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Charlando con Julio Montalvo

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Julio es una persona con la que conectas antes de presentarte, su sempiterna sonrisa, su calidez caribeña, su verbo ágil y su alegre acento cubano, te hacen sentir próximo desde la primera mirada, desde el primer gesto.

Cubano de nacimiento y valenciano de adopción, tenía que haber sido médico de haber seguido el camino previsto por su padre, médico oncólogo, pero el destino le reservaba otro envite. Resultó que su madre refundó su familia al lado del que sería su padre adoptivo, un violinista clásico quien le inoculó el veneno de la música, la que sería finalmente su afición y profesión.

Empezó a estudiar el violín, pero con el tiempo descubrió que aquella música tan especial que su madre escuchaba en casa ejercía sobre él una atracción fatal, que le llevó a una rendición incondicional ante las voces de Lady Ella Fitzgerald, “The First Lady of the song” y de Sarah Vaughan “La Divina” y las composiciones de Duke Ellington.

Quiso tocar el saxo pero su padre le disuadió de que eligiera otro instrumento que le otorgara más posibilidades profesionales, pues le auguró que muchos músicos querían ser saxofonistas como así fue.

Finalmente, tras una conversación con el profesor de trombón decidió iniciarse en este instrumento.

Ha compartido escenario con músicos de diversos géneros aparte del jazz y ha grabado unos cuantos trabajos discográficos, bastantes de los cuales de elaboración propia desde la composición y arreglos, la grabación, la producción, la mezcla, la masterización, hasta la edición. Durante el transcurso de la charla me muestra orgulloso sus últimos trabajos, todavía en crudo, los cuales pronto verán la luz.

Julio es una persona culta, informada, buen conversador, inquieto, locuaz, apasionado por las cosas que hace y que orbitan mayormente en torno a la música. Es un excelente comunicador y un genuino animal de escenario, hábitat en el que se mueve como pez en el agua. Sabe cómo ganarse al público y lo consigue desde el primer segundo de actuación.

En el escenario se entrega totalmente, no se guarda nada y el público sabe agradecérselo en forma de ovaciones y risas de complicidad.

Polifacético, poli-instrumentista, artista, creativo y recreativo, encuentra en cambio su hábitat ideal en la composición, los arreglos, la dirección y la producción musical

Dice que no tiene buena voz, pero canta con mucho estilo y le saca mucho partido a su instrumento vocal. Ademas “scatea” con mucho swing y mucho groove.

Es hora ya de completar esta semblanza con las palabras del propio maestro

MAJAZZINE ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

JULIO MONTALVO Desde que tengo uso de razón

MJZZN ¿Qué persona te impulsó / motivó a estudiar música?

JM Provengo de una familia de médicos, mi padre era médico oncólogo y yo tenía que haber sido médico -de haber seguido los planes de mi padre-. Por circunstancias de la vida, mis padres se separaron y la nueva pareja de mi madre, mi nuevo padre, era músico, violinista concretamente. Él fue quien me instruyó en la música y en el violín a la edad de 12 años. Estuve con el violín un tiempo y más tarde hice las pruebas de acceso a trombón y a viola. En realidad me gustaba el saxo, pero mi padre me disuadió de la idea porque según él, y así sucedió, eran muchos los que tocaban el saxo y pronto vendrían los problemas de suministro de accesorios, entre ellos de cañas, mientras que el trombón, si encontraba una boquilla decente, podía darme muchas horas de práctica sin la necesidad de comprar más accesorios ni repuestos.

MJZZN ¿Cuando te interesas por el jazz?

JM Mi madre solía escuchar esa música en casa, en concreto escuchaba a Ella Fitzgerald, a Duke Ellington y a Sara Vaughan, esa música iba calando en mi, como también calaba la música clásica y la música de baile cubana, pues mi padre tocaba en la orquesta Aragón, fue el compositor de la canción “El bodeguero”

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

JM Aparte de lo que ya te he contado en la respuesta a la pregunta anterior, en mi adolescencia tuve la suerte de poder asistir a dos conciertos memorables, uno fue el de Weather Report y de CBS All Stars, que me marcaron profunda y definitivamente en mis preferencias musicales.

Aparte, mi tío era directivo de Areíto, por aquel entonces la única compañía discográfica del país, y mi tío me dejó el catálogo completo de vinilos de la CBS, a través de los cuales pude descubrir y escuchar a los talentos del jazz del momento.

Tal fue el impacto que causaron en mi aquellos discos que a los 15 años hice mi primera composición basada en armonías jazzísticas. Un buen día, experimentando con armonías creí ingenuamente haber descubierto un acorde nuevo, más tarde comprobé que mi presunto descubrimiento ya lo empleaba Duke Ellington en sus composiciones.

(Nota de Mjzzn: la entrevista tuvo lugar al lado de un piano y estuvo jalonada de interpretaciones de fragmentos con ejemplos de cada anéctoda musical, tuve esa suerte, fue como un viaje musical a través de su carrera, pero también a través de la música que le sirve de inspiración, además de placentero resultó muy instructivo)

Sí tuviera que resumirte en unos pocos mis innumerables influencias musicales te citaría las primeras que acuden a mi mente, con la seguridad de que me dejo a muchos y muy importantes, pero allá voy: Wayne Shorter, Weather Report, Chick Corea, Irakere y Gonzalo Rubalcaba.

A los 17 años se enroló en su primera banda “Sin trans” en la que comenzó su andadura como intérprete de jazz

Cuando tenía 20 años compuse una pieza en memoria de Jaco Pastorius denominada “I remember Jaco Pastorius” (la interpreta al piano, una pieza preciosa)

MJZZN ¿Si no tocaras el trombón qué instrumento tocarías?

JM La big band, contemplada como un instrumento con muchos timbres, es decir, dirigir la big band. También me gusta cantar, a pesar de que no tengo una gran voz, pero la voz es un instrumento maravilloso, que me encanta.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

JM Que se esforzara, que intentara encontrar una motivación para estudiar los recursos básicos del lenguaje musical y en concreto del estilo que le guste, para después adentrarse en la improvisación

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

JM Con todos. Lo que más me motiva son los proyectos, independientemente del estilo.

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

JM La música (risas de complicidad)

(Nota: a un servidor le consta que Julio es una persona culta, informada, crítica, con criterio y serias convicciones…además de ser un músico excelente)

Con Julio es difícil controlar el tiempo, porque aparte de buen conversador es muy generoso y te dedica el tiempo que le has pedido y todos los bises que el considere de propina. Esta tarde tiene concierto así que la necesidad apremia y tenemos que cortar. Nos emplazamos para el bolo y nos deseamos lo mejor.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Stephen Keogh

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Stephen es un músico con un currículum impresionante. Ha compartido escenario con músicos de primera fila de la escena del jazz internacional, tales como Peter King, Benny Golson, Lee Konitz, Mark Turner, Brad Mehldau, Johnny Griffin, Art Farmer, Charles McPherson, Deborah Brown, etc., por citar algunos.

Tiene una sólida formación tanto clásica como jazzística en varios instrumentos, lo que le convierte en un baterista completo y polivalente, muy solicitado por los mejores jazzmen en sus giras y grabaciones. Compagina la faceta interpretativa con la docente, impartiendo cursos de instrumento y de pulso en el ámbito internacional. Pero además parte de su tiempo y de su esfuerzo los dedica a una labor de promoción socio-cultural, a través de la GMF (Global Music Foundation) que fomenta la enseñanza de música de una manera más creativa, más natural, más humanista y más social, intentando que prevalezca la calidad sobre la cantidad, la creatividad sobre lo comercial y la aparición y la promoción de nuevos valores que garanticen un futuro sostenible, no sólo a la música sino también a la poesía, la pintura y otras artes a menudo olvidadas por parte de los poderes públicos y los circuitos comerciales. Esta faceta le ocupa mucho tiempo y esfuerzo pero se da por recompensado con los frutos que ofrece la iniciativa, como es la promoción de talentos que de otra manera hubieran abandonado la música o hubieran transitado por ella de manera insulsa. (Para saber más de la GMF puedes visitar el siguiente sitio web www.globalmusicfoundation.org o la entrevista concedida a Tomajazz http://www.tomajazz.com/web/?p=5409& )

Es una suerte coincidir ocasionalmente con él ya que ha recalado y echado raíces en nuestra tierra, aunque por sus constantes compromisos viaja frecuentemente a lo largo del planeta.

Stephen es un tipo tranquilo, moderado en sus manifestaciones, de los que piensan lo que dicen y dicen lo que piensan, eso sí, con la oportuna cautela y moderación. De firmes convicciones en lo fundamental, no habla por hablar, pero al mismo tiempo es muy buen escuchante, rara cualidad en nuestros días.

A pesar de su flema aparentemente británica, es orgullosamente irlandés, de Dublín para más señas, aunque su inmersión en nuestra cultura le ha impregnado inexorablemente de cierto aire latino.

Experto sumiller y fumador ocasional de puros, no duda en saborear un buen cigarro tras una buena comida o un buen concierto, con la templanza y la moderación que le otorga su sólida formación en filosofías orientales de las que se declara ferviente admirador.

Y hasta aquí el esbozo apresurado del retrato de Stephen, es el momento de cederle la palabra al maestro

MAJAZZINE ¿Cómo aprendiste a hablar tan bien el castellano?

STEPHEN KEOGH A partir de cuando me instalé en España fue como una inmersión lingüística, intentaba captar palabras y frases en cualquier entorno, en el taxi, en el bar, en la calle, etc., en realidad no lo he estudiado, lo he practicado.

MJZZN ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

SK El ambiente familiar fue determinante. Mis padres eran ambos músicos. Mi madre me enseñaba el pentagrama antes de que pudiera hablar y de hecho mis primeras palabras fueron las notas musicales.

MJZZN ¿Cuándo te interesas por el jazz?

SK Cuando tenía entre 10 y 11 años escuché en la radio a un trompetista del cual no recuerdo su nombre, que me impactó de tal manera que decidí comenzar a interesarme por ese género de música.

MJZZN ¿Por qué elegiste la batería como tu instrumento?

SK Mis padres eran músicos de música clásica y a través de ellos conocí instrumentos tales como el arpa, el fagot, el violonchelo, el piano, instrumentos antiguos, etc. pero lo que en realidad cautivó mi atención fue la percusión, mi primera batería fue una caja de galletas sobre la que percutía con los utensilios de la chimenea.

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

SK Sería muy difícil de precisar. En primer lugar tengo que citar la música clásica, pues a los 16 años ingresé en la Orquesta Sinfónica Nacional de Irlanda, radicada en Dublín. Dicho esto puedo afirmar que cualquier música y/o músico me puede interesar si la calidad y la sensualidad lo merecen, independientemente del género y el estilo.

MJZZN ¿Si no tocaras el bateria, qué instrumento tocarías?

SK Para mi el ritmo y la voz son los dos elementos fundamentales de la música. El piano se aproxima bastante a este concepto, pero la voz y el ritmo son para mi los elementos más importantes porque contienen al resto de elementos que conforman la música.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

SK En primer lugar que se preguntara a sí mismo si verdaderamente tiene vocación por la música, para después afrontar el compromiso del trabajo, del esfuerzo cotidiano de la mano de un buen profesor. En mi caso no cabía otra opción, es una necesidad que siento y que por otro lado me encanta hacer.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

SK Profundizar en el ritmo, el ritmo lo es todo. Si aprendes a hacer una cosa bien vas a aprender a hacer bien muchas cosas. Ser constante en su práctica y ser lo mas consciente posible. Detectar lo que no se puede tocar y practicarlo hasta que pueda. Eso trae la libertad en el instrumento.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

SK Que practique la escucha activa de los mejores músicos para luego memorizar los fragmentos o canciones que más le interesen, al igual que sucede con cualquier lenguaje, en el que aprendemos, memorizamos e imitamos frases, giros, entonación, etc.

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

SK Con el bebop (este estilo tiene una sofisticación rítmica insuperable), el hardbop y tambien pre bebop y el free. Es muy importante saber la historia. En todos lo verdaderos maestros se puede notar que han escuchado, estudiado y tienen un respeto y reverencia para la esta musica desde sus orígines hasta ahora. El jazz es un arte que está mas vivo que nunca y que se vive en el momento.

MJZZN ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?

SK Uf, hay miles, sería muy largo el nombrarlos

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

SK Las artes marciales, cocinar, la nutrición en sus diferentes vertientes, como arte gastronómico y como terapia pero en un sentido natural, no en el sentido estrictamente científico. Me pareció interesante que en China una gran cantidad de personas estaban al tanto de las propiedades curativas de los alimentos que comen cada día. También me encanta la naturaleza y los animales y creo que se merecen mucho más respeto por nuestra parte.

El imperativo de los compromisos contraídos nos impidió seguir la charla que a buen seguro se podría haber prolongado mucho más, habrá más ocasiones.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Víctor Jiménez

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Víctor Jiménez es un joven talento del jazz nacional. A sus 25 años se ha ganado merecidamente un puesto destacado entre la élite. Su instrumento habitual es el saxo alto, aunque no desdeña el soprano ni el EWI (Electronic Wind Instrument). A pesar de su aparente bisoñez atesora un estilo y un lenguaje que para sí quisieran muchos jazzmen veteranos. Digno heredero y cultivador del bebop y hardbop no opone ningún remilgo para coquetear con cualquier estilo. Ferviente admirador de los Simpson y de los vídeo-juegos, nos honra hoy con su visita a Majazzine

A un servidor le encantaría huir de los clichés y de los tópicos a la hora de transcribir estas charlas en aras de la originalidad, pero me resulta imposible describir al personaje de manera original. Mi repertorio de epítetos, sinónimos, metáforas, alegorías, hipérboles y demás tropos me temo que está sobradamente agotado y además, como dice el sabio personaje manchego, “que sepáis que ser, es”, así que ¿por qué no nombrar a las cosas por su nombre?

Su aspecto juvenil y su sencillez no dejan entrever el enrome músico que alberga este valenciano nacido en 1991. Con la misma naturalidad que charla, conversa a través de su instrumento, sin aspavientos, sin alharacas, concentrado en su discurso, ofreciendo lo mejor de su música, abiertamente, sin condiciones pero también sin concesiones resultadistas. Sobrio y fresco a la vez, se expresa como un curtido bopero de los 40, con tantos recursos lingüísticos con los que podría – si el fuelle se lo permitiera- estar improvisando muchos minutos sin resultar redundante, con un sonido pleno, rotundo pero a la vez dúctil, maleable, manejándolo a placer según los requerimientos expresivos de cada paisaje sonoro.

Pero dejemos que hable el maestro.

MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

VÍCTOR JIMÉNEZ En mi familia siempre ha habido un ambiente favorecedor del aprendizaje musical. De pequeño, mi curiosidad por la música y el interés de mis padres me llevaron a ingresar en una banda de música y a partir de ahí empecé a desarrollar mi carrera musical.

MJZZN ¿Qué persona te impulsó o te motivó para que estudiaras música?

VJ Más que personas fue la música en sí misma, como ya he dicho en mi casa siempre existió un ambiente musical y la música era una atracción en sí misma. Explorando algunos músicos encontré a Bob Mintzer y ello no hizo más que reforzar mi deseo de sondear en profundidad el universo que se abría ante mi, no resultó difícil decidirse.

MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?

VJ A los 15 años. A mi padre le gustaba el jazz y solía escucharlo en casa. En cierta ocasión, Latino Blanco impartió un taller de jazz en mi banda de música, lo cual suscitó mi interés por este género musical y ya, posteriormente, de la mano de Vicent Macián -que fue mi primer profesor de saxo de jazz- me adentré en este mundo.

MJZZN ¿Por qué elegiste el saxo como tu instrumento?

VJ Yo tocaba el piano y quizá –no lo recuerdo bien- fuera mi padre quien me aconsejara ingresar en la banda de música, el saxo fue mi elección. Me divierte más tocar el saxo porque tocas con más gente, interactúas, conversas…

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

VJ Stefano di Battista, Perico Sambeat, Bob Mintzer, Kenny Garret, Cannonball Adderley, John Coltrane y muchos más, pero no sólo saxofonistas, también suelo transcribir intérpretes de otros instrumentos tales como Chet Baker.

MJZZN ¿Si no tocaras el saxo qué instrumento tocarías?

VJ La guitarra eléctrica, pero con distorsión y overdrive, me gustan mucho los solos de guitarra eléctrica, me parece un instrumento muy lírico.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

VJ Hay tres aspectos que a mi me parecer son básicos y a la vez los más importantes para progresar en la música, una es transcribir la música que te guste, el intérprete que te guste, no hace falta transcribir en papel, únicamente es necesario transcribir de oído, intentando reproducir lo que escuchas. Otra herramienta muy importante es grabarse fragmentos y escucharlos con actitud crítica pero lo más objetiva posible, es decir, no sólo detectando las cosas que no nos gustan sino también las que te gustan. Y por último estudiar con metrónomo, es muy importante saber tocar con el pulso concreto de cada pieza.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

VJ Exactamente lo mismo que he respondido en la pregunta anterior

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

VJ Más de lo mismo, lo que he respondido en la penúltima pregunta

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

VJ En realidad con todos, aunque hasta la fecha he desarrollado más el bebop, el hardbop y el fusion, pero no me gusta cerrarme puertas, me interesa cualquier música que atraiga mi atención.

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

VJ Me gustan mucho los vídeojuegos y también la gastronomía. Soy un incondicional de los Simpson (devoción compartida por quien suscribe, a mucha honra).

Y con la misma naturalidad con que comenzamos la entrevista la finalizamos y nos emplazamos para otros menesteres muy del gusto del joven maestro, pues nos fuimos a comer.

Hotcool para Majazzine