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Entrevista a Antonio Serrano

Nos encontraAntonio-Serrano3mos con Antonio Serrano en los prolegómenos del concierto que ofreció junto con Albert Sanz en la sala Jimmy Glass de Valencia, donde presentó su nuevo trabajo “Mahalo”, un tributo a sus maestros grabado y auto-producido en el sello del mismo nombre que gestiona el propio Antonio. La crónica del concierto la encontrarán en la sección “Conciertos” de este mismo sitio web.

En el verano de 2013 coincidí con el extraordinario percusionista Yoel Páez en un restaurante de Peñíscola, justo antes de su concierto con MC Latin Jazz Project y, casualmente, se encontraba cenando Benny Golson – que actuaba el día siguiente- con su esposa y su manager, al verlo nos quedamos pasmados. No quisimos molestar, pero fue el propio Benny quien nos saludó y nos invitó a acercarnos, a hacernos fotos y a charlar amigablemente. Yoel y yo coincidimos que un rasgo característico de los más grandes es la sencillez, la humildad, la naturalidad.

A Antonio Serrano no le ha cambiado el éxito, sigue siendo el mismo tipo llano, próximo, afable, con el que se puede hablar de tú a tú como si fuera tu compadre, sin imposturas ni engolamientos. Y eso que el éxito le vino a visitar desde bien joven, a los 13 años ya actuó en París con Larry Adler (ver vídeo). Pero esto no fue casual, al talento natural de Antonio se le sumó un ambiente familiar no sólo favorable, sino aleccionador, ya que su padre, armonicista también, fue su maestro desde los 7 años y quien lo llevó al primer campeonato mundial de armónica en New Jersey, en 1987 y fue allí donde Larry Adler se fijó en él. A partir de aquí, Larry Adler, el más grande armonicista de todos los tiempos (según el propio Antonio), fue su mentor y su compañero de escenario en múltiples ocasiones.

De sólida formación clásica, fue abriendo su horizonte a otros estilos y domina a la perfección géneros tan diversos y difíciles como el ya mencionado clásico, el jazz y el flamenco. Precisamente en este último género se prodigó durante 10 años con el más grande guitarrista flamenco de todos los tiempos, el recientemente fallecido Paco de Lucía, con quien aparte de actuar por todo el mundo trabó una estrecha relación y a quien -a plena satisfacción de Paco- transcribió parte de su obra para piano.

Ha actuado y grabado con lo más florido del elenco internacional. Con “Mahalo” ha editado ya 8 discos y sus giras se cuentan por éxitos.

Mantiene una especial relación con Valencia, pues vivió unos años como estudiante, pero la música, afortunadamente, ganó el pulso a la física.

P:¿Qué músico te ha inspirado o te inspira más?

R: Larry Adler.

P: Eres un músico ecléctico que demuestra solvencia en cualquier género y estilo, pero ¿hay alguno que te guste más?

R: Siento especial debilidad por el Jazz.

P: ¿De qué concierto guardas el mejor recuerdo?

R: Junto a Paco de Lucia y Chick Corea en el festival de jazz de Vitoria 2013.

P: ¿Cómo te enrolaron en el grupo de Paco de Lucía?

R: Hay veces en la vida en que dios te viene a visitar. Esta fue una de ellas.

P: ¿Creías a priori que ibas a triunfar con Paco de Lucía o que era una aventura arriesgada?

R: Nunca pensé que permanecería tantos años en el grupo. Paco era un músico muy exigente y conmigo siempre fue amable. Me ayudó a tener seguridad en mi mismo tocando flamenco.

P: ¿Qué recomiendas a un armonicista para mejorar su técnica?

R: Mínimo esfuerzo – Máximo rendimiento. Es la clave de una buena técnica en cualquier instrumento.

P: ¿Que recomiendas a un músico para mejorar su lenguaje?

R: Escuchar mucha música y transcribir.

P: ¿Qué ventajas e inconvenientes tiene ser poli-instrumentista?

R: No veo ningún inconveniente. Ventajas tiene muchas, sobre todo si eres compositor.

P: ¿Cuál es tu configuración (marca y modelo) favorita armónica-micro?

R: Armónica: HOHNER Chromonica 270

Micro: SHURE SM 58

P: ¿Qué música escuchas habitualmente?

R: Últimamente música clásica.

P: Al margen de la música ¿cuáles son tus aficiones?

R: Ajedrez, lectura, la naturaleza y estar con la familia y mis amigos.

P: Añade cualquier cosa que quieras comentar

R: Quiero daros las gracias por esta entrevista y desearos mucho éxito con esta revista!!

Ha sido un verdadero placer y un honor contar con la presencia de Antonio Serrano en Majazzine. Gracias Antonio y hasta la próxima.

Valencia, 3 de febrero de 2015

Hot Cool para Majazzine

Antonio Serrano – Albert Sanz Dúo: “Mahalo”

CRÓNICA DEL CONCIERTO: ANTONIO SERRANO Y ALBERT SANZ

presentando “MAHALO”

Antonio-Serrano-2

Día: 3 de febrero de 2015

Lugar: Jimmy Glass, Valencia, España

Hora: 20:45

Músicos: Antonio Serrano (armónica) Albert Sanz (piano)

Entrada: 12 Euros

Antonio Serrano no tiene género, no, no me malinterpreten, me refiero al musical.

Suele acontecer que los intérpretes se encasillan en un género concreto, aquél con el que más se identifican y en el cual  se sienten más cómodos. No es el caso de Antonio Serrano, y no es porque no se sienta cómodo, ni porque no se identifique con ningún género, sino por todo lo contrario.

La mayoría de ustedes conocerán la leyenda del rey Midas, si hombre, aquél que convertía en oro todo lo que tocaba y que el pobre acabó fatal, muerto de hambre y  cabreado. Antonio Serrano sin embargo, convierte en música todo lo que interpreta y al contrario que el codicioso rey, el cuento siempre acaba bien.

Deliberadamente he utilizado el término intérpretes en la segunda frase de esta crónica para remarcar un hecho que a mi me parece relevante, aún a sabiendas de que pueda resultar polémico. Para mi intérprete a secas es aquél que puede reproducir con mayor o menor destreza una música, bien sea leyendo una partitura o de oído. Músico es aquél capaz de recrear una obra haciéndola propia, embelleciéndola, animándola, en el sentido de comunicarle ánima, vida, chispa, confiriéndole un toque personal o dándole el tinte que la haga diferente, singular, independientemente de si permanece fiel al espíritu original o si le ha dado la vuelta como a un calcetín.

Antonio Serrano es de los segundos, es músico, diría más, es M.I.D.A.S (Músico Inconmensurable Don Antonio Serrano) (mil disculpas por el tan mal traído acrónimo, mi psicoterapeuta argentino me ha asegurado que con cien sesiones más, estaré curado de mi pulsión acronímica) porque transforma en música todo lo que interpreta con una sola resultante, belleza. Belleza que muta en emoción que conmueve al espectador.

Quien ha tocado con Larry Adler, Paco de Lucía, Toots Thielemans y un larguísimo etcétera de grandísimos músicos de todos los géneros, no tiene que exhibir más tarjeta de presentación que su música y es ésta la que se encarga de deslumbrar día a día, concierto a concierto, disco a disco, tanto a incondicionales como a escépticos.

Larry Adler y Toots Thielemans, encumbraron a la armónica como instrumento solista de pleno derecho en géneros como la música clásica y el jazz, Antonio la ha dotado de plena vigencia en géneros tan apriorísticamente inabordables para un armonicista como el flamenco, amén de surcar con total naturalidad y personalidad el resto de géneros musicales.

“Mahalo” es una palabra hawaiana que significa gratitud y es el título del disco con el que Antonio Serrano quiere rendir tributo a sus maestros, tres de los cuales se han citado en el párrafo anterior.

En el presente concierto, Antonio ha contado con la inestimable colaboración de un pletórico Albert Sanz con quien ha configurado un tándem singular: A.S. & A.S. (Oh no, otra vez la pulsión acronímica, dita sea!) a la par que arriesgado, cuyo resultado, no obstante, no pudo ser más brillante. La compenetración es tal que delata un cuidado y exquisito trabajo previo de transcripción, adaptación, conjunción y todo ello aderezado con un derroche de creatividad en las respectivas improvisaciones.

Quien haya coqueteado mínimamente con este peculiar instrumento que es la armónica, podrá hacerse una mínima idea de la dificultad técnica que entraña tocarlo con tanto virtuosismo. Pero no sólo de técnica vive Antonio, sino de un lenguaje rico, fresco, vivo en cualquiera de los estilos en los que se prodiga, hasta el punto de hacer dudar al respetable acerca de si Paco de Lucía no habría escrito originalmente su música para armónica. Este sacrilegio se transforma en axioma cuando Antonio lo explica en el escenario.

Igual de herético puede parecer, a priori, el reto de adaptar una pieza sinfónica de Gershwin, Rhapsody in Blue para piano y armónica y finalmente convencer a la parroquia de que este es el formato que Gershwin andaba buscando y no encontró.

Perdónenme los guardianes de la pureza de ambos templos, flamenco y clásico si he podido ofender con mi afectada elegía la proverbial sensibilidad ultraortodoxa, pero si hubieran asistido al concierto cambiarían de opinión…o quizá no…chi lo sa!

Además de las piezas comentadas el concierto transcurrió entre standards, blues, composiciones propias, aires brasileños, portugueses, flamencos y clásicos, todo un ejemplo de eclecticismo musical y oficio.

Antonio Serrano es un músico poli-instrumentista que convence hasta con la pandereta, sin embargo, le debe tanto a la armónica como la armónica le debe y le deberá a él, es –me atrevería a decir- el más grande armonicista y uno de los músicos más creativos del mundo y que sin embargo y afortunadamente tenemos la rara suerte de poder disfrutar a menudo en escenarios cercanos.

Albert-Sanz-2Albert Sanz es un pianista con una proyección formidable, su rico y creativo fraseo con claras raíces evansianas y jarrettianas, emergía intermitentemente cada vez que la armónica le cedía el protagonismo y entre tanto ejercía de combo rítmico-armónico con total solvencia arropando a la melodía.

Fue un concierto de los que hacen afición, de los que se hacen cortos, de los que no necesitan ninguna explicación, ni ningún complemento, como una buena paella, como los buenos cuadros, como las auténticas obras de arte.

Y sin más explicación adicional cerramos esta crónica esperando el próximo concierto de A.S. & A.S. (Otra vez, cachis!)

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