonías creí ingenuamente haber descubierto un acorde nuevo, más tarde comprobé que mi presunto descubrimiento ya lo empleaba Duke Ellington en sus composiciones.

(Nota de Mjzzn: la entrevista tuvo lugar al lado de un piano y estuvo jalonada de interpretaciones de fragmentos con ejemplos de cada anéctoda musical, tuve esa suerte, fue como un viaje musical a través de su carrera, pero también a través de la música que le sirve de inspiración, además de placentero resultó muy instructivo)

Sí tuviera que resumirte en unos pocos mis innumerables influencias musicales te citaría las primeras que acuden a mi mente, con la seguridad de que me dejo a muchos y muy importantes, pero allá voy: Wayne Shorter, Weather Report, Chick Corea, Irakere y Gonzalo Rubalcaba.

A los 17 años se enroló en su primera banda “Sin trans” en la que comenzó su andadura como intérprete de jazz

Cuando tenía 20 años compuse una pieza en memoria de Jaco Pastorius denominada “I remember Jaco Pastorius” (la interpreta al piano, una pieza preciosa)

MJZZN ¿Si no tocaras el trombón qué instrumento tocarías?

JM La big band, contemplada como un instrumento con muchos timbres, es decir, dirigir la big band. También me gusta cantar, a pesar de que no tengo una gran voz, pero la voz es un instrumento maravilloso, que me encanta.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

JM Que se esforzara, que intentara encontrar una motivación para estudiar los recursos básicos del lenguaje musical y en concreto del estilo que le guste, para después adentrarse en la improvisación

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

JM Con todos. Lo que más me motiva son los proyectos, independientemente del estilo.

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

JM La música (risas de complicidad)

(Nota: a un servidor le consta que Julio es una persona culta, informada, crítica, con criterio y serias convicciones…además de ser un músico excelente)

Con Julio es difícil controlar el tiempo, porque aparte de buen conversador es muy generoso y te dedica el tiempo que le has pedido y todos los bises que el considere de propina. Esta tarde tiene concierto así que la necesidad apremia y tenemos que cortar. Nos emplazamos para el bolo y nos deseamos lo mejor.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Stephen Keogh

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Stephen es un músico con un currículum impresionante. Ha compartido escenario con músicos de primera fila de la escena del jazz internacional, tales como Peter King, Benny Golson, Lee Konitz, Mark Turner, Brad Mehldau, Johnny Griffin, Art Farmer, Charles McPherson, Deborah Brown, etc., por citar algunos.

Tiene una sólida formación tanto clásica como jazzística en varios instrumentos, lo que le convierte en un baterista completo y polivalente, muy solicitado por los mejores jazzmen en sus giras y grabaciones. Compagina la faceta interpretativa con la docente, impartiendo cursos de instrumento y de pulso en el ámbito internacional. Pero además parte de su tiempo y de su esfuerzo los dedica a una labor de promoción socio-cultural, a través de la GMF (Global Music Foundation) que fomenta la enseñanza de música de una manera más creativa, más natural, más humanista y más social, intentando que prevalezca la calidad sobre la cantidad, la creatividad sobre lo comercial y la aparición y la promoción de nuevos valores que garanticen un futuro sostenible, no sólo a la música sino también a la poesía, la pintura y otras artes a menudo olvidadas por parte de los poderes públicos y los circuitos comerciales. Esta faceta le ocupa mucho tiempo y esfuerzo pero se da por recompensado con los frutos que ofrece la iniciativa, como es la promoción de talentos que de otra manera hubieran abandonado la música o hubieran transitado por ella de manera insulsa. (Para saber más de la GMF puedes visitar el siguiente sitio web www.globalmusicfoundation.org o la entrevista concedida a Tomajazz http://www.tomajazz.com/web/?p=5409& )

Es una suerte coincidir ocasionalmente con él ya que ha recalado y echado raíces en nuestra tierra, aunque por sus constantes compromisos viaja frecuentemente a lo largo del planeta.

Stephen es un tipo tranquilo, moderado en sus manifestaciones, de los que piensan lo que dicen y dicen lo que piensan, eso sí, con la oportuna cautela y moderación. De firmes convicciones en lo fundamental, no habla por hablar, pero al mismo tiempo es muy buen escuchante, rara cualidad en nuestros días.

A pesar de su flema aparentemente británica, es orgullosamente irlandés, de Dublín para más señas, aunque su inmersión en nuestra cultura le ha impregnado inexorablemente de cierto aire latino.

Experto sumiller y fumador ocasional de puros, no duda en saborear un buen cigarro tras una buena comida o un buen concierto, con la templanza y la moderación que le otorga su sólida formación en filosofías orientales de las que se declara ferviente admirador.

Y hasta aquí el esbozo apresurado del retrato de Stephen, es el momento de cederle la palabra al maestro

MAJAZZINE ¿Cómo aprendiste a hablar tan bien el castellano?

STEPHEN KEOGH A partir de cuando me instalé en España fue como una inmersión lingüística, intentaba captar palabras y frases en cualquier entorno, en el taxi, en el bar, en la calle, etc., en realidad no lo he estudiado, lo he practicado.

MJZZN ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

SK El ambiente familiar fue determinante. Mis padres eran ambos músicos. Mi madre me enseñaba el pentagrama antes de que pudiera hablar y de hecho mis primeras palabras fueron las notas musicales.

MJZZN ¿Cuándo te interesas por el jazz?

SK Cuando tenía entre 10 y 11 años escuché en la radio a un trompetista del cual no recuerdo su nombre, que me impactó de tal manera que decidí comenzar a interesarme por ese género de música.

MJZZN ¿Por qué elegiste la batería como tu instrumento?

SK Mis padres eran músicos de música clásica y a través de ellos conocí instrumentos tales como el arpa, el fagot, el violonchelo, el piano, instrumentos antiguos, etc. pero lo que en realidad cautivó mi atención fue la percusión, mi primera batería fue una caja de galletas sobre la que percutía con los utensilios de la chimenea.

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

SK Sería muy difícil de precisar. En primer lugar tengo que citar la música clásica, pues a los 16 años ingresé en la Orquesta Sinfónica Nacional de Irlanda, radicada en Dublín. Dicho esto puedo afirmar que cualquier música y/o músico me puede interesar si la calidad y la sensualidad lo merecen, independientemente del género y el estilo.

MJZZN ¿Si no tocaras el bateria, qué instrumento tocarías?

SK Para mi el ritmo y la voz son los dos elementos fundamentales de la música. El piano se aproxima bastante a este concepto, pero la voz y el ritmo son para mi los elementos más importantes porque contienen al resto de elementos que conforman la música.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

SK En primer lugar que se preguntara a sí mismo si verdaderamente tiene vocación por la música, para después afrontar el compromiso del trabajo, del esfuerzo cotidiano de la mano de un buen profesor. En mi caso no cabía otra opción, es una necesidad que siento y que por otro lado me encanta hacer.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

SK Profundizar en el ritmo, el ritmo lo es todo. Si aprendes a hacer una cosa bien vas a aprender a hacer bien muchas cosas. Ser constante en su práctica y ser lo mas consciente posible. Detectar lo que no se puede tocar y practicarlo hasta que pueda. Eso trae la libertad en el instrumento.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

SK Que practique la escucha activa de los mejores músicos para luego memorizar los fragmentos o canciones que más le interesen, al igual que sucede con cualquier lenguaje, en el que aprendemos, memorizamos e imitamos frases, giros, entonación, etc.

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

SK Con el bebop (este estilo tiene una sofisticación rítmica insuperable), el hardbop y tambien pre bebop y el free. Es muy importante saber la historia. En todos lo verdaderos maestros se puede notar que han escuchado, estudiado y tienen un respeto y reverencia para la esta musica desde sus orígines hasta ahora. El jazz es un arte que está mas vivo que nunca y que se vive en el momento.

MJZZN ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?

SK Uf, hay miles, sería muy largo el nombrarlos

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

SK Las artes marciales, cocinar, la nutrición en sus diferentes vertientes, como arte gastronómico y como terapia pero en un sentido natural, no en el sentido estrictamente científico. Me pareció interesante que en China una gran cantidad de personas estaban al tanto de las propiedades curativas de los alimentos que comen cada día. También me encanta la naturaleza y los animales y creo que se merecen mucho más respeto por nuestra parte.

El imperativo de los compromisos contraídos nos impidió seguir la charla que a buen seguro se podría haber prolongado mucho más, habrá más ocasiones.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Víctor Jiménez

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Víctor Jiménez es un joven talento del jazz nacional. A sus 25 años se ha ganado merecidamente un puesto destacado entre la élite. Su instrumento habitual es el saxo alto, aunque no desdeña el soprano ni el EWI (Electronic Wind Instrument). A pesar de su aparente bisoñez atesora un estilo y un lenguaje que para sí quisieran muchos jazzmen veteranos. Digno heredero y cultivador del bebop y hardbop no opone ningún remilgo para coquetear con cualquier estilo. Ferviente admirador de los Simpson y de los vídeo-juegos, nos honra hoy con su visita a Majazzine

A un servidor le encantaría huir de los clichés y de los tópicos a la hora de transcribir estas charlas en aras de la originalidad, pero me resulta imposible describir al personaje de manera original. Mi repertorio de epítetos, sinónimos, metáforas, alegorías, hipérboles y demás tropos me temo que está sobradamente agotado y además, como dice el sabio personaje manchego, “que sepáis que ser, es”, así que ¿por qué no nombrar a las cosas por su nombre?

Su aspecto juvenil y su sencillez no dejan entrever el enrome músico que alberga este valenciano nacido en 1991. Con la misma naturalidad que charla, conversa a través de su instrumento, sin aspavientos, sin alharacas, concentrado en su discurso, ofreciendo lo mejor de su música, abiertamente, sin condiciones pero también sin concesiones resultadistas. Sobrio y fresco a la vez, se expresa como un curtido bopero de los 40, con tantos recursos lingüísticos con los que podría – si el fuelle se lo permitiera- estar improvisando muchos minutos sin resultar redundante, con un sonido pleno, rotundo pero a la vez dúctil, maleable, manejándolo a placer según los requerimientos expresivos de cada paisaje sonoro.

Pero dejemos que hable el maestro.

MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

VÍCTOR JIMÉNEZ En mi familia siempre ha habido un ambiente favorecedor del aprendizaje musical. De pequeño, mi curiosidad por la música y el interés de mis padres me llevaron a ingresar en una banda de música y a partir de ahí empecé a desarrollar mi carrera musical.

MJZZN ¿Qué persona te impulsó o te motivó para que estudiaras música?

VJ Más que personas fue la música en sí misma, como ya he dicho en mi casa siempre existió un ambiente musical y la música era una atracción en sí misma. Explorando algunos músicos encontré a Bob Mintzer y ello no hizo más que reforzar mi deseo de sondear en profundidad el universo que se abría ante mi, no resultó difícil decidirse.

MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?

VJ A los 15 años. A mi padre le gustaba el jazz y solía escucharlo en casa. En cierta ocasión, Latino Blanco impartió un taller de jazz en mi banda de música, lo cual suscitó mi interés por este género musical y ya, posteriormente, de la mano de Vicent Macián -que fue mi primer profesor de saxo de jazz- me adentré en este mundo.

MJZZN ¿Por qué elegiste el saxo como tu instrumento?

VJ Yo tocaba el piano y quizá –no lo recuerdo bien- fuera mi padre quien me aconsejara ingresar en la banda de música, el saxo fue mi elección. Me divierte más tocar el saxo porque tocas con más gente, interactúas, conversas…

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

VJ Stefano di Battista, Perico Sambeat, Bob Mintzer, Kenny Garret, Cannonball Adderley, John Coltrane y muchos más, pero no sólo saxofonistas, también suelo transcribir intérpretes de otros instrumentos tales como Chet Baker.

MJZZN ¿Si no tocaras el saxo qué instrumento tocarías?

VJ La guitarra eléctrica, pero con distorsión y overdrive, me gustan mucho los solos de guitarra eléctrica, me parece un instrumento muy lírico.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

VJ Hay tres aspectos que a mi me parecer son básicos y a la vez los más importantes para progresar en la música, una es transcribir la música que te guste, el intérprete que te guste, no hace falta transcribir en papel, únicamente es necesario transcribir de oído, intentando reproducir lo que escuchas. Otra herramienta muy importante es grabarse fragmentos y escucharlos con actitud crítica pero lo más objetiva posible, es decir, no sólo detectando las cosas que no nos gustan sino también las que te gustan. Y por último estudiar con metrónomo, es muy importante saber tocar con el pulso concreto de cada pieza.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

VJ Exactamente lo mismo que he respondido en la pregunta anterior

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

VJ Más de lo mismo, lo que he respondido en la penúltima pregunta

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

VJ En realidad con todos, aunque hasta la fecha he desarrollado más el bebop, el hardbop y el fusion, pero no me gusta cerrarme puertas, me interesa cualquier música que atraiga mi atención.

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

VJ Me gustan mucho los vídeojuegos y también la gastronomía. Soy un incondicional de los Simpson (devoción compartida por quien suscribe, a mucha honra).

Y con la misma naturalidad con que comenzamos la entrevista la finalizamos y nos emplazamos para otros menesteres muy del gusto del joven maestro, pues nos fuimos a comer.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Dmitry Baevsky

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Dmitry Baevsky (Benicàssim, 01/04/2016)

Aparenta menos edad de la que en realidad tiene, aunque se le puede considerar joven, tiene toda una carrera musical por delante (y también por detrás).

Nació en San Petesburgo en 1976, hijo único de un escritor y traductor, comenzó a estudiar piano a la edad de 6 años. A los 15 años ingresó en el Colegio de Música Mussorgsky de su ciudad dónde estudió con el saxofonista de jazz Genady Goldstein, mientras tanto actuó en múltiples conciertos.

A la edad de 19 años fue admitido con una beca completa en el departamento de jazz de la New School University. Tras su paso por esta institución, Baevsky comenzó sus actuaciones con pesos pesados del género, tales como Benny Green, Peter Washignton, Willie Jones III, David Hazeltine, “Killer” Tay Appleton, Peter Bernstein, Cedar Walton, Denis Irwin, Jeremy Pelt, Steve Williams, Joe Magnarelli, Ryan Kisor, entre otros.

En 2005 publicó su primer CD como líder, presentando colaboraciones tan valiosas como las de Cedar Walton y Jimmy Cobb, y junto a Ilya Lustak en la guitarra y John Webber en el bajo. Tras este primer trabajo ha publicado cinco álbumes más, de los cuales el último ha sido Somethin´ Special, con el sello Blau Records

Tras dos tentativas fallidas durante la tarde por causas ajenas a su voluntad, Dmitry nos atiende amablemente tal como habíamos acordado después del concierto. A pesar del derroche de energía empleado en la actuación y de que le acababan de extraviar la maleta en la compañía aérea por enésima vez, Dmitry no pierde la sonrisa, la frescura y la amabilidad. Sus ademanes son los de un joven sencillo y jovial, muy alejado de la grandeza de su música, me agradece el interés por acercar a los lectores su persona y su música y ante mi inquietud por hacer corto el cuestionario me tranquiliza diciéndome con una sonrisa “no te preocupes, tómate tu tiempo”

MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

DMITRY BAEVSKY Desde los 6 años hasta los 14 estudié piano y a partir de los 14 años empecé a estudiar el saxo alto

MJZZN ¿Qué persona te impulsó/motivó a estudiar música?

DB Mi profesor Genady Goldstein y el hecho de escuchar mucha música de jazz

MJZZN ¿Como y cuando te interesas por el jazz?

DB A los 14 años, comencé a escuchar esta música y me empezó a gustar

MJZZN ¿Por qué elegiste tu instrumento?

DB Yo tocaba la guitarra y no era muy bueno, quería tocar en una big band, pero como guitarrista no tenía sitio, así que comencé a estudiar el saxo alto porque había plazas de este instrumento.

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

DB Sería muy largo citar a todos. Los más importantes son Sonny Rollins, John Coltrane, Dexter Gordon, Charlie Parker.

MJZNN ¿Siempre has tocado el saxo alto?

DB Sí siempre

MJZZN ¿Nunca has tenido la tentación de tocar el tenor?

DB Realmente no

MJZZN Pero entre tus favoritos has citado a tres saxofonistas tenores y a uno alto ¿Es por eso que en el registro grave tu sonido es el de un saxo tenor?

DB Quizá, no lo podría decir con rotundidad, pero muy probablemente.

MJZZN ¿Cómo consigues ese sonido, embocadura, boquilla, caña, abrazadera, saxo?

DB Quizá sea una mezcla de todo

(Nota de Majazzine: quien suscribe tuvo la oportunidad de examinar con detalle el saxo de Dmitry Baevsky y no encontré ninguna reforma o trucaje, ni tubarro, ni turbo, ni kers, ni drs u otras tecnologías, aunque bien es cierto que de haberlas habido no las hubiera reconocido, en apariencia era un saxo normal)

MJZNN A propósito ¿cual es tu configuración favorita?

DB ¿Te refieres al material que utilizo? Bueno, yo soy endorser (promotor) de Vandoren y de Selmer y utilizo boquillas, abrazaderas y cañas Vandoren y un saxo Selmer Reference 54.

MJZZN Veo que utilizas boquilla de pasta de abertura media V16 y una abrazadera de cuero ¿que cañas utilizas?

DB Las ZZ del número 3 de Vandoren

MJZZN Si no tocaras el saxo alto ¿qué instrumento tocarías?

DB Qué buena pregunta –se queda en silencio y pensativo durante un instante- pues probablemente la guitarra o el piano. La trompeta seguro que no porque es muy complicada.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

DB Que escuche mucha música, que elija lo que más le gusta y que intente ir hacia esa meta. De entre todos los factores, quizá el más importante es que te guste lo que haces o lo que quieres hacer. La técnica también tiene su importancia, pero sin lo anterior se queda vacía.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

DB Vuelvo a lo mismo de antes, los ejercicios de emisión, de digitación, de armonía, de lenguaje, tienen su importancia, pero siempre dirigidos a tocar el estilo y el lenguaje que te gusta.

MJZZN Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

DB Escuchar y transcribir lo que más le guste

MJZZN ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?

DB Con el Straight-Ahead

MJZZN Háblanos de tus aficiones al margen de la música

DB La lectura y aprender francés

Y esto es lo que ha dado de si la charla que cortésmente nos ha concedido esta joven figura del jazz, del que sin duda se hablará y escribirá en un futuro no muy lejano, mucho más de lo que ya se está haciendo, porque atesora todos los ingredientes para ser uno de los más grandes saxofonistas altos en el panorama jazzístico mundial.

Hasta pronto Dmitry, ha sido un auténtico placer escucharte con tu instrumento y sin él.

Benicàssim 1 de abril de 2016

Hot Cool para Majazzine

Charlando con Lucho Aguilar

CHARLANDO CON LUCHO AGUILAR

L.A

Lucho Aguilar es un músico muy considerado en el panorama jazzístico nacional. Su dilatada carrera abarca colaboraciones en múltiples géneros (jazz, latin-jazz, flamenco, reggae, etc…) con músicos de la talla de José Mercé, Joshua Edelman, Antonio Serrano, Chano Domínguez, Jorge Pardo, Joan Soler y con un amplio número de solistas americanos: Gary Bartz, Harry Allen, Ken Peploski, Don Braden, Steve Marcus, Kirk Mc Donald, Richie Cole, Ingrid Jensen, Steve Turre.

Llegó al contrabajo por casualidad, de la mano de una circunstancia inesperada y a partir de ahí se fraguó como contrabajista de forma autodidacta, como sucede en muchas biografías de los grandes artistas del género.

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Culto, leído, talentoso, inteligente, ingenioso, sarcástico y lenguaraz, atesora un verbo ágil, fluido, avasallador por momentos, con el cual maneja y administra la conversación a su antojo, cediendo sin embargo espacios de cortesía al interlocutor, pero sin soltar la manija incluso aunque lo parezca. Siempre encuentra un hueco para intercalar chistes, bromas, chirigotas o cualquier interludio humorístico. Es muy difícil entablar una conversación con Lucho sin que te arranque la carcajada.

En el plano musical es un baluarte del contrabajo, sobrio, rocoso y seguro en la construcción rítmico-armónica y creativo en los solos, en los que emerge el acervo de los grandes del instrumento.

Tras varias tentativas fallidas, por fin concertamos la cita en un apacible y soleado día de los Santos Inocentes, una divertida coincidencia. Nos acomodamos en la terraza de un céntrico restaurante de Valencia, provistos de sendas copas de un buen cava que acompañará y fluidificará nuestra conversación.

Siempre me resulta difícil romper el hielo y mutar en entrevistador cuando el que tienes al lado es un amigo.

Bueno, es el momento. Intento a duras penas instalarme en mi rol, aclaro mi garganta, repaso ociosamente la plantilla de preguntas que me sé de memoria y que luego indefectiblemente altero, me justifico innecesariamente y por fin encuentro el tono y la frase para iniciar nuestra entrevista que se torna en charla a golpe de mis constantes interrupciones.

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MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

LUCHO AGUILAR. En realidad siempre me ha interesado la música, cuando de pequeño íbamos al pueblo, en las fiestas siempre me quedaba prendado con la música de las orquestas que amenizaban las verbenas. Pero el interés más profundo surgió en la adolescencia, cuando estudiaba en el Instituto de Educación Secundaria. Un compañero tocaba la guitarra española y este hecho que llamó poderosamente mi atención, junto con la influencia de mi hermano mayor, el cual solía escuchar música flamenca, fundamentalmente a Camarón y también música brasileña, me impulsaron a decidir que quería ser guitarrista flamenco.

También influyó decisivamente mi amigo “Forges”, melómano dónde los haya, quien nos grababa música que previamente seleccionaba con esmero, incluso programaba la música, a guisa de improvisado disc-jockey, en la juke-box (máquina de discos, rocola o fonola) de los billares de mi barrio.

Hubo dos hitos concretos que me impactaron, fueron Entre dos aguas de Paco de Lucía y The Leprechaun de Chick Corea, fueron dos referencias decisivas que me impulsaron a querer entender y tocar aquella música que me deslumbraba.

MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?

LA Aparte del citado álbum “The Leprechaun”, de Chick Corea, que se enmarca en el estilo de jazz-fusion, fueron figuras como Stan Getz, Don Pullen, George Adams, a los que pude escuchar y ver en directo en el Festival de Jazz del Teatro Principal de Valencia. Luego llegaron los conciertos de “Perdido” y “Tres tristes tigres” y otros clubs ya desaparecidos, pero que en su momento eran los santuarios del jazz en Valencia.

MJZZN ¿Por qué elegiste el contrabajo?

LA En realidad él me eligió a mí. En un concierto en el Principal con el grupo Gàvia a Bàbia, me pidieron que tocara el bajo porque el titular se había ido al servicio militar, yo les contesté que yo era guitarrista, que no tocaba el bajo, a lo que me respondieron “tranquilo, es aún más fácil, tiene dos cuerdas menos que la guitarra”. Estuve aterrorizado justo hasta el momento de salir a escena, una vez allí me centré en mi trabajo y experimenté el subidón que da el poder estar a la altura de las exigencias y…hasta hoy

MJZZN ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?

LA Como ya he dicho empecé a escuchar a Chick Corea y otros intérpretes del estilo jazz-fusion, al mismo tiempo escuchaba a grupos como Yes, Genesis, Pink Floyd, Jethro Tull, Osibisa, Ray Barreto, Tito Puente y muchos otros que resultaría ocioso citar.

Más adelante fui ampliando mi espectro de estilos dentro y fuera del jazz y por citar algunos de los que más me gustan te diría: Weather Report, Stanley Clark, Steps Ahead, Eddie Gomez, John Patittucci, Maceo Parker…….,música clásica, reggae, flamenco, funk….Soy omnívoro, musicalmente hablando

MJZZN Si no tocaras el contrabajo ¿qué instrumento tocarías?

LA La batería o el piano

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

LA Que adquiera una formación clásica, no necesariamente en el conservatorio, por razones técnicas.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un contrabajista para mejorar su lenguaje?

LA En primer lugar, que escuchara mucha música, pero con una actitud de escucha atenta, intentando asimilar el fraseo, los recursos de su instrumento. En segundo lugar, que transcribiera. La transcripción es fundamental para la ampliar y enriquecer el lenguaje. En la transcripción está todo: la melodía, el fraseo, la articulación, la acentuación, en resumen, todos los elementos indispensables que configuran el lenguaje musical. Para ejercitarse en la transcripción es necesario lo comentado respecto a la escucha atenta y cultivar posteriormente la imitación, la asimilación y la recreación que son los tres pilares básicos tanto para el acompañamiento como para la improvisación en el jazz.

MJZZN ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?

LA: Me interesa, más allá de los géneros, la música y en particular la “buena música”, es decir, aquella que de una forma u otra perdura y te “sacude”. He intentado, siempre de un modo respetuoso y modesto, bucear en diferentes estilos, recurriendo a las fuentes originales y a sus “clásicos”, con el propósito de conocer las genuinas raíces en que se ha desarrollado cada uno de ellos. Para ello, me he servido de una herramienta imprescindible: la transcripción de líneas de bajo interpretadas por los maestros del género.

MJZZN ¿Quiénes son tus intérpretes favoritos?

LA: Hay tantísimos que sería imposible mencionarlos a todos; pero, ahí van unos cuantos: Miles Davis, Chet Baker, John Coltrane, Bill Evans, Dexter Gordon, Kenny Barron, Ray Brown, Paul Chambers, Oscar Pettiford, Ron Carter, Christian Mc Bride, Eddie Gomez, Keith Jarrett, Michael Brecker, etc…

MJZZN ¿Quiénes son tus compositores favoritos?

LA : Los que he citado anteriormente y muchos otros como: Charles Mingus, Chick Corea (cómo no), uff…., no sé, muchos más.

MJZZN ¿Qué disco nos recomendarías?

LA : “Night and The City”, extraordinario dúo formado por Kenny Barron y Charlie Haden, que representa el epítome de tradición y modernidad con carácter casi enciclopédico: ahí está “todo”.

MJZZN ¿Cuáles son tus hobbies?

LA: Citaré tan solo los confesables, jajajjjjjjjj. En primer lugar, la lectura, la conversación jugosa (de la que andamos escasos, por cierto, últimamente), algún que otro coqueteo con el mundo del “haiku” (he ecrito algunos), pasear, el cava, mis amigos, la gastronomía, en fin, nada fuera de lo común.

MJZZN Cuéntanos cualquier cosa que te apetezca, exprésate libremente

LA: Os invito a reíros abiertamente de cualquier cosa (relevante o no), jajajjjjjjjj.

El tiempo transcurre rápido en presencia de Lucho y en un abrir y cerrar de ojos ambos éramos reclamados al unísono por sendos compromisos familiares ineludibles a la par que importantes, así que nos despedimos circunstancial y temporalmente, pues por fortuna, además de la música nos unen otras ocupaciones  lúdico-culturales que periódicamente nos congregan con otros buenos amigos.

Salud

Hot Cool para Majazzine

Valencia 28 de diciembre de 2015

 

Charlando con Scott Hamilton

OLYMPUS DIGITAL CAMERADentro del VIII Seminario Internacional de Jazz de Benicàssim estaba programada una Master Class impartida por Scott Hamilton. El formato ha sido original pues ha consistido en un concierto-charla, no al uso del concierto-didáctico de la música clásica sino algo mucho más abierto, alternando la interpretación de standards de jazz con charla con los alumnos sobre temas variados como técnica del instrumento, lenguaje musical, historia del jazz, historia de cada standard interpretado, historias de músicos, repertorio, etc.

Oficia de traductor-intérprete Dave Mitchell, quien además ha acompañado con la guitarra junto con Fredrik Carlquist en el saxo tenor, Jo Krause en la batería e Ignasi González en el contrabajo.

La charla surgía espontánea entre tema y tema y Scott contestaba solícito todas las cuestiones formuladas con una naturalidad y sencillez muy de agradecer, el Olimpo no resulta tan inaccesible con tipos como Scott, grande pero llano, próximo, abierto y afable.

Las preguntas han sido formuladas por diferentes alumnos y profesores.

  • ¿Cuántos temas integran tu repertorio?
  • Uf! aproximadamente unos 1000 temas, pero de ellos, aproximadamente suelo tocar unos 200.
  • ¿Conocer tantos temas es favorable para componer?
  • Bueno, son dos cosas distintas, creo que sí, que puede favorecer a la hora de componer. Yo no soy compositor, creo que componer es un tema duro, he compuesto algún tema pero no me considero compositor. Probablemente escuchar mucha música favorezca la composición.
  • ¿Cómo haces para construir una improvisación larga?
  • Normalmente y cada vez más, construyo frases cortas que voy uniendo a medida que avanza la improvisación. Creo que las frases cortas favorecen y simplifican la improvisación. Intento tener siempre presente la melodía para improvisar. El “solo” es una extensión de la melodía y esta ya está expuesta al comienzo de la interpretación, luego es cuestión de utilizar la melodía de guía para ir construyendo la improvisación.
  • ¿Sueles tocar con los mismos músicos?
  • Normalmente viajo solo y toco con diferentes formaciones haciendo standards, a medida que va pasando el tiempo, se van consolidando los grupos.  Aunque en Italia que es donde vivo los últimos años, suelo tocar con algunos grupos estables.
  • ¿Qué aconsejas para estudiar un standard?
  • Realmente no es difícil aprender un standard, si tienes dificultades algo no estás haciendo bien. Es importante recordar que son canciones que originalmente estaban compuestas para bailar o cantar. Antiguamente la gente escuchaba los standards a todas horas, en la radio, en la televisión, en el ascensor, en el coche, en los centros comerciales, etc. todo el mundo se sabía los standards de memoria porque los escuchaba con frecuencia. Es bueno escuchar con atención y memorizar un standard para poder aprenderlo.
  • Hay intérpretes que tocan muchas veces un tema y consiguen que siempre suenen frescos, vivos, con groove ¿qué aconsejas al respecto?
  • Bueno, honestamente creo que es una cuestión de profesionalidad y talento. Si tienes mucho talento pero no actúas como un profesional, no consigues transmitir, es cuestión de ser profesional e intentar tocar el tema como la primera vez.
  • ¿Cuál fue tu método de aprendizaje del saxo?
  • No se puede decir que haya estudiado con ningún método en concreto. Tocaba los solos de saxofonistas famosos al mismo tiempo que sonaba la reproducción del disco, me aprendía los solos y luego improvisaba los míos sobre el disco. Un buen saxofonista que conocía me aconsejó que estudiara las escalas mayores y así lo hice, me aprendí las escalas mayores. Por otro lado, en realidad fui muy afortunado, porque me dejaban tocar muchos bolos con gente profesional y no se quejaban de lo que hacía, poco a poco fui desarrollando técnica y lenguaje. Se podría decir que aprendí a tocar tocando e imitando.
  • ¿Qué aconsejas para estudiar el saxo?
  • No soy un buen estudiante, como ya he dicho empecé tocando e improvisando sobre discos y tocando las escalas mayores. Utilizo el piano para aprender melodías, pero sólo se tocar en el tono de Do, lo cual creo que es bueno porque ello me obliga a transportar la tonalidad original a la tonalidad de Do y luego a la tonalidad del saxo, esto creo que es bueno para luego poder transportar la melodía a otras tonalidades.
  • ¿Tienes otras influencias musicales aparte del jazz?
  • Si claro, escucho música clásica, brasileña, etc. Cuando era adolescente escuchaba rock. Cualquier música que escuches influirá en tu lenguaje.
  • ¿Sigues escuchando a los grandes saxofonistas del jazz?
  • Por supuesto, es una fuente de inspiración aparte de un gran placer.
  • Una vez en Suecia tocaste con Zoot Sims ¿puedes contarnos como fue?
  • Sí, estoy muy orgulloso de ello, yo admiro mucho a Zoot Sims como saxofonista y como persona. Coincidimos en el mismo hotel, él estaba grabando y coincidió que ambos teníamos una semana libre y tuvimos mucho tiempo para compartir. Luego toqué con él en cuatro o cinco ocasiones. Zoot era muy generoso y muy simpático, además de muy buen saxofonista
  • ¿Por qué elegiste el saxo como instrumento?
  • Comencé tocando la armónica de blues en un grupo, pero escuchaba lo que tocaba el clarinete y el saxo y quería copiar esas melodías y con la armónica de blues no era muy bueno y la cromática me parecía muy difícil, así que me interesé por el saxo
  • Si no tocaras el saxo ¿qué instrumento tocarías?
  • Seguramente el piano, me parece mucho más inteligente, tocas sentado, no tienes que soplar y tienes todas las notas a la vista –risas del respetable-

En realidad la charla fue interrumpida por la interpretación de diferentes standards, algunos a petición de los profesores, del propio Scott y otros también a petición de los alumnos. Cada tema iba introducido a veces por la historia del tema, del compositor o de alguna circunstancia reseñable que rodeaba al standard en cuestión.

Resultó un formato ameno, devertido y muy interesante, aparte de un auténtico lujo el poder disfrutar de un concierto privado de Scott Hamilton con tan buenos acompañantes.

Hot Cool para Majazzine

Benicàssim 7 – 12 -2015

Entrevista: Ricardo Belda

Ricardo-piano-3Contradiciendo a lo que pregona la famosa canción “Como hemos cambiado”, que tantas veces habrá interpretado en sus giras con Presuntos Implicados, Ricardo –afortunadamente- no ha cambiado desde que nos conocimos hace ya unos cuantos años. Sigue atesorando esas mismas cualidades que te hacen sentir cómodo en su compañía. A pesar de su grandeza como músico, sigue siendo una persona humilde, modesta, próxima, sosegada, comedida.

Discípulo aventajado de Joshua Edelman, este valenciano ha crecido como músico entre zarzuelas, boleros, música sacra, rock, pop y finalmente el jazz en el que se ha nutrido de forma ecléctica de los grandes del género. Ricardo es un todoterreno que no denosta ningún estilo pero es en el hard bop donde se siente más a gusto.

Ha ejercido de líder y de sider con grandes intérpretes del jazz, pero también ha sido uno de los bastiones del famoso grupo Presuntos Implicados, con los que ha girado por todo el mundo. También ejerce la docencia y la dirección de big bands.

El trío es el formato en el que se siente más cómodo y no deja de elogiar, respetar y admirar a sus amigos y compañeros Lluis Llario y Felipe Cucciardi, con quienes ha compartido escenario en innumerables ocasiones.

Planteo la entrevista en clave de tertulia y continuamente tengo que moderarme a mi mismo, Ricardo deja hablar, y a mí que no me gusta…

La banda sonora de la cafetería no es muy adecuada para la ocasión: éxitos del momento intercalados con los de otros momentos, como por ejemplo “Como una ola “ de Rocío Jurado, distraen continuamente mi atención (que no la de Ricardo). Llámame “tiquismiquis”, pero se me hace difícil hablar de Miles Davis, McCoy Tyner, Tete Montoliu, Bill Evans, Thelonious Monk etc. con esa música de fondo, que me perdonen los rociistas y los momentistas.

Por fin sirven la consumición y nos centramos en la entrevista:

Majazzine: ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

Ricardo Belda: Aproximadamente a la edad de 6 – 7 años. Mi padre era un gran melómano, sobre todo le gustaba la zarzuela y los boleros. En casa teníamos un piano que me llamaba mucho la atención y esta conjunción de factores despertaron mi interés por la música en general y por el piano en particular.

M: ¿Cómo y cuándo te interesas por el jazz?

RB: A los 16 años asistí a un concierto de Tete Montoliu que dejó en mi una profunda huella.

M: ¿Por qué elegiste el piano como instrumento?

RB: Como ya te he dicho antes, el piano que había en casa me atraía sobremanera, pero un buen día el viejo piano dejó de funcionar y no tenía arreglo posible. En esas circunstancias me interesé por la guitarra e hice mis pinitos con ella. Pero mi afinidad por el piano nunca desapareció, y se vio reforzada por el hecho de que en el colegio empecé a estudiar órgano con 12 años y poco a poco y tras el detonante del concierto de Tete Montoliu fui decantándome por mi actual instrumento, el piano.

M: ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?

RB: De niño me impactó el descubrimiento de los Beatles, esos sonidos, esas armonías, llamaron poderosamente mi atención, era algo diferente y atractivo y creo que a partir de ese momento empecé a pensar que mi futuro podía pasar por dedicarme a la música profesionalmente.

Posteriormente, son dos los hitos que me marcaron definitivamente, el citado concierto de Tete Montoliu y un concierto de McCoy Tyner al que asistí en Terrassa, fueron dos auténticas revelaciones musicales e instrumentales.

M: Si no tocaras el piano ¿qué instrumento te gustaría tocar?

Algún instrumento no solista, como el contrabajo o la batería

M: ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

RB: Que escuchara mucha música, sobre todo jazz y que asistiera a clase con un profesor, que además de docente fuera intérprete. Creo que un buen docente es mejor docente si está en activo como intérprete.

M: ¿Qué le recomendarías a un pianista para mejorar su técnica?

RB: Aparte de la recomendación anterior, la de asistir a clase con un buen profesor, que se ejercitara en el control de su musculatura, en evitar tensiones innecesarias, en tocar con la mayor relajación posible. Aparte de mejorar la técnica previene lesiones.

M: ¿Qué le recomendarías a un pianista o a cualquier músico para mejorar su lenguaje?

RB: Transcribir solos de aquellos intérpretes que sean de su gusto. No hace falta hacer transcripciones completas de solos, basta con comenzar por pequeños motivos para ir asimilándolos e incluirlos en su léxico y su estilo.

M: ¿Quiénes son tus intérpretes favoritos?

RB: Uf! Son muchos, pero si tuviera que elegir, por ejemplo, una terna, te diría Herbbie Hancock, Bill Evans y McCoy Tyner.

M: ¿Quiénes son tus compositores favoritos?

RB: Bueno, aquí estamos en las mismas, pero elegiré a los tres primeros que recuerde: Thelonious Monk, Henry Mancini y Duke Elllington.

M: ¿Qué disco recomendarías?

RB: Kind of Blue.

Nota de Majazzine: Aquí surgió espontáneamente una tertulia del que se ha considerado el pináculo de los registros sonoros del jazz, sesgada, lógicamente hacia su instrumento, personificado por Bill Evans. Comentamos también el chasco que se llevó el pianista Wynton Kelly, quien en aquel momento era el pianista estable del grupo de Miles y al llegar al estudio se enteró de que el que iba a grabar era Bill Evans, aunque finalmente Kelly grabó el tema Freddie Freeloader. También hablamos de la autoría de Blue in Green que se la atribuyó Miles Davis, pero que en realidad fue compuesto por Bill Evans, etc., en fin, transcirbir el contenido de lo que hablamos de Kind of Blue, sería excesivamente ocioso e iterativo ¿Qué no se ha dicho de esta obra maestra y de sus intérpretes?

M: Háblanos de tus aficiones extra-musicales.

RB: Practico deporte, en concreto la natación y la carrera –qué raro, no haya empleado el término running– la natación en verano y la carrera en invierno. Otra de mis aficiones es la lectura.

M: ¿Nos recomiendas algún libro?

RB: Sí claro, por ejemplo “La Tregua” de Mario Benedetti. En el ámbito del jazz recomendaría la biografía de John Coltrane.

M: Siéntete libre de comentar cualquier cosa.

RB: Bueno, invitaría a las personas a las que dicen que no les gusta el jazz a que asistieran a algún concierto y que decidieran después.

Bueno, hasta aquí la entrevista en su parte más formal.

Hubo infinidad de incisos en los que hablamos de muchos músicos, pero con dedicación especial a la figura de Wes Montgomery por su originalidad y maestría. Anécdotas múltiples que darían para una serie de entrevistas, pero la de hoy finaliza aquí.

Gracias Ricardo por tu generosidad y por tu maestría y sigue regalándonos los oídos y honrándonos con tu amistad.

Hot Cool para Majazzine.

Entrevista a Charles McPherson

Charles-McPherson-2Gracias a la hospitalidad de nuestro anfitrión, Fernando, compartimos mesa con Charles McPherson, Bruce Barth, Jeremy Brown y Stephen Keogh quienes, de gira por nuestro país, hicieron una pausa para descansar y degustar la gastronomía del anfitrión, en cuya persona se concilian las dotes de cocinero y músico, amén de las de profesor, promotor de jazz, productor de vino y bonhomía (no, no le debo pasta).

Charles, se excusó de comer paella, por motivos de su dieta, lo cual fue motivo de alborozo general, pudimos repetir.

Ya en las postrimerías, con la ayuda de un souffle de café, café propiamente dicho y hecho y algún brebaje espirituoso-digestivo que vino a facilitar el don de lenguas, entablamos la conversación que seguidamente transcribimos en forma de entrevista.

Una breve reseña biográfica.

Nació en Joplin, Missouri, el 24 de julio de 1939. A los 9 años se mudó a Detroit, hecho crucial en su vida y en su carrera, ya que aparte del ambiente jazzístico que impregnaba la ciudad, pudo conocer al pianista Barry Harris y posteriormente estudiar con él. Pero además, la vecindad también le obsequió con la amistad y la compañía de Lonnie Hillyer, trompetista, con quien compartiría muchos años de sider en la formación de Charlie Mingus. Por si estas coincidencias no fueran suficientes, en la misma calle donde vivía, a pocas manzanas se hallaba el Bluebird, el club de jazz más importante del momento, en el que la formación estable de la casa la integraban Barry Harris en el piano, Pepper Adams en el saxo barítono, Paul Chambers o Beans Richardson en el contrabajo y Elvin Jones en la batería.

Cuando tenía 20 años, ya forjado como un auténtico jazzman, se mudó a New York, donde se enroló en la formación de Charlie Mingus con quien giró y grabó durante 12 años.

En 1978 se mudó a San Diego, California, dónde vive en la actualidad.

MAJAZZINE: Anoche estuviste colosal en el concierto del Jimmy Glass de Valencia. A tus 75 años estás en plena forma y demuestras que sigues teniendo mucho fuelle y mucho arte.

CHARLES MCPHERSON: Muchas gracias, es muy amble de tu parte.

M: Ayer en Valencia, mañana en Barcelona, pero hoy en Benicàssim. Aunque hoy es sólo para descansar. Es la segunda vez que estás por estas tierras, la primera fue en 1992 en el añorado Café del Mar del Grao de Castellón.

C.M: Sí, estoy encantado de disfrutar un tiempo de relax con amigos. Me encanta esta zona, es como estar en casa, el paisaje y el clima son muy parecidos a los de San Diego y la gente es muy acogedora.

M: ¿Quién te motivó en la música?

C.M.: Empecé a tocar la trompeta y el fliscorno, pero no tardé en cambiarme al saxo alto a los 13 años. Aproximadamente entre los 13 y 14 años empecé a escuchar jazz, sobre todo a Duke Ellington y Charlie Parker. Afortunadamente vivía a cinco minutos andando de la casa de Barry Harris y fue con él con quien empecé a estudiar música y jazz a los 15 años. Realmente la influencia de Barry Harris fue decisiva en mi carrera musical.

M: ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?

C.M.: Oh! Son muchísimas (pausa, ojos cerrados) Bien, citaré algunos de los más importantes, Charlie Parker, Duke Ellington, George Gershwin, Richard Strauss, Bach, Bela Bartok, Billie Holliday, el Blues…

M: ¿Por qué elegiste tu instrumento?

C.M.: Sin duda por su sonido, es a la vez dulce, rotundo y sexy, es como la voz humana. Pero también por su apariencia, por su forma, es un instrumento muy bonito (risas y asentimiento por ambas partes) La trompeta, en cambio es más estridente.

M: Dices que la trompeta es estridente, pero a ti te gusta pasearte por los registros agudos, conservas al menos un poco de alma de trompetista.

C.M.: (Risas) es cierto, quizá porque yo empecé con la trompeta.

M.: Por cierto, si no existiera el saxofón ¿que instrumento tocarías?

C.M.: La trompeta (sin pausas ni titubeos, acompañando la respuesta de una sonrisa)

M: ¿Qué recomendarías a un principiante en tu instrumento?

C.M.: Que conecte con su instrumento a través del canto y que practique pensando en el canto tanto como pueda. El sonido tiene que estar en la cabeza y en la garganta, en la voz, antes que en el instrumento.

M.: ¿Qué le recomendarías a un saxofonista para mejorar?

C.M.: Que practique mucho con el metrónomo y que practique mucho el leguaje y el fraseo.

M.: ¿Y para mejorar el lenguaje y el fraseo?

C.M.: Escuchar gran variedad de música y de músicos, no sólo de un estilo, en este caso el jazz. Hay que aprender a extraer la parte más importante de un fragmento o de una frase, al igual que hacemos en la lectura de textos. El núcleo de la frase, aquello que mejor define lo que estamos escuchando es con lo que nos tenemos que quedar e incorporar a nuestro lenguaje. Esto lo considero muy importante para mejorar nuestro lenguaje.

M.: ¿Cuál es el estilo en el que te sientes más cómodo?

C.M.: El bebop (rotundo). Aquí tengo que decir algo. Para mí el bebop es el estilo más importante porque abarca al resto de estilos del jazz. Si eres capaz de tocar bebop, eres capaz de tocar cualquier estilo dentro del jazz. Es bueno dedicarle mucha atención y mucho estudio al bebop para progresar en el jazz.

M.: ¿Cuáles son tus intérpretes favoritos?

C.M.: Están todos muertos (sonríe) Duke Ellington, Charlie Parker, Bud Powell, Bill Evans, Pepper Adams, Barry Harris.

M.: ¿Y cuáles son tus compositores favoritos?

C.M.: George Gershwin, Duke Ellington, Cole Porter, Bach, etc.

M.: ¿Cuál es tu configuración favorita en tu instrumento?

C.M.: Mi saxo es un alto Selmer Mark VI de 5 dígitos, uso una boquilla Meyer del número 6, y una caña Vandoren del número 3 (no especifica modelo).

M.: ¿Por qué elegiste el saxo alto en vez de otro registro?

C.M.: Por la tesitura y el timbre, también por la influencia de Charlie Parker.

M.: ¿Es el saxo alto más difícil de tocar que el tenor, por ejemplo?

C.M.: Sin duda, sacar un buen sonido con el saxo alto es más difícil que con el saxo tenor, requiere dedicarle más tiempo a explorar y trabajar más el sonido. También es más difícil afinar con el saxo alto que con el saxo tenor.

M.: En 1988 grabaste el sonido del saxo de Charlie Parker en la banda sonora de la película Bird, de Clint Eastwood ¿qué tal fue la experiencia?

C.M.: Fue un honor y una gran experiencia.

M.: ¿Cuáles son tus aficiones, aparte de la música?

C.M.: La lectura. En especial todo lo relativo a la civilización sumeria.

M.: ¿Por qué?

C.M.: Porque en su origen está el origen de la actual civilización, lo que nos conecta con la Creación.

M.: Muchas gracias Charles por atendernos tan amablemente. Ha sido un honor para nosotros poder compartir tu tiempo, tu sabiduría, tu talento y tu humanidad.

Esperamos volver a verte pronto

Charles-McPherson-3Hot Cool para Majazzine

Benicàssim, España 30 – 04 – 2015