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Concierto Charmin Michelle Quintet

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Charmin Michelle

Dia : 30 de abrl de 2016

Lugar: Centro Cultural “Las Aulas” de Castelló de la Plana

Hora: 22:30

Género: Jazz

Músicos: Charmin Michelle, voz; Toni Solà: saxo tenor; Marc Martí, piano; Pere Loewe, contrabajo; Pinyu Martí, batería

Ciclo: XXIV Jazz a Castelló

Produce: Blau Records Productions

Patrocina: Diputació provincial de Castelló, Ajuntament de Castelló de la Plana

Ha sido un broche de oro a la XXIV edición del ciclo Jazz a Castelló que comenzara a finales de 2015 y que se ha prolongado hasta abril, ofreciendo al público castellonense un exquisito ramillete de artistas dentro de lo más granado del género en el panorama artístico internacional.

Charmin Michelle, la gran diva estadounidense, es un dechado de delicadeza, gusto, talento al servicio de un trabajo elaborado, es una exquisita chef que cocina sus canciones a fuego lento, seleccionando cada ingrediente con cuidado y con cariño, emplatando sus delicatessen con el mejor aderezo.

Declarada admiradora de Billie Holiday, se inspira en sus canciones y en su estilo, para imprimir su sello propio en el que hay constantes referencias a la Holiday pero tamizadas por su proverbial modulación y gracilidad que imprime no sólo a su voz y a su estilo, sino también a sus movimientos hipnóticos, ofreciendo al espectador una escenografía que redunda en la belleza de su voz.

No tuvimos la suerte de que la climatología acompañara al concierto al aire libre, por lo que la Michelle no pudo lucir sus mejores galas ni exhibir sus sibilinas y ofídicas coreografías y aún así, cubierta con una indumentaria acorde a las exigencias de la fresca y ventosa noche castellonense, no le hizo falta mucho para componer una coreografía de lo más sugerente.

Charmin Michelle se apoyó en un extenso repertorio de conocidos standards para encandilar al respetable, homenajeando y venerando en todo momento la figura de su ídolo Billie Holiday.

Estuvo muy bien acompañada en todo momento por el cuarteto conformado por Marc Martín, un joven valor del piano de jazz continuamente al alza, Pere Loewe, seguro y preciso en las bases, creativo en los solos con su contrabajo. Pinyu Martí hizo lo propio con la batería y, finalmente Toni Solá, quien con su saxo tenor y su sonido varonil, rotundo, racial y tradicional ofreció un contrapunto ideal a delicadeza de la Michelle, conformando un Tao perfecto que el respetable supo valorar y premiar con sus constantes ovaciones.

Fantástica clausura a un ciclo que cumple XXIV ediciones y del que esperamos que siga convocando y satisfaciendo las expectativas del entendido y fiel público castellonense.

Hot Cool para Majazzine

Fotos: Klara Ríos

Concierto Ronald Baker Quartet

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RONALD BAKER

Ciclo: XXIV Jazz a Castelló

Lugar: Teatre del Raval de Castelló de la Plana

Dia: y hora:  19 de febrero de 2016, 22:30h

Producción: Blau Records

Promoción y financiación: Ajuntament de Castelló de la Plana y Diputació de Castelló.

Músicos: Ronald Baker, trompeta y voz; Gerard Nieto, piano; Joan Motera, contrabajo; Xavier Hinojosa, batería.

Ronald Baker consiguió abarrotar el aforo del Teatre del Raval, como cada vez que comparece ante el público de estos pagos, pues cuenta con una nutrida legíón de seguidores y seguidoras. Además de su incuestionable cualidad como trompetista y vocalista, Ronald hace gala de un arrollador arte escénico, una simpatía y, por qué no decirlo, un activo muy importante: un imponente físico que a punto de entrar en la quinta década, aún mantiene encandilados a sus múltiples incondicionales. Decididamente es un animal de escenario, hábitat en el que se encuentra totalmente cómodo y motivado, consiguiendo sin esfuerzo que el público se entregue e integre como parte activa del espectáculo.

Consciente de las espectativas de la audiencia, Ronald Baker ofreció un repertorio muy adecuado para que el respetable respondiera e interactuara desde la primera nota. Estuvo compuesto por los temas como Have you met miss Jones, Ceora, Misty, Don’t get around much anymore, Pennies from heaven, Take the A train y Saint Thomas y un blues de bis como mandan los cánones.

En algunos temas como Don’t get around much anymore, Pennies from heaven o Take the A train, exhibió su faceta de cantante de raza y raíces y en la primera de ellas también se mostró como un consumado Skatter, improvisando vocalmente sobre la armonía del tema. Además reclamó la participación del respetable como en Take the A train en la que el aforo entero coreó al unísono la onomatopeya del tren, silbido incluido.

Estuvo muy bien acompañado, no sólo por el respetable, también en el escenario, con Gerard Nieto en el piano, Joan Motera en el contrabajo y Javi Hinojosa en la batería, una sección rítmico-armónica de lujo para la ocasión. Sin desmerecer al resto, Gerard estuvo exquisito, como de costumbre.

Ronald Baker mantuvo el listón alto desde el principio, dentro de los límites del lenguaje del swing, el bebop y el hardbop, con sabor y aroma decididamente arraigados en los orígenes del género y en cuanto a la interpretación estuvo cálido, energético, pero al mismo tiempo fino, comedido, contextual, sin incurrir en los excesos de sobreagudos a los que son propensos algunos trompetistas, primando en todo momento el sentido melódico.

En definitiva, un concierto de los que hacen y perpetúan la afición por este género.

Hot Cool para Majazzine.

Foto: Klara Ríos.

Concierto Celia Mur Quartet

 OLYMPUS DIGITAL CAMERADía: 18 de septiembre de 2015

Lugar: “Pati de les Aules”, Castelló de la Plana

Ciclo: “Jazz al Pati de les Aules” con el patrocinio de la Diputació de Castelló.

Músicos: Celia Mur, voz; Ricardo Belda, piano; Lucho Aguilar, contrabajo; Diego Clanchet, batería.

El pasado 18 de septiembre, con el patrocinio de la Diputación de Castellón y la organización de Blau Records, tuvo lugar el concierto de Celia Mur quartet, dentro del ciclo “Jazz al pati de les aules”.

La cantante granadina asentada en Valencia tiene una dilatada carrera como vocalista dentro del género. A su innato talento se le une una depurada técnica con la que transita por un amplio registro y merced a su refinado gusto recrea los grandes standards del jazz haciéndolos suyos, pero a la vez respetando y dejando traslucir el ADN de las grandes divas que los hicieron famosos. Dominadora de la técnica de improvisación vocal, también conocida como scat, no duda a la hora ofrecer estupendas improvisaciones en cualquier estilo o tempo. Celia Mur es una cantante muy respetada y querida por el público de Castellón, donde ha ofrecido grandes conciertos a lo largo de su carrera.

En esta ocasión nos obsequió con un escogido ramillete de standards entre los que se encontraban “Tha’ts all”, “Nature Boy”, “I’m in the mood for love”, “Fallin’ in love with love”, “Chega de saudade”, “Moonlight in Vermount”, “Billie’s Blues”, “Poinciana” y el eterno bolero “Bésame mucho” en el que fusionó con éxito el jazz latino con el flamenco y en el que además aprovechó para homenajear a uno de sus más fieles escuderos, el contrabajista Lucho Aguilar, con quien ha compartido escenario y grabaciones en innumerables ocasiones. Celia, entre bromas y veras, por un momento transformó el conocido bolero en “Bésame Lucho” arrancando un casto ósculo de su compañero, a la par que la sonrisa y el aplauso del respetable, quien sobradamente complacido no dudó en premiar a ambos con prolongadas y sonoras ovaciones.

Celia estuvo magnífica durante toda la velada, daba igual el registro, el estilo, el momento, modulando su fantástico instrumento, su voz, con una naturalidad y una facilidad pasmosa, mutando entre la dulzura y la dureza sin aparente esfuerzo ni dificultad.

Además de Lucho Aguilar, quien aparte de co-pilotar con prestancia, creatividad y firmeza las secciones rítmica y armónica, ofreció destacados solos de improvisación en la mayoría de temas, completaban el elenco un pletórico Ricardo Belda en el piano, un lujo para cualquier formación, por su seguridad, musicalidad y creatividad, no únicamente en los solos de improvisación, sino en cada nota que pulsa en cualquier momento y situación, un grande del jazz que por más ocasiones en que nos visite nunca nos cansaremos de escuchar. Y finalmente, Diego Clanchet, el gran baterista castellonense, apuntaló e hizo fluir el ritmo, seguro e inspirado toda la velada, redondeó una maravillosa sesión de jazz en un marco acogedor como es el “Pati de les Aules”, escenario del ciclo que patrocina la Diputación de Castellón y que constituye un hábitat inmejorable para este tipo de eventos.

Castelló de la Plana

Hot Cool para Majazzine.

Entrevista a Dena DeRose

Dena-Derose-2Dena Derose fue parte del elenco de profesores del VII Seminario Internacional de Jazz de Benicàssim, España, que tuvo lugar entre los días 7 y 9 de diciembre de 2013. Habíamos pactado esta entrevista en uno de los recesos del Seminario y nos atiende en el escenario, sentada en la banqueta, con el piano como telón de fondo.

Dena es una reconocida pianista y cantante americana. Nacida en Binghamton, New York, empezó muy joven a tocar el piano, el órgano y la percusión. Muy pronto se aficionó al jazz y solía acudir a la ciudad de Nueva York a conciertos de pianistas de jazz como Hank Jones, Mulgrew Miller y Kenny Barron.

Tal era su afición y obsesión por el piano que de tanto estudiar le sobrevino el síndrome del túnel carpiano complicado con una artritis. Tuvo que sobreponerse a dos operaciones y a la consiguiente rehabilitación, lo que la alejó dos años del piano, pero este hecho fue el desencadenante para que empezara a cantar, primero de manera privada, para más tarde hacerlo de manera profesional.

Empezó a cantar con el trío de su profesor de piano, Doug Beardsley, quien la apadrinó en su carrera como cantante. Más tarde, tal como nos contará en la entrevista, comenzó a compaginar sus dos facetas actuales: pianista y cantante.

Además, desde 2006, Dena es profesora de canto de jazz en la Universidad de Música y Artes Dramáticas en Graz, Austria.

Ha grabado 12 CDs y ha girado por todo el mundo con diferentes formaciones.

Hola Dena, ante todo muchas gracias por atender a Majazzine.

– Es un placer

La historia del jazz está plagada de carreras asombrosas como la tuya. Tú empezaste muy joven a tocar el piano, y tu pasión por el piano de jazz te llevó a sufrir un síndrome del túnel carpiano en tu mano derecha, complicado con una artritis. En aquel momento, en el que tuviste que dejar el piano por razones médicas, el canto te devolvió a la escena del jazz, cuéntanos como fue.

– Bueno, me explico, en mi pueblo natal, Binghamton, New York, yo sólo quería ser pianista, adoraba a Red Garland, Tommy Flanagan, Wynton Kelly, Barry Harris…todos estos grandes pianistas. Mi meta era mudarme a New York y ser pianista, desde muy temprana edad ya lo sabía.

Entonces, cuando aparecieron los problemas en mi mano, con las operaciones, durante casi dos años estuve sin tocar el piano y comencé a cantar, y realmente disfrutaba cantando jazz. Había cantado antes en algún pub, pero no comencé seriamente hasta aproximadamente los 20 años.  Durante más o menos un año estuve inmersa en el aprendizaje del jazz vocal. Entonces, aparecieron otros problemas: aprendía las melodías de las grandes canciones de oído, no podía tocar y me aprendía las letras y las historias de las canciones. Empecé a promocionarme a mí misma en mi ciudad. Había pocos locales para tocar jazz, unos cinco o seis (¡quien los pillara! nota del entrevistador), así que mi profesor de piano de jazz me hizo una prueba para cantar con su trío. Durante los próximos dos años y medio sólo cantaba y aprendía las canciones, escuchaba como tocaba mi profesor de piano todo el tiempo, lo cual fue muy importante y entonces, cuando mi mano ya estuvo mejor, comencé a tocar y a cantar al mismo tiempo, no pensaba en ello, simplemente me acompañaba con acordes y cantaba. Entonces un pianista amigo mío me regaló una cinta de cassette  -eran otros tiempos- ,  en la que lo único que había escrito era “Carmen”, Ok, pensé en la Carmen de Bizet (la tararea), puse en marcha el reproductor y escuché a una cantante y a un pianista, cantaba standards de jazz de una manera genial. Cuando me reencontré con mi amigo le dije “esto es asombroso, la cantante asumo que se llama Carmen” y él dijo (adopta un gesto serio y un tono grave) “¡sí Carmen McRae!” y yo dije “¡guau, es fantástica, la adoro”! “pero ¿quien es el pianista?” y él dijo (tono serio y grave de nuevo) “¡Carmen McRae!” y en ese momento mi mente dio un vuelco. No me imaginaba que podía haber toda una carrera haciendo realmente dos cosas a la vez y empecé a hacerlo. Empecé a aprender los temas grabados por Carmen McRae en su disco “Alone”, que contenía grandes standards como “As time goes by”, “More than you know”, etc.

Cuando mi mano estuvo fuerte otra vez, estuve haciendo solos principalmente. Entonces recluté a un contrabajista y a un baterista y empecé a hacer arreglos, a cantar y a tocar el piano, con la intención de ahorrar dinero para mudarme a New York. Cuando finalmente pude mudarme a New York fue cuando realmente comenzó a hacerse realidad, porque había muchísimo trabajo, en plenos años noventa había toneladas de trabajo, especialmente para las cantantes pianistas, tanto en solitario, en dúo, trío, cuarteto…genial. Los dos años y medio anteriores a mi mudanza a New York me prepararon en la adquisición de mi vocabulario en mi faceta de doble intérprete, aprendiendo las historias de las canciones, etc. para golpear New York. Cuando llegué a New York, fue una carrera meteórica (gesticula un lanzamiento de cohete con la mano, acompañada de una onomatopeya ad hoc).

(La florida respuesta de Dena ha agotado muchas de las preguntas que llevaba un servidor en el guión de la entrevista, así que las salto y voy apresuradamente a las que todavía no me ha contestado, antes de que se me vuelva a adelantar, ya que de lo contrario peligra mi salario)

Si no fueras cantante y pianista ¿qué instrumento tocarías?

– Batería (afirma asintiendo con firmeza), sí, sí, adoro la batería… pero no creo que fuese una baterista de jazz, me encantaría ser  baterista de rock (risotadas) por ejemplo de hard rock, simplemente lo adoro, no sé por qué, quizá también de jazz, pero tocar la batería de rock es genial, lo adoro.

Si te vieras forzada a decir solamente dos músicos que hayan inspirado tu carrera ¿a quienes citarías?

– Carmen McRae y en este momento debería decir Shirley Horn, pero hay tantos otros intérpretes…

Además de la música ¿cuáles son tus aficiones?

– He vivido en Austria los últimos siete años, en Graz. Hay una enorme cantidad de posibilidades de excursiones en la naturaleza. No sabía que me iba a enamorar tanto del paisaje hasta que no me mudé allí. Así que practico el montañismo por los Alpes, realmente adoro las montañas.

¿Qué recomendarías a un principiante pianista o cantante, para desarrollar una carrera gratificante?

– Esa es una pregunta difícil, porque una carrera está más orientada a profesión o negocio, por tanto, si pensamos en esa idea, recomendaría que cualquier cosa que hagas, asegúrate de que la amas y, si tú amas lo que haces, tendrás éxito en la vida. El éxito significa cosas distintas para diferentes personas. Para algunos significa mucho trabajo, tocando en bolos (conciertos) en muchos sitios, para otros significa simplemente aprender música durante el resto de tu vida. Pero hablando de carrera en el sentido profesional significa desarrollar una gran cantidad de seguidores, admiradores, tienes que ser amable, puntual y sobre todo cuidar mucho la música, porque si no,  no tiene sentido una carrera musical.

Muchas gracias por atendernos Dena, ha sido un verdadero placer, esperamos verte pronto de nuevo.

– Muchas gracias a vosotros, he disfrutado inmensamente, gracias.

Hubiéramos estado mucho mas tiempo hablando con Dena, pero tuvimos que someternos a la dictadura de la agenda una vez más y así dar por concluida la entrevista.

Hot Cool para Majazzine

Benicàssim, Castellón, España 9 de diciembre de 2013

Entrevista: Champian Fulton

Champian-Fulton-2Champian Fulton es una diva de la nueva generación que atesora las virtudes de las más grandes del género. Alegre, simpática y muy sencilla en el trato,  se transfigura en cuanto se sienta frente al piano y derrocha personalidad, arte, musicalidad y oficio que a primera vista pareciera que le iba a negar su aparente bisoñez. Pero es que si bien es joven, Champian ha estado inmersa en el ambiente del jazz desde niña. Muy bien dirigida tanto por su padre Stephen Fulton, trompetista, como por Clark Terry, músico y amigo de la familia, Champian ha desarrollado su carrera muy bien arropada y con las miras muy claras desde el principio. Desde niña supo lo que quería y debía hacer. Estudió piano, batería y trompeta.

En el plano vocal se fijó en Dinah Washington, Sarah Vaughan, Nat King Cole, mientras que en el pianístico sus referencias primeras fueron Art Tatum, Red Garland, Wynton Kelly, Bud Powell, Hampton Hawes, Sonny Clark y Thelonius Monk, aunque posteriormente, como declara a este medio en la presente entrevista, su referencia ha sido y es Benny Green Jr.

Champian ha actuado esta noche en el Casino Antiguo de Castellón de la Plana, acompañada por Ignasi González en el contrabajo y Esteve Pi en la batería.

¿Un éxito tan rápido en tu carrera musical te ha provocado en algún momento vértigo?

– Oh! Te refieres a que las cosas cambian rápidamente. Sí, definitivamente. Este es  mi segundo año girando y este he estado en Europa muchas veces y es muy diferente. Anoche me encontré con un amigo y comentábamos que este año he estado en Barcelona tres veces desde marzo, me encanta, pero pienso que las cosas van muy rápidas sin ser consciente de ello.

¿Crees que Europa es un buen entorno para tocar jazz e ir de gira?

– Adoro Europa. Me encanta visitar diferentes países y encontrarme con gente diferente. Aquí en Europa noto que la gente es muy receptiva y especialmente en España. He tocado con Ignasi en muchos lugares y noto que la gente disfruta con la música, es una buena sensación.

Has crecido en un ambiente musical, concretamente tu familia ¿Cómo de importante es este factor para desarrollar una carrera musical?

– Lo es todo. Mi padre toca la trompeta, cuando yo era más joven tocaba la batería en mi grupo en Oklahoma . Sin él y su madre, que toca el piano, no sabría decirte si yo hubiera sido una persona diferente. Teníamos una banda familiar en mi ciudad cuando yo tenía 12 años, y el trabajo ha sido constante desde ese momento y se ha transformado en toda mi vida

Tu padre toca la trompeta, ¿qué influencia ha tenido su lenguaje musical en el tuyo?

– Yo creo que mucho. De entrada nos gusta la misma música, por lo tanto nos influye la misma música. Pero además, él ha sido mi profesor, todavía lo es y aprendo de él. Nos gusta tocar en dúo piano y trompeta y cuando tocamos en escena nos compenetramos tanto que nos convertimos en una misma cosa, en un mismo instrumento. Por tanto creo que su influencia es definitiva.

¿Podrías citarme una o dos figuras musicales que hayan influido definitivamente en tu manera de tocar y cantar?

– Cuando era muy joven, bueno en realidad durante toda mi vida,  Clark Terry, un amigo de mi padre, que realmente es una influencia, solía darme clases, tocábamos juntos en casa. Ha sido una influencia importante en moldearme como música, pero al margen de los fundamentos musicales y del lenguaje musical, me transmitió la manera de ver la música y el jazz, la comunidad del jazz y cómo ser un músico de jazz.

La otra persona que ha sido muy importante para mi formación musical es Benny Green, pianista, es mi héroe desde que era muy joven, lo conocí cuando tenía 15 años. Me he fijado mucho en él, supongo porque el piano es mi instrumento, pero nuevamente no me refiero sólo a la música sino a la manera de enfocar mi carrera musical, el sentido de lo que significa ser un músico de jazz.

¿Cómo influye enseñar música en tu carrera musical?

– Me encanta enseñar música, no necesaria y únicamente en relación con la práctica y el aprendizaje musical, sino con la idea de enseñar a disfrutar de y con la música. Yo creo que con lo que más disfruto es la enseñanza.

Aparte de la música ¿cuáles son tus aficiones?

– Facebook, ja, ja, ja, no, es broma. Me encanta leer, soy una gran lectora, especialmente cuando estoy viajando. Pero realmente la música es también mi afición, cuando no estoy tocando me gusta escuchar música de jazz, asistir a conciertos, soy una gran fan de la música de jazz.

¿Escuchas algún otro tipo de música al margen del jazz?

– No. En casa sólo escuchamos jazz, desde bien pequeña, nunca he prestado atención al pop o el rock & roll, sólo jazz todo el tiempo.

X.A. para Majazzine

Castellón de la Plana, España, Europa, 9 de noviembre de 2013

Carla Cook Quartet

Carla-Cook

Ciclo: Jazz a Castelló

Lugar: Casino Antiguo de Castelló de la Plana, España

Hora: 22:30 h

Intérpretes: Carla Cook (voz), Albert Bové (piano), Ignasi González (contrabajo) Jo Krause (batería)

Hot Cool. Castelló de la Plana

La presente edición de Jazz a Castelló abrió con la esperada actuación de Carla Cook. La Cook es una diva en su máxima expresión, pero no al estilo tradicional. Al igual que otras divas de la nueva era, tales como Casandra Wilson o René Marie, gusta del mestizaje, la fusión, la hibridación de estilos, la adaptación de canciones de pop, rock, folk, funk, soul, motown, latin, o de cualquier estilo o tendencia. Su versatilidad no conoce límites, al igual que su voz, la cual maneja con una pericia inusitada. Posee un registro vocal amplio, cálido, bien timbrado con muchos armónicos, además, atesora una paleta de colores tímbricos extensa, adaptándola sin titubeos ni dificultad alguna a las necesidades o exigencias del momento estilístico o interpretativo.

Su depurada técnica vocal no la constriñe ni le resta espontaneidad, naturalidad ni autenticidad, moviéndose entre lírica hasta el blues más desgarrado con total comodidad y maestría. Diestra en el arte del scat o improvisación vocal y danzarina racial, convence en cada diferente propuesta, transportando al espectador, sin solución de continuidad, de un escenario musical a otro completamente diferente sin aparente esfuerzo.

Nacida en la ciudad del motor, Detroit, Michigan (EEUU), comenzó cantando,  como tantas otras figuras del jazz vocal, en el coro de la Iglesia, en su caso la Metodista. Forjada en el rythm’n blues, rock, country, blues, música clásica y por supuesto en el jazz, no desdeña ningún estilo por extraño que sea para inspirarse y para interpretar.

Emigró a Boston para cursar el grado de Comunicación Verbal y allí integró diversas formaciones de jazz y estableció su propio negocio.

Pero la atracción de la escena neoyorquina era demasiado intensa como para ignorarla y en 1990 se mudó a la gran manzana, donde comenzó a dar conciertos para poder subsistir.

En 1998 la Cook suscribió un contrato con Maxjazz, un sello discográfico independiente con el que, en 1999, grabó su primer álbum “It’s all about love”, el cual recibió críticas muy favorables y con el que fue nominada al premio Grammy a la mejor interpretación vocal de jazz. El disco fue premiado en el año 2000 como el mejor álbum en la modalidad de jazz vocal por la AFIM Indie Award.

Posteriormente grabó “Dem Bones” en 2000 y “Simply Natural” en 2002.

Su eclecticismo le lleva a interpretar canciones de Marvin Gaye, Simon & Garfunkel, Neil Young, entre otros, dándoles el justo toque jazzístico sin desvirtuar la composición original para mágicamente transformarla en un moderno standard con una naturalidad pasmosa.

Rompió el hielo el trío acompañante con una pieza instrumental que, sin mediar tregua, elevó súbitamente la temperatura jazzística del recinto, con un Albert Bover inconmensurable, al que no tardó en sumarse primero un Jo Krause espectacular y a la par finísimo -según los requerimientos interpretatívos- y un seguro e infalible Ignasi González. Los tres rayaron a una gran altura, proporcionando la adecuada base para el lucimiento de la estrella, pero también ofreciendo unas improvisaciones al más alto nivel.

La Cook no defraudó, tal como se esperaba cautivó al respetable desde el mismo comienzo de su intervención y no abandonó su velocidad crucero hasta el mismo final, en una singladura de hora y media, surcando y surfeando entre los diferentes estilos de su extenso, variado y ecléctico repertorio. A destacar su excelente interpretación de Estate, el inmortal standard de Bruno Martino, Simply Natural, Strong Man, Cançao do Sal, entre otras tantas que cautivaron al respetable quien premió a la vocalista con calurosos vítores y aplausos a lo largo de todo el recital.

Un lujo para los asistentes a un concierto gratuito en el improvisado club de jazz en el que se convierte el “salón de la chimenea” del Casino Antiguo de Castelló de la Plana.

Larga vida a Jazz a Castelló.

René Marie

René Marie

Ésta fue la entrevista que abrió esta sección de Majazzine. Fue un auténtico honor que la diva norteamericana apadrinara su botadura Acudimos a la prueba de sonido a las 19:00 h del viernes 1 de noviembre en el salón de la chimenea del Casino Antiguo de Castelló, esa misma noche, en ese mismo lugar se celebrará el primer concierto del ciclo JACS (Jazz a Castelló) de la edición de 2013, protagonizado por René Marie, flanqueada por Albert Sanz al piano, Alex Davis al contrabajo y Stephen Keogh a la batería.

Nos recibe nuestro compañero Fernando, coorganizador del ciclo junto con Toni Porcar y nos presenta a René. Stephen se ofrece como traductor pero le hacemos saber que nuestro inglés es tan bueno como para saber el significado de “una relaxing cup of café con leche in the Casino” y algunas cosas más, que no vienen al caso mencionar.

Le ofrezco a René Marie una “relaxing cup de lo que quiera” pero declina la invitación y me hace pasar a la estancia que hace las veces de camerino. Le explico a René Marie que ésta es la entrevista que inaugurará este magazine digital y que es un honor que sea ella la protagonista de la entrevista, nadie mejor a tal honor. Ella se muestra halagada y complacida, pero sin alharacas.

Ante mi tengo a una mujer bella, atractiva, pero al mismo tiempo natural,  cercana, llana, amable, colaboradora, tranquila y feliz, su mera presencia y su actitud tornan mi nerviosismo inicial en una charla amigable. Se muestra incluso curiosa, expectante ¡con la de entrevistas que le habrán hecho en esta vida!

Y sin más preámbulos comenzamos la entrevista

1.- Tu éxito mundial comenzó en 1998 con tu CD Renaissance pero esto no fue fruto del azar ¿qué estuviste haciendo antes de esa fecha y, es verdad que fue tu hijo quien te animó a emprender tu carrera musical como cantante de jazz?

Te contesto primero a la segunda parte de la pregunta. Efectivamente, fue mi hijo mayor el que me animó a iniciar mi carrera profesional, tras asistir a una jam session me dijo que yo podía hacerlo tan bien o mejor que los artistas que había visto y tras pensarlo brevemente pensé ¿por qué no intentarlo? Y aquí estoy. Respecto a la primera parte de la pregunta, yo siempre he estado ligada a la música, pero cuando nacieron mis hijos tuve claro que ellos eran el objetivo prioritario de mi vida, por lo que me dediqué a criarlos y educarlos, y para ello necesitaba trabajar. Fui empleada de banca y me dedicaba a la atención a los clientes, a resolver dudas, quejas, etc. Pero mi pasión por la música nunca decayó, cantaba en casa, para los amigos y tal, hasta que me dediqué íntegramente a mi  carrera musical a los 42 años. Nunca me planteé llegar hasta aquí, ser una estrella, sino que he ido paso a paso, poco a poco, intentando dar lo mejor de mi misma en cada concierto, en cada disco, las cosas han ido pasando y yo he seguido cantando, aprendiendo, estudiando, experimentando

2.- Tú eres una completa y versátil artista, cantante, compositora, actriz ¿con cual de estas facetas te sientes más identificada o cómoda?

Me siento bien en cualquiera de las facetas que acabas de citar pero, la que más me llena, la que más me satisface es la de cantante, porque integra a las otras y el contacto con el público es muy enriquecedor.

3.- En tus biografías están escritas varias listas de cantantes y músicos que te han inspirado o influido en tu carrera, pero si tuvieras que dar sólo dos nombres ¿con quien te quedarías?

-Piensa unos segundos antes de contestar, pero al fin afirma con seguridad- Nina Simone y Roberta Flack –sinceramente me extraña la respuesta, uno esperaba la clásica lista de las grandes damas del jazz y le pregunto extrañado por qué- porque son dos mujeres auténticas, tanto en la escena como en su vida y son las que a mi más me inspiraron cuando las escuchaba en la adolescencia, ambas han sido una referencia tanto en el aspecto musical como en el personal

4.- Estás firmemente comprometida con los derechos humanos y tu carrera está impregnada de ellos ¿esta significación te ha originado problemas?

En absoluto, yo no tengo problemas, son los demás los que los tienen, yo no tengo problemas de racismo y machismo, no siento que tenga que ocultar mi raza ni mi condición femenina –en este punto le recuerdo el episodio de 2008, en Denver  sustituyó  el himno oficial “Star Spangled Banner” por el de  “Lift Ev’ry Voice and Sing” el himno de los derechos raciales de los afroamericanos por excelencia, lo que le supuso duras críticas e incluso amenazas de muerte, pero René se muestra segura e impertérrita y con una plácida sonrisa apostilla- No me arrepiento de nada de lo que hice,  aún sabiendo el resultado hoy lo volvería a hacer, Nina (Simonne) hubiera hecho lo mismo

5.- Finalmente ¿cual es tu próximo proyecto?

No me gusta hablar de proyectos en el ámbito de la música. La música es algo que brota y fluye de una manera espontánea, no programada, no me gusta estar obligada a hacer un proyecto determinado porque alguien piense que ha de ser a sí, prefiero que el proyecto se defina a si mismo una vez ha cobrado cuerpo después de dejar que surja.

Así es René Marie, llana, afable, directa, sincera, tremendamente humana, tremendamente racial, fiel a sus principios y a su propia identidad, y sobre todo una cantante exquisita, seductora, versátil, emocional, intrépida, transgresora, dominadora de las artes escénicas, una artista de primer orden.

Majazzine

Para saber más, visita su web: http://renemarie.com/

René Marie (EN)

René Marie

It was an honor to interview René Marie for the first issue of Majazzine. We met on November 1st after the sound check in the Chimney Room of the Casino Antiguo in Castelló. Later that evening, and in the same room, the 2013 JACS (Jazz A Castelló) season opened with a concert  featuring René Marie (voice), Albert Sanz (piano), Alex Davis (base) and Stephen Keogh (drums).

Fernando Marco (manager of JACS along with Toni Porcar) introduces us and Stephen offers to help with the English. I explain our Majazzine project to her and that she will be the first artist to be interviewed.

She is a beautiful woman that looks natural, kind, calm and happy. Her attitude instantly  transforms my initial nervousness as she seems interested and eager, even after a lifetime of interviews!

We start our conversation:

M.- Your world success came in 1998 with your CD “Renaissance”, but it wasn’t merely good luck. What were you doing before, and is it true that your son was the one who encouraged you to start a jazz career?

RM.- I’ll answer the second part of the question first. Yes, it was my older son who encouraged me to start my professional career. He came to a jam session and told me that for sure I could sing better than many other singers he had been listening to so, after giving it some thought, I said to myself, why not try?  and here I am! And now for the first part of your question, I have always been involved in music, but when my children were born, they became my first priority. I not only wanted to take care of them, but make sure they had a good education, and so I needed to find a job. I worked for a bank in the customer services department, answering questions, dealing with complaints and so on, but my passion for music was always there; I used to sing at home and to friends until I was able to dedicate myself full time to my music career at the age of 42. I never planned or anticipated reaching this point and becoming well known. I have done it one step at a time trying to give my best in each concert and in each recording, singing, learning, and experimenting along the way.

M.- You are a very versatile artist- a singer, a composer and an actress; Which of these roles do you identify with most?

RM.- Actually I feel good with all aspects but the thing that satisfies me the most is being a singer because it incorporates all the other roles you’ve mentioned and what’s more, it allows for an enriching experience with the audience.

M.- In your bio there are various singers and musicians listed as having influenced you, but if you had to mentioned just one, who would it be?

Thinking for a few seconds before she answers, she nevertheless confirms that it’s Nina Simone and Roberta Flack which really surprises me as in the grand list of all the classic jazz women she chose these two.

RM.- Yes, they are two really authentic women as much on the stage as in their lives and were the two who inspired me when I listened to them in my teens.

M.- You are a firm advocate for human rights and this is reflected in your career; has this caused you any problems?

RM.- Not at all, it’s others who have problems with racism and machismo  and I don’t see why I should hide either my race or my gender.

M. – I reminded her of the occasion in Denver in 2008 when she substituted the “Star Spangled Banner” for the Civil Rights anthem “Lift Ev’ry Voice and Sing” which resulted in loud criticism including death threats  but René merely looks at me with a smile and says:

RM.- I don’t regret anything that I did. Even knowing the consequences, I would do exactly the same today- and so would Nina Simone.

M.- Finally René Marie, what are your upcoming plans?

RM.- I don’t really like talking about plans or projects for my music as I feel it is something fluid and should develop in a spontaneous way and not be programmed as such. I prefer plans that define themselves as more organic and integral.

That’s René Marie; grounded, sincere, direct, warm, totally human, loyal to her principles and to herself, and above all, an exquisite, versatile, emotional and seductive  singer who dominates the stage- a first class star!

For more information visit her website: http://renemarie.com/