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Charlando con Julio Montalvo

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Julio es una persona con la que conectas antes de presentarte, su sempiterna sonrisa, su calidez caribeña, su verbo ágil y su alegre acento cubano, te hacen sentir próximo desde la primera mirada, desde el primer gesto.

Cubano de nacimiento y valenciano de adopción, tenía que haber sido médico de haber seguido el camino previsto por su padre, médico oncólogo, pero el destino le reservaba otro envite. Resultó que su madre refundó su familia al lado del que sería su padre adoptivo, un violinista clásico quien le inoculó el veneno de la música, la que sería finalmente su afición y profesión.

Empezó a estudiar el violín, pero con el tiempo descubrió que aquella música tan especial que su madre escuchaba en casa ejercía sobre él una atracción fatal, que le llevó a una rendición incondicional ante las voces de Lady Ella Fitzgerald, “The First Lady of the song” y de Sarah Vaughan “La Divina” y las composiciones de Duke Ellington.

Quiso tocar el saxo pero su padre le disuadió de que eligiera otro instrumento que le otorgara más posibilidades profesionales, pues le auguró que muchos músicos querían ser saxofonistas como así fue.

Finalmente, tras una conversación con el profesor de trombón decidió iniciarse en este instrumento.

Ha compartido escenario con músicos de diversos géneros aparte del jazz y ha grabado unos cuantos trabajos discográficos, bastantes de los cuales de elaboración propia desde la composición y arreglos, la grabación, la producción, la mezcla, la masterización, hasta la edición. Durante el transcurso de la charla me muestra orgulloso sus últimos trabajos, todavía en crudo, los cuales pronto verán la luz.

Julio es una persona culta, informada, buen conversador, inquieto, locuaz, apasionado por las cosas que hace y que orbitan mayormente en torno a la música. Es un excelente comunicador y un genuino animal de escenario, hábitat en el que se mueve como pez en el agua. Sabe cómo ganarse al público y lo consigue desde el primer segundo de actuación.

En el escenario se entrega totalmente, no se guarda nada y el público sabe agradecérselo en forma de ovaciones y risas de complicidad.

Polifacético, poli-instrumentista, artista, creativo y recreativo, encuentra en cambio su hábitat ideal en la composición, los arreglos, la dirección y la producción musical

Dice que no tiene buena voz, pero canta con mucho estilo y le saca mucho partido a su instrumento vocal. Ademas “scatea” con mucho swing y mucho groove.

Es hora ya de completar esta semblanza con las palabras del propio maestro

MAJAZZINE ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

JULIO MONTALVO Desde que tengo uso de razón

MJZZN ¿Qué persona te impulsó / motivó a estudiar música?

JM Provengo de una familia de médicos, mi padre era médico oncólogo y yo tenía que haber sido médico -de haber seguido los planes de mi padre-. Por circunstancias de la vida, mis padres se separaron y la nueva pareja de mi madre, mi nuevo padre, era músico, violinista concretamente. Él fue quien me instruyó en la música y en el violín a la edad de 12 años. Estuve con el violín un tiempo y más tarde hice las pruebas de acceso a trombón y a viola. En realidad me gustaba el saxo, pero mi padre me disuadió de la idea porque según él, y así sucedió, eran muchos los que tocaban el saxo y pronto vendrían los problemas de suministro de accesorios, entre ellos de cañas, mientras que el trombón, si encontraba una boquilla decente, podía darme muchas horas de práctica sin la necesidad de comprar más accesorios ni repuestos.

MJZZN ¿Cuando te interesas por el jazz?

JM Mi madre solía escuchar esa música en casa, en concreto escuchaba a Ella Fitzgerald, a Duke Ellington y a Sara Vaughan, esa música iba calando en mi, como también calaba la música clásica y la música de baile cubana, pues mi padre tocaba en la orquesta Aragón, fue el compositor de la canción “El bodeguero”

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

JM Aparte de lo que ya te he contado en la respuesta a la pregunta anterior, en mi adolescencia tuve la suerte de poder asistir a dos conciertos memorables, uno fue el de Weather Report y de CBS All Stars, que me marcaron profunda y definitivamente en mis preferencias musicales.

Aparte, mi tío era directivo de Areíto, por aquel entonces la única compañía discográfica del país, y mi tío me dejó el catálogo completo de vinilos de la CBS, a través de los cuales pude descubrir y escuchar a los talentos del jazz del momento.

Tal fue el impacto que causaron en mi aquellos discos que a los 15 años hice mi primera composición basada en armonías jazzísticas. Un buen día, experimentando con armonías creí ingenuamente haber descubierto un acorde nuevo, más tarde comprobé que mi presunto descubrimiento ya lo empleaba Duke Ellington en sus composiciones.

(Nota de Mjzzn: la entrevista tuvo lugar al lado de un piano y estuvo jalonada de interpretaciones de fragmentos con ejemplos de cada anéctoda musical, tuve esa suerte, fue como un viaje musical a través de su carrera, pero también a través de la música que le sirve de inspiración, además de placentero resultó muy instructivo)

Sí tuviera que resumirte en unos pocos mis innumerables influencias musicales te citaría las primeras que acuden a mi mente, con la seguridad de que me dejo a muchos y muy importantes, pero allá voy: Wayne Shorter, Weather Report, Chick Corea, Irakere y Gonzalo Rubalcaba.

A los 17 años se enroló en su primera banda “Sin trans” en la que comenzó su andadura como intérprete de jazz

Cuando tenía 20 años compuse una pieza en memoria de Jaco Pastorius denominada “I remember Jaco Pastorius” (la interpreta al piano, una pieza preciosa)

MJZZN ¿Si no tocaras el trombón qué instrumento tocarías?

JM La big band, contemplada como un instrumento con muchos timbres, es decir, dirigir la big band. También me gusta cantar, a pesar de que no tengo una gran voz, pero la voz es un instrumento maravilloso, que me encanta.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

JM Que se esforzara, que intentara encontrar una motivación para estudiar los recursos básicos del lenguaje musical y en concreto del estilo que le guste, para después adentrarse en la improvisación

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

JM Con todos. Lo que más me motiva son los proyectos, independientemente del estilo.

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

JM La música (risas de complicidad)

(Nota: a un servidor le consta que Julio es una persona culta, informada, crítica, con criterio y serias convicciones…además de ser un músico excelente)

Con Julio es difícil controlar el tiempo, porque aparte de buen conversador es muy generoso y te dedica el tiempo que le has pedido y todos los bises que el considere de propina. Esta tarde tiene concierto así que la necesidad apremia y tenemos que cortar. Nos emplazamos para el bolo y nos deseamos lo mejor.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Stephen Keogh

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Stephen es un músico con un currículum impresionante. Ha compartido escenario con músicos de primera fila de la escena del jazz internacional, tales como Peter King, Benny Golson, Lee Konitz, Mark Turner, Brad Mehldau, Johnny Griffin, Art Farmer, Charles McPherson, Deborah Brown, etc., por citar algunos.

Tiene una sólida formación tanto clásica como jazzística en varios instrumentos, lo que le convierte en un baterista completo y polivalente, muy solicitado por los mejores jazzmen en sus giras y grabaciones. Compagina la faceta interpretativa con la docente, impartiendo cursos de instrumento y de pulso en el ámbito internacional. Pero además parte de su tiempo y de su esfuerzo los dedica a una labor de promoción socio-cultural, a través de la GMF (Global Music Foundation) que fomenta la enseñanza de música de una manera más creativa, más natural, más humanista y más social, intentando que prevalezca la calidad sobre la cantidad, la creatividad sobre lo comercial y la aparición y la promoción de nuevos valores que garanticen un futuro sostenible, no sólo a la música sino también a la poesía, la pintura y otras artes a menudo olvidadas por parte de los poderes públicos y los circuitos comerciales. Esta faceta le ocupa mucho tiempo y esfuerzo pero se da por recompensado con los frutos que ofrece la iniciativa, como es la promoción de talentos que de otra manera hubieran abandonado la música o hubieran transitado por ella de manera insulsa. (Para saber más de la GMF puedes visitar el siguiente sitio web www.globalmusicfoundation.org o la entrevista concedida a Tomajazz http://www.tomajazz.com/web/?p=5409& )

Es una suerte coincidir ocasionalmente con él ya que ha recalado y echado raíces en nuestra tierra, aunque por sus constantes compromisos viaja frecuentemente a lo largo del planeta.

Stephen es un tipo tranquilo, moderado en sus manifestaciones, de los que piensan lo que dicen y dicen lo que piensan, eso sí, con la oportuna cautela y moderación. De firmes convicciones en lo fundamental, no habla por hablar, pero al mismo tiempo es muy buen escuchante, rara cualidad en nuestros días.

A pesar de su flema aparentemente británica, es orgullosamente irlandés, de Dublín para más señas, aunque su inmersión en nuestra cultura le ha impregnado inexorablemente de cierto aire latino.

Experto sumiller y fumador ocasional de puros, no duda en saborear un buen cigarro tras una buena comida o un buen concierto, con la templanza y la moderación que le otorga su sólida formación en filosofías orientales de las que se declara ferviente admirador.

Y hasta aquí el esbozo apresurado del retrato de Stephen, es el momento de cederle la palabra al maestro

MAJAZZINE ¿Cómo aprendiste a hablar tan bien el castellano?

STEPHEN KEOGH A partir de cuando me instalé en España fue como una inmersión lingüística, intentaba captar palabras y frases en cualquier entorno, en el taxi, en el bar, en la calle, etc., en realidad no lo he estudiado, lo he practicado.

MJZZN ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

SK El ambiente familiar fue determinante. Mis padres eran ambos músicos. Mi madre me enseñaba el pentagrama antes de que pudiera hablar y de hecho mis primeras palabras fueron las notas musicales.

MJZZN ¿Cuándo te interesas por el jazz?

SK Cuando tenía entre 10 y 11 años escuché en la radio a un trompetista del cual no recuerdo su nombre, que me impactó de tal manera que decidí comenzar a interesarme por ese género de música.

MJZZN ¿Por qué elegiste la batería como tu instrumento?

SK Mis padres eran músicos de música clásica y a través de ellos conocí instrumentos tales como el arpa, el fagot, el violonchelo, el piano, instrumentos antiguos, etc. pero lo que en realidad cautivó mi atención fue la percusión, mi primera batería fue una caja de galletas sobre la que percutía con los utensilios de la chimenea.

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

SK Sería muy difícil de precisar. En primer lugar tengo que citar la música clásica, pues a los 16 años ingresé en la Orquesta Sinfónica Nacional de Irlanda, radicada en Dublín. Dicho esto puedo afirmar que cualquier música y/o músico me puede interesar si la calidad y la sensualidad lo merecen, independientemente del género y el estilo.

MJZZN ¿Si no tocaras el bateria, qué instrumento tocarías?

SK Para mi el ritmo y la voz son los dos elementos fundamentales de la música. El piano se aproxima bastante a este concepto, pero la voz y el ritmo son para mi los elementos más importantes porque contienen al resto de elementos que conforman la música.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

SK En primer lugar que se preguntara a sí mismo si verdaderamente tiene vocación por la música, para después afrontar el compromiso del trabajo, del esfuerzo cotidiano de la mano de un buen profesor. En mi caso no cabía otra opción, es una necesidad que siento y que por otro lado me encanta hacer.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

SK Profundizar en el ritmo, el ritmo lo es todo. Si aprendes a hacer una cosa bien vas a aprender a hacer bien muchas cosas. Ser constante en su práctica y ser lo mas consciente posible. Detectar lo que no se puede tocar y practicarlo hasta que pueda. Eso trae la libertad en el instrumento.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

SK Que practique la escucha activa de los mejores músicos para luego memorizar los fragmentos o canciones que más le interesen, al igual que sucede con cualquier lenguaje, en el que aprendemos, memorizamos e imitamos frases, giros, entonación, etc.

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

SK Con el bebop (este estilo tiene una sofisticación rítmica insuperable), el hardbop y tambien pre bebop y el free. Es muy importante saber la historia. En todos lo verdaderos maestros se puede notar que han escuchado, estudiado y tienen un respeto y reverencia para la esta musica desde sus orígines hasta ahora. El jazz es un arte que está mas vivo que nunca y que se vive en el momento.

MJZZN ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?

SK Uf, hay miles, sería muy largo el nombrarlos

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

SK Las artes marciales, cocinar, la nutrición en sus diferentes vertientes, como arte gastronómico y como terapia pero en un sentido natural, no en el sentido estrictamente científico. Me pareció interesante que en China una gran cantidad de personas estaban al tanto de las propiedades curativas de los alimentos que comen cada día. También me encanta la naturaleza y los animales y creo que se merecen mucho más respeto por nuestra parte.

El imperativo de los compromisos contraídos nos impidió seguir la charla que a buen seguro se podría haber prolongado mucho más, habrá más ocasiones.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Víctor Jiménez

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Víctor Jiménez es un joven talento del jazz nacional. A sus 25 años se ha ganado merecidamente un puesto destacado entre la élite. Su instrumento habitual es el saxo alto, aunque no desdeña el soprano ni el EWI (Electronic Wind Instrument). A pesar de su aparente bisoñez atesora un estilo y un lenguaje que para sí quisieran muchos jazzmen veteranos. Digno heredero y cultivador del bebop y hardbop no opone ningún remilgo para coquetear con cualquier estilo. Ferviente admirador de los Simpson y de los vídeo-juegos, nos honra hoy con su visita a Majazzine

A un servidor le encantaría huir de los clichés y de los tópicos a la hora de transcribir estas charlas en aras de la originalidad, pero me resulta imposible describir al personaje de manera original. Mi repertorio de epítetos, sinónimos, metáforas, alegorías, hipérboles y demás tropos me temo que está sobradamente agotado y además, como dice el sabio personaje manchego, “que sepáis que ser, es”, así que ¿por qué no nombrar a las cosas por su nombre?

Su aspecto juvenil y su sencillez no dejan entrever el enrome músico que alberga este valenciano nacido en 1991. Con la misma naturalidad que charla, conversa a través de su instrumento, sin aspavientos, sin alharacas, concentrado en su discurso, ofreciendo lo mejor de su música, abiertamente, sin condiciones pero también sin concesiones resultadistas. Sobrio y fresco a la vez, se expresa como un curtido bopero de los 40, con tantos recursos lingüísticos con los que podría – si el fuelle se lo permitiera- estar improvisando muchos minutos sin resultar redundante, con un sonido pleno, rotundo pero a la vez dúctil, maleable, manejándolo a placer según los requerimientos expresivos de cada paisaje sonoro.

Pero dejemos que hable el maestro.

MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

VÍCTOR JIMÉNEZ En mi familia siempre ha habido un ambiente favorecedor del aprendizaje musical. De pequeño, mi curiosidad por la música y el interés de mis padres me llevaron a ingresar en una banda de música y a partir de ahí empecé a desarrollar mi carrera musical.

MJZZN ¿Qué persona te impulsó o te motivó para que estudiaras música?

VJ Más que personas fue la música en sí misma, como ya he dicho en mi casa siempre existió un ambiente musical y la música era una atracción en sí misma. Explorando algunos músicos encontré a Bob Mintzer y ello no hizo más que reforzar mi deseo de sondear en profundidad el universo que se abría ante mi, no resultó difícil decidirse.

MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?

VJ A los 15 años. A mi padre le gustaba el jazz y solía escucharlo en casa. En cierta ocasión, Latino Blanco impartió un taller de jazz en mi banda de música, lo cual suscitó mi interés por este género musical y ya, posteriormente, de la mano de Vicent Macián -que fue mi primer profesor de saxo de jazz- me adentré en este mundo.

MJZZN ¿Por qué elegiste el saxo como tu instrumento?

VJ Yo tocaba el piano y quizá –no lo recuerdo bien- fuera mi padre quien me aconsejara ingresar en la banda de música, el saxo fue mi elección. Me divierte más tocar el saxo porque tocas con más gente, interactúas, conversas…

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

VJ Stefano di Battista, Perico Sambeat, Bob Mintzer, Kenny Garret, Cannonball Adderley, John Coltrane y muchos más, pero no sólo saxofonistas, también suelo transcribir intérpretes de otros instrumentos tales como Chet Baker.

MJZZN ¿Si no tocaras el saxo qué instrumento tocarías?

VJ La guitarra eléctrica, pero con distorsión y overdrive, me gustan mucho los solos de guitarra eléctrica, me parece un instrumento muy lírico.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

VJ Hay tres aspectos que a mi me parecer son básicos y a la vez los más importantes para progresar en la música, una es transcribir la música que te guste, el intérprete que te guste, no hace falta transcribir en papel, únicamente es necesario transcribir de oído, intentando reproducir lo que escuchas. Otra herramienta muy importante es grabarse fragmentos y escucharlos con actitud crítica pero lo más objetiva posible, es decir, no sólo detectando las cosas que no nos gustan sino también las que te gustan. Y por último estudiar con metrónomo, es muy importante saber tocar con el pulso concreto de cada pieza.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

VJ Exactamente lo mismo que he respondido en la pregunta anterior

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

VJ Más de lo mismo, lo que he respondido en la penúltima pregunta

MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?

VJ En realidad con todos, aunque hasta la fecha he desarrollado más el bebop, el hardbop y el fusion, pero no me gusta cerrarme puertas, me interesa cualquier música que atraiga mi atención.

MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?

VJ Me gustan mucho los vídeojuegos y también la gastronomía. Soy un incondicional de los Simpson (devoción compartida por quien suscribe, a mucha honra).

Y con la misma naturalidad con que comenzamos la entrevista la finalizamos y nos emplazamos para otros menesteres muy del gusto del joven maestro, pues nos fuimos a comer.

Hotcool para Majazzine

Charlando con Dmitry Baevsky

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Dmitry Baevsky (Benicàssim, 01/04/2016)

Aparenta menos edad de la que en realidad tiene, aunque se le puede considerar joven, tiene toda una carrera musical por delante (y también por detrás).

Nació en San Petesburgo en 1976, hijo único de un escritor y traductor, comenzó a estudiar piano a la edad de 6 años. A los 15 años ingresó en el Colegio de Música Mussorgsky de su ciudad dónde estudió con el saxofonista de jazz Genady Goldstein, mientras tanto actuó en múltiples conciertos.

A la edad de 19 años fue admitido con una beca completa en el departamento de jazz de la New School University. Tras su paso por esta institución, Baevsky comenzó sus actuaciones con pesos pesados del género, tales como Benny Green, Peter Washignton, Willie Jones III, David Hazeltine, “Killer” Tay Appleton, Peter Bernstein, Cedar Walton, Denis Irwin, Jeremy Pelt, Steve Williams, Joe Magnarelli, Ryan Kisor, entre otros.

En 2005 publicó su primer CD como líder, presentando colaboraciones tan valiosas como las de Cedar Walton y Jimmy Cobb, y junto a Ilya Lustak en la guitarra y John Webber en el bajo. Tras este primer trabajo ha publicado cinco álbumes más, de los cuales el último ha sido Somethin´ Special, con el sello Blau Records

Tras dos tentativas fallidas durante la tarde por causas ajenas a su voluntad, Dmitry nos atiende amablemente tal como habíamos acordado después del concierto. A pesar del derroche de energía empleado en la actuación y de que le acababan de extraviar la maleta en la compañía aérea por enésima vez, Dmitry no pierde la sonrisa, la frescura y la amabilidad. Sus ademanes son los de un joven sencillo y jovial, muy alejado de la grandeza de su música, me agradece el interés por acercar a los lectores su persona y su música y ante mi inquietud por hacer corto el cuestionario me tranquiliza diciéndome con una sonrisa “no te preocupes, tómate tu tiempo”

MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?

DMITRY BAEVSKY Desde los 6 años hasta los 14 estudié piano y a partir de los 14 años empecé a estudiar el saxo alto

MJZZN ¿Qué persona te impulsó/motivó a estudiar música?

DB Mi profesor Genady Goldstein y el hecho de escuchar mucha música de jazz

MJZZN ¿Como y cuando te interesas por el jazz?

DB A los 14 años, comencé a escuchar esta música y me empezó a gustar

MJZZN ¿Por qué elegiste tu instrumento?

DB Yo tocaba la guitarra y no era muy bueno, quería tocar en una big band, pero como guitarrista no tenía sitio, así que comencé a estudiar el saxo alto porque había plazas de este instrumento.

MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?

DB Sería muy largo citar a todos. Los más importantes son Sonny Rollins, John Coltrane, Dexter Gordon, Charlie Parker.

MJZNN ¿Siempre has tocado el saxo alto?

DB Sí siempre

MJZZN ¿Nunca has tenido la tentación de tocar el tenor?

DB Realmente no

MJZZN Pero entre tus favoritos has citado a tres saxofonistas tenores y a uno alto ¿Es por eso que en el registro grave tu sonido es el de un saxo tenor?

DB Quizá, no lo podría decir con rotundidad, pero muy probablemente.

MJZZN ¿Cómo consigues ese sonido, embocadura, boquilla, caña, abrazadera, saxo?

DB Quizá sea una mezcla de todo

(Nota de Majazzine: quien suscribe tuvo la oportunidad de examinar con detalle el saxo de Dmitry Baevsky y no encontré ninguna reforma o trucaje, ni tubarro, ni turbo, ni kers, ni drs u otras tecnologías, aunque bien es cierto que de haberlas habido no las hubiera reconocido, en apariencia era un saxo normal)

MJZNN A propósito ¿cual es tu configuración favorita?

DB ¿Te refieres al material que utilizo? Bueno, yo soy endorser (promotor) de Vandoren y de Selmer y utilizo boquillas, abrazaderas y cañas Vandoren y un saxo Selmer Reference 54.

MJZZN Veo que utilizas boquilla de pasta de abertura media V16 y una abrazadera de cuero ¿que cañas utilizas?

DB Las ZZ del número 3 de Vandoren

MJZZN Si no tocaras el saxo alto ¿qué instrumento tocarías?

DB Qué buena pregunta –se queda en silencio y pensativo durante un instante- pues probablemente la guitarra o el piano. La trompeta seguro que no porque es muy complicada.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

DB Que escuche mucha música, que elija lo que más le gusta y que intente ir hacia esa meta. De entre todos los factores, quizá el más importante es que te guste lo que haces o lo que quieres hacer. La técnica también tiene su importancia, pero sin lo anterior se queda vacía.

MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?

DB Vuelvo a lo mismo de antes, los ejercicios de emisión, de digitación, de armonía, de lenguaje, tienen su importancia, pero siempre dirigidos a tocar el estilo y el lenguaje que te gusta.

MJZZN Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?

DB Escuchar y transcribir lo que más le guste

MJZZN ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?

DB Con el Straight-Ahead

MJZZN Háblanos de tus aficiones al margen de la música

DB La lectura y aprender francés

Y esto es lo que ha dado de si la charla que cortésmente nos ha concedido esta joven figura del jazz, del que sin duda se hablará y escribirá en un futuro no muy lejano, mucho más de lo que ya se está haciendo, porque atesora todos los ingredientes para ser uno de los más grandes saxofonistas altos en el panorama jazzístico mundial.

Hasta pronto Dmitry, ha sido un auténtico placer escucharte con tu instrumento y sin él.

Benicàssim 1 de abril de 2016

Hot Cool para Majazzine

Entrevista: Ricardo Belda

Ricardo-piano-3Contradiciendo a lo que pregona la famosa canción “Como hemos cambiado”, que tantas veces habrá interpretado en sus giras con Presuntos Implicados, Ricardo –afortunadamente- no ha cambiado desde que nos conocimos hace ya unos cuantos años. Sigue atesorando esas mismas cualidades que te hacen sentir cómodo en su compañía. A pesar de su grandeza como músico, sigue siendo una persona humilde, modesta, próxima, sosegada, comedida.

Discípulo aventajado de Joshua Edelman, este valenciano ha crecido como músico entre zarzuelas, boleros, música sacra, rock, pop y finalmente el jazz en el que se ha nutrido de forma ecléctica de los grandes del género. Ricardo es un todoterreno que no denosta ningún estilo pero es en el hard bop donde se siente más a gusto.

Ha ejercido de líder y de sider con grandes intérpretes del jazz, pero también ha sido uno de los bastiones del famoso grupo Presuntos Implicados, con los que ha girado por todo el mundo. También ejerce la docencia y la dirección de big bands.

El trío es el formato en el que se siente más cómodo y no deja de elogiar, respetar y admirar a sus amigos y compañeros Lluis Llario y Felipe Cucciardi, con quienes ha compartido escenario en innumerables ocasiones.

Planteo la entrevista en clave de tertulia y continuamente tengo que moderarme a mi mismo, Ricardo deja hablar, y a mí que no me gusta…

La banda sonora de la cafetería no es muy adecuada para la ocasión: éxitos del momento intercalados con los de otros momentos, como por ejemplo “Como una ola “ de Rocío Jurado, distraen continuamente mi atención (que no la de Ricardo). Llámame “tiquismiquis”, pero se me hace difícil hablar de Miles Davis, McCoy Tyner, Tete Montoliu, Bill Evans, Thelonious Monk etc. con esa música de fondo, que me perdonen los rociistas y los momentistas.

Por fin sirven la consumición y nos centramos en la entrevista:

Majazzine: ¿Cuándo empezaste a interesarte por la música?

Ricardo Belda: Aproximadamente a la edad de 6 – 7 años. Mi padre era un gran melómano, sobre todo le gustaba la zarzuela y los boleros. En casa teníamos un piano que me llamaba mucho la atención y esta conjunción de factores despertaron mi interés por la música en general y por el piano en particular.

M: ¿Cómo y cuándo te interesas por el jazz?

RB: A los 16 años asistí a un concierto de Tete Montoliu que dejó en mi una profunda huella.

M: ¿Por qué elegiste el piano como instrumento?

RB: Como ya te he dicho antes, el piano que había en casa me atraía sobremanera, pero un buen día el viejo piano dejó de funcionar y no tenía arreglo posible. En esas circunstancias me interesé por la guitarra e hice mis pinitos con ella. Pero mi afinidad por el piano nunca desapareció, y se vio reforzada por el hecho de que en el colegio empecé a estudiar órgano con 12 años y poco a poco y tras el detonante del concierto de Tete Montoliu fui decantándome por mi actual instrumento, el piano.

M: ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?

RB: De niño me impactó el descubrimiento de los Beatles, esos sonidos, esas armonías, llamaron poderosamente mi atención, era algo diferente y atractivo y creo que a partir de ese momento empecé a pensar que mi futuro podía pasar por dedicarme a la música profesionalmente.

Posteriormente, son dos los hitos que me marcaron definitivamente, el citado concierto de Tete Montoliu y un concierto de McCoy Tyner al que asistí en Terrassa, fueron dos auténticas revelaciones musicales e instrumentales.

M: Si no tocaras el piano ¿qué instrumento te gustaría tocar?

Algún instrumento no solista, como el contrabajo o la batería

M: ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?

RB: Que escuchara mucha música, sobre todo jazz y que asistiera a clase con un profesor, que además de docente fuera intérprete. Creo que un buen docente es mejor docente si está en activo como intérprete.

M: ¿Qué le recomendarías a un pianista para mejorar su técnica?

RB: Aparte de la recomendación anterior, la de asistir a clase con un buen profesor, que se ejercitara en el control de su musculatura, en evitar tensiones innecesarias, en tocar con la mayor relajación posible. Aparte de mejorar la técnica previene lesiones.

M: ¿Qué le recomendarías a un pianista o a cualquier músico para mejorar su lenguaje?

RB: Transcribir solos de aquellos intérpretes que sean de su gusto. No hace falta hacer transcripciones completas de solos, basta con comenzar por pequeños motivos para ir asimilándolos e incluirlos en su léxico y su estilo.

M: ¿Quiénes son tus intérpretes favoritos?

RB: Uf! Son muchos, pero si tuviera que elegir, por ejemplo, una terna, te diría Herbbie Hancock, Bill Evans y McCoy Tyner.

M: ¿Quiénes son tus compositores favoritos?

RB: Bueno, aquí estamos en las mismas, pero elegiré a los tres primeros que recuerde: Thelonious Monk, Henry Mancini y Duke Elllington.

M: ¿Qué disco recomendarías?

RB: Kind of Blue.

Nota de Majazzine: Aquí surgió espontáneamente una tertulia del que se ha considerado el pináculo de los registros sonoros del jazz, sesgada, lógicamente hacia su instrumento, personificado por Bill Evans. Comentamos también el chasco que se llevó el pianista Wynton Kelly, quien en aquel momento era el pianista estable del grupo de Miles y al llegar al estudio se enteró de que el que iba a grabar era Bill Evans, aunque finalmente Kelly grabó el tema Freddie Freeloader. También hablamos de la autoría de Blue in Green que se la atribuyó Miles Davis, pero que en realidad fue compuesto por Bill Evans, etc., en fin, transcirbir el contenido de lo que hablamos de Kind of Blue, sería excesivamente ocioso e iterativo ¿Qué no se ha dicho de esta obra maestra y de sus intérpretes?

M: Háblanos de tus aficiones extra-musicales.

RB: Practico deporte, en concreto la natación y la carrera –qué raro, no haya empleado el término running– la natación en verano y la carrera en invierno. Otra de mis aficiones es la lectura.

M: ¿Nos recomiendas algún libro?

RB: Sí claro, por ejemplo “La Tregua” de Mario Benedetti. En el ámbito del jazz recomendaría la biografía de John Coltrane.

M: Siéntete libre de comentar cualquier cosa.

RB: Bueno, invitaría a las personas a las que dicen que no les gusta el jazz a que asistieran a algún concierto y que decidieran después.

Bueno, hasta aquí la entrevista en su parte más formal.

Hubo infinidad de incisos en los que hablamos de muchos músicos, pero con dedicación especial a la figura de Wes Montgomery por su originalidad y maestría. Anécdotas múltiples que darían para una serie de entrevistas, pero la de hoy finaliza aquí.

Gracias Ricardo por tu generosidad y por tu maestría y sigue regalándonos los oídos y honrándonos con tu amistad.

Hot Cool para Majazzine.

Entrevista a Charles McPherson

Charles-McPherson-2Gracias a la hospitalidad de nuestro anfitrión, Fernando, compartimos mesa con Charles McPherson, Bruce Barth, Jeremy Brown y Stephen Keogh quienes, de gira por nuestro país, hicieron una pausa para descansar y degustar la gastronomía del anfitrión, en cuya persona se concilian las dotes de cocinero y músico, amén de las de profesor, promotor de jazz, productor de vino y bonhomía (no, no le debo pasta).

Charles, se excusó de comer paella, por motivos de su dieta, lo cual fue motivo de alborozo general, pudimos repetir.

Ya en las postrimerías, con la ayuda de un souffle de café, café propiamente dicho y hecho y algún brebaje espirituoso-digestivo que vino a facilitar el don de lenguas, entablamos la conversación que seguidamente transcribimos en forma de entrevista.

Una breve reseña biográfica.

Nació en Joplin, Missouri, el 24 de julio de 1939. A los 9 años se mudó a Detroit, hecho crucial en su vida y en su carrera, ya que aparte del ambiente jazzístico que impregnaba la ciudad, pudo conocer al pianista Barry Harris y posteriormente estudiar con él. Pero además, la vecindad también le obsequió con la amistad y la compañía de Lonnie Hillyer, trompetista, con quien compartiría muchos años de sider en la formación de Charlie Mingus. Por si estas coincidencias no fueran suficientes, en la misma calle donde vivía, a pocas manzanas se hallaba el Bluebird, el club de jazz más importante del momento, en el que la formación estable de la casa la integraban Barry Harris en el piano, Pepper Adams en el saxo barítono, Paul Chambers o Beans Richardson en el contrabajo y Elvin Jones en la batería.

Cuando tenía 20 años, ya forjado como un auténtico jazzman, se mudó a New York, donde se enroló en la formación de Charlie Mingus con quien giró y grabó durante 12 años.

En 1978 se mudó a San Diego, California, dónde vive en la actualidad.

MAJAZZINE: Anoche estuviste colosal en el concierto del Jimmy Glass de Valencia. A tus 75 años estás en plena forma y demuestras que sigues teniendo mucho fuelle y mucho arte.

CHARLES MCPHERSON: Muchas gracias, es muy amble de tu parte.

M: Ayer en Valencia, mañana en Barcelona, pero hoy en Benicàssim. Aunque hoy es sólo para descansar. Es la segunda vez que estás por estas tierras, la primera fue en 1992 en el añorado Café del Mar del Grao de Castellón.

C.M: Sí, estoy encantado de disfrutar un tiempo de relax con amigos. Me encanta esta zona, es como estar en casa, el paisaje y el clima son muy parecidos a los de San Diego y la gente es muy acogedora.

M: ¿Quién te motivó en la música?

C.M.: Empecé a tocar la trompeta y el fliscorno, pero no tardé en cambiarme al saxo alto a los 13 años. Aproximadamente entre los 13 y 14 años empecé a escuchar jazz, sobre todo a Duke Ellington y Charlie Parker. Afortunadamente vivía a cinco minutos andando de la casa de Barry Harris y fue con él con quien empecé a estudiar música y jazz a los 15 años. Realmente la influencia de Barry Harris fue decisiva en mi carrera musical.

M: ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?

C.M.: Oh! Son muchísimas (pausa, ojos cerrados) Bien, citaré algunos de los más importantes, Charlie Parker, Duke Ellington, George Gershwin, Richard Strauss, Bach, Bela Bartok, Billie Holliday, el Blues…

M: ¿Por qué elegiste tu instrumento?

C.M.: Sin duda por su sonido, es a la vez dulce, rotundo y sexy, es como la voz humana. Pero también por su apariencia, por su forma, es un instrumento muy bonito (risas y asentimiento por ambas partes) La trompeta, en cambio es más estridente.

M: Dices que la trompeta es estridente, pero a ti te gusta pasearte por los registros agudos, conservas al menos un poco de alma de trompetista.

C.M.: (Risas) es cierto, quizá porque yo empecé con la trompeta.

M.: Por cierto, si no existiera el saxofón ¿que instrumento tocarías?

C.M.: La trompeta (sin pausas ni titubeos, acompañando la respuesta de una sonrisa)

M: ¿Qué recomendarías a un principiante en tu instrumento?

C.M.: Que conecte con su instrumento a través del canto y que practique pensando en el canto tanto como pueda. El sonido tiene que estar en la cabeza y en la garganta, en la voz, antes que en el instrumento.

M.: ¿Qué le recomendarías a un saxofonista para mejorar?

C.M.: Que practique mucho con el metrónomo y que practique mucho el leguaje y el fraseo.

M.: ¿Y para mejorar el lenguaje y el fraseo?

C.M.: Escuchar gran variedad de música y de músicos, no sólo de un estilo, en este caso el jazz. Hay que aprender a extraer la parte más importante de un fragmento o de una frase, al igual que hacemos en la lectura de textos. El núcleo de la frase, aquello que mejor define lo que estamos escuchando es con lo que nos tenemos que quedar e incorporar a nuestro lenguaje. Esto lo considero muy importante para mejorar nuestro lenguaje.

M.: ¿Cuál es el estilo en el que te sientes más cómodo?

C.M.: El bebop (rotundo). Aquí tengo que decir algo. Para mí el bebop es el estilo más importante porque abarca al resto de estilos del jazz. Si eres capaz de tocar bebop, eres capaz de tocar cualquier estilo dentro del jazz. Es bueno dedicarle mucha atención y mucho estudio al bebop para progresar en el jazz.

M.: ¿Cuáles son tus intérpretes favoritos?

C.M.: Están todos muertos (sonríe) Duke Ellington, Charlie Parker, Bud Powell, Bill Evans, Pepper Adams, Barry Harris.

M.: ¿Y cuáles son tus compositores favoritos?

C.M.: George Gershwin, Duke Ellington, Cole Porter, Bach, etc.

M.: ¿Cuál es tu configuración favorita en tu instrumento?

C.M.: Mi saxo es un alto Selmer Mark VI de 5 dígitos, uso una boquilla Meyer del número 6, y una caña Vandoren del número 3 (no especifica modelo).

M.: ¿Por qué elegiste el saxo alto en vez de otro registro?

C.M.: Por la tesitura y el timbre, también por la influencia de Charlie Parker.

M.: ¿Es el saxo alto más difícil de tocar que el tenor, por ejemplo?

C.M.: Sin duda, sacar un buen sonido con el saxo alto es más difícil que con el saxo tenor, requiere dedicarle más tiempo a explorar y trabajar más el sonido. También es más difícil afinar con el saxo alto que con el saxo tenor.

M.: En 1988 grabaste el sonido del saxo de Charlie Parker en la banda sonora de la película Bird, de Clint Eastwood ¿qué tal fue la experiencia?

C.M.: Fue un honor y una gran experiencia.

M.: ¿Cuáles son tus aficiones, aparte de la música?

C.M.: La lectura. En especial todo lo relativo a la civilización sumeria.

M.: ¿Por qué?

C.M.: Porque en su origen está el origen de la actual civilización, lo que nos conecta con la Creación.

M.: Muchas gracias Charles por atendernos tan amablemente. Ha sido un honor para nosotros poder compartir tu tiempo, tu sabiduría, tu talento y tu humanidad.

Esperamos volver a verte pronto

Charles-McPherson-3Hot Cool para Majazzine

Benicàssim, España 30 – 04 – 2015

Entrevista a Bruce Barth

Bruce-Barth-&-Steve-Wilson_0761bisBruce Barth ha recalado varias veces en nuestras latitudes y aprovechamos la ocasión de una comida con el resto del cuarteto de Charles McPherson, en Benicàssim, España, para entablar una entrevista con este magnífico pianista y compositor norteamericano.

Breve reseña biográfica

Intérprete y compositor reconocido, es admirado y respetado por el público y la prensa especializada. Ha integrado innumerables formaciones, tanto como líder como sideman de lujo.

Nació en Pasadena, California, en el seno de una familia musical. Cuando tenía ocho años, su familia se mudó a New York, donde estudió piano y música con Tony y Sue LaMagra.

Su hermano Rich, en su decimoquinto cumpleaños le regaló un disco de Jazz “Mose Allison’s Back Country Suite”, el cual le dejó embelesado y motivado para tocar aquella música. Fue cuando empezó a imitar de oído a sus intérpretes favoritos, sobre todo pianistas y vientos.

Posteriormente estudió con Norman Simmons, Neil Waltzer, Jaki Byard, Fred Hersch y George Russell.

En 1988 apareció en la escena neoyorkina y se asoció con el saxofonista tenor Stanley Turrentine durante una década, tras la cual colaboró con Nat Adderley en una gira por Japón y posteriormente con el quinteto de Vincent Herring’s y con Dave Douglas.

En 1990 se enroló en el quinteto de Terence Blanchard. Desde entonces hasta la fecha ha girado por todo el mundo con diferentes formaciones y ha grabado numerosos discos. Cuenta además con una amplia experiencia como profesor en los más prestigiosos centros de enseñanza de jazz, tales como el Berklee College y otros.

MAJAZZINE: Hola Bruce. Para Majazzine es un honor y un placer contar con tu presencia.

BRUCE BARTH: Muchas gracias. Es también un placer para mí.

M: ¿Quién fue la persona decisiva en tu formación musical?

BB: Tony LaMagra, que fue mi profesor de piano.

M: ¿Cuáles son tus principales influencias?

BB: Charlie Parker, Bud Powell, Thelonius Monk, Herbie Hancock, entre otros

M: ¿Por qué elegiste tu instrumento?

BB: Porque había un piano en casa y fue el primer instrumento que oí y que pude tocar cuando era un niño pequeño.

M: Si no tocaras el piano ¿qué instrumento tocarías?

BB: Toco también la guitarra, sobre todo porque me gusta mucho la música brasileña.

M: ¿Qué recomendarías a un principiante en tu instrumento?

BB: Que se concentre en sentir la música y no en la técnica.

M: ¿Qué le recomendarías a un pianista para mejorar?

BB: Que cultive mucho el oído, transcribiendo, tocando de oído, que toque con músicos experimentados.

M: ¿Qué le recomendarías a un pianista para que mejore su lenguaje?

BB: Cantar antes de tocar. Transportar un tema, tanto la melodía como los acordes en todas las tonalidades.

M: ¿En qué estilo te sientes más cómodo?

BB: En el jazz acústico moderno.

M: ¿Cuáles son tus intérpretes favoritos?

BB: Bill Evans, Red Garland, Herbie Hancock, McCoy Tyner, Keith Jarret, Tom Harrell.

M: ¿Cuáles son tus compositores favoritos?

BB: Charlie Mingus, Thelonius Monk, Wayne Shorter, por citar algunos pero la lista sería interminable.

M: ¿Cuáles son tus aficiones?

BB: Cocinar, leer y pasear, tanto en la ciudad como en el campo.

M: Muchas gracias Bruce por tu atención y esperamos volver a verte pronto.

BB: Ha sido un placer.

Bruce-Barth-5Hot Cool para Majazzine

Benicàssim, España, 29 – 04 – 2015

Entrevista a Fredrik Carlquist

Fredrik-4Empezamos, como de costumbre, repasando los datos biográficos del entrevistado, en este caso, Fredrik Carlquist. Es un saxofonista sueco, afincado en Sitges, Barcelona, España desde 2001.

Nació en Jönköping, Suecia, en 1969. Desde los nueve años su relación con la música ha sido ininterrumpida.

Comenzó, según nos cuenta, con el clarinete, pero no tardó en decantarse por el saxo alto en primera instancia, para posteriormente elegir el tenor.

En 1997 ganó el premio “Jazz i Sverige” junto con Jacob Karlzan Trío y el saxofonista Henrik Frisk.

Desde entonces su carrera ha sido imparable y reparte su actividad entre los conciertos, la composición, la grabación y las clases.

Se podría decir que Fredrik es un todoterreno, pues ha explorado muchos estilos dentro del género del jazz, pero últimamente se centra más en los standards entre el bebop, hard-bop y cool.

Nos encontramos con Fredrik en la terraza del hotel Voramar, en Benicàssim, Castellón, España, donde acaba de impartir clases magistrales en el VII Seminario Internacional de Jazz de Benicàssim, aparte de participar en un concierto con Dena DeRose, Dave Mitchell, Ignasi González y Jo Krause, y también en una Jam con los alumnos y el resto de profesores.

Bajo el semblante entre sereno y circunspecto de su imponente humanidad, habita un tipo campechano, sencillo, ávido a la charla y al compadreo. Eso sí, sin aspavientos ni alharacas, tal como imponen los cánones escandinavos.

¿Cómo empezaste en la música?

– Empecé de niño con mi abuela, que tocaba el piano y me inició en este instrumento. Más adelante, con 9 años empecé a estudiar el clarinete en el colegio, un poco obligado y no fue muy bien. Después de un año cambié al saxo alto, de acuerdo con el profesor, porque yo encontraba el saxo más expresivo. A los 15 años pensé en cambiar de instrumento porque mis amigos tocaban en grupos de rock la guitarra y otros instrumentos, pero decidí seguir con el saxo. A partir de ahí empecé a escuchar discos de jazz, porque las mejores referencias del saxo estaban ahí. Empecé a estudiar a Charlie Parker porque tocaba el alto, pero luego descubrí a John Coltrane y Stan Getz, y ahí nació mi auténtico interés por el jazz, que casi se convirtió en una obsesión.

Al principio mi padre no estaba de acuerdo en que me convirtiera en músico profesional, porque no era un trabajo estable, pero yo estaba obsesionado con la música y continué mis estudios musicales hasta finalizar la licenciatura en la Universidad y me instalé en Malmö, dónde estuve tocando en diferentes formaciones, como big-bands y grupos más pequeños. Después de 10 años en Malmö mi mujer y yo decidimos venir a Barcelona y, después de dos visitas, en 2001 decidimos instalarnos aquí.

Si te pidiera que citaras tan sólo a 2 músicos que han inspirado tu carrera musical ¿quienes serían?

– Difícil, pero sí, de saxofonistas uno de los primeros fue Paul Desmond, que es muy melódico, es uno de los que más he escuchado. Muchos me dicen que sueno más como Stan Getz, pero escuché más a Paul Desmond; si utilizas esta influencia en el tenor igual suenas más como Stan Getz. Y la otra influencia que citaría es Bach, para mi su música es fundamental, mucha de la melodía y la armonía que utilizamos en jazz y también en la música popular europea se encuentra en su música.

¿Cuáles son para ti los elementos más importantes para desarrollar un lenguaje musical?

– Tener una idea clara de ritmo y melodía, esto no tiene nada que ver con el estilo. Búscate una influencia y trabaja con esto. Si tienes una idea clara de la melodía y el ritmo puedes tocar cualquier cosa

Aparte de la música, cuéntanos cuales son tus intereses, tus hobbies.

– Vale. Me gusta mucho cocinar en casa, disfruto mucho con la gastronomía y la enología. También me gusta mucho leer acerca de temas de filosofía y psicología, son una fuente de inspiración.

¿Practicas algún deporte?

– No mucho, me gusta nadar, vivo muy cerca del mar y también camino mucho. No tengo coche y tengo que caminar para desplazarme.

¿Qué proyectos tienes?

– Mi proyecto principal es mi familia, mi mujer y mi hija. La música está integrada dentro de mi proyecto familiar, al igual que mi mujer tiene su propio negocio y en casa hablamos tanto de la música como de su negocio y de qué vamos a hacer como familia en el futuro. Vivir la vida es mi proyecto.

Hot Cool para Majazzine

Benicàssim 9 de diciembre de 2013

Entrevista a Dena DeRose

Dena-Derose-2Dena Derose fue parte del elenco de profesores del VII Seminario Internacional de Jazz de Benicàssim, España, que tuvo lugar entre los días 7 y 9 de diciembre de 2013. Habíamos pactado esta entrevista en uno de los recesos del Seminario y nos atiende en el escenario, sentada en la banqueta, con el piano como telón de fondo.

Dena es una reconocida pianista y cantante americana. Nacida en Binghamton, New York, empezó muy joven a tocar el piano, el órgano y la percusión. Muy pronto se aficionó al jazz y solía acudir a la ciudad de Nueva York a conciertos de pianistas de jazz como Hank Jones, Mulgrew Miller y Kenny Barron.

Tal era su afición y obsesión por el piano que de tanto estudiar le sobrevino el síndrome del túnel carpiano complicado con una artritis. Tuvo que sobreponerse a dos operaciones y a la consiguiente rehabilitación, lo que la alejó dos años del piano, pero este hecho fue el desencadenante para que empezara a cantar, primero de manera privada, para más tarde hacerlo de manera profesional.

Empezó a cantar con el trío de su profesor de piano, Doug Beardsley, quien la apadrinó en su carrera como cantante. Más tarde, tal como nos contará en la entrevista, comenzó a compaginar sus dos facetas actuales: pianista y cantante.

Además, desde 2006, Dena es profesora de canto de jazz en la Universidad de Música y Artes Dramáticas en Graz, Austria.

Ha grabado 12 CDs y ha girado por todo el mundo con diferentes formaciones.

Hola Dena, ante todo muchas gracias por atender a Majazzine.

– Es un placer

La historia del jazz está plagada de carreras asombrosas como la tuya. Tú empezaste muy joven a tocar el piano, y tu pasión por el piano de jazz te llevó a sufrir un síndrome del túnel carpiano en tu mano derecha, complicado con una artritis. En aquel momento, en el que tuviste que dejar el piano por razones médicas, el canto te devolvió a la escena del jazz, cuéntanos como fue.

– Bueno, me explico, en mi pueblo natal, Binghamton, New York, yo sólo quería ser pianista, adoraba a Red Garland, Tommy Flanagan, Wynton Kelly, Barry Harris…todos estos grandes pianistas. Mi meta era mudarme a New York y ser pianista, desde muy temprana edad ya lo sabía.

Entonces, cuando aparecieron los problemas en mi mano, con las operaciones, durante casi dos años estuve sin tocar el piano y comencé a cantar, y realmente disfrutaba cantando jazz. Había cantado antes en algún pub, pero no comencé seriamente hasta aproximadamente los 20 años.  Durante más o menos un año estuve inmersa en el aprendizaje del jazz vocal. Entonces, aparecieron otros problemas: aprendía las melodías de las grandes canciones de oído, no podía tocar y me aprendía las letras y las historias de las canciones. Empecé a promocionarme a mí misma en mi ciudad. Había pocos locales para tocar jazz, unos cinco o seis (¡quien los pillara! nota del entrevistador), así que mi profesor de piano de jazz me hizo una prueba para cantar con su trío. Durante los próximos dos años y medio sólo cantaba y aprendía las canciones, escuchaba como tocaba mi profesor de piano todo el tiempo, lo cual fue muy importante y entonces, cuando mi mano ya estuvo mejor, comencé a tocar y a cantar al mismo tiempo, no pensaba en ello, simplemente me acompañaba con acordes y cantaba. Entonces un pianista amigo mío me regaló una cinta de cassette  -eran otros tiempos- ,  en la que lo único que había escrito era “Carmen”, Ok, pensé en la Carmen de Bizet (la tararea), puse en marcha el reproductor y escuché a una cantante y a un pianista, cantaba standards de jazz de una manera genial. Cuando me reencontré con mi amigo le dije “esto es asombroso, la cantante asumo que se llama Carmen” y él dijo (adopta un gesto serio y un tono grave) “¡sí Carmen McRae!” y yo dije “¡guau, es fantástica, la adoro”! “pero ¿quien es el pianista?” y él dijo (tono serio y grave de nuevo) “¡Carmen McRae!” y en ese momento mi mente dio un vuelco. No me imaginaba que podía haber toda una carrera haciendo realmente dos cosas a la vez y empecé a hacerlo. Empecé a aprender los temas grabados por Carmen McRae en su disco “Alone”, que contenía grandes standards como “As time goes by”, “More than you know”, etc.

Cuando mi mano estuvo fuerte otra vez, estuve haciendo solos principalmente. Entonces recluté a un contrabajista y a un baterista y empecé a hacer arreglos, a cantar y a tocar el piano, con la intención de ahorrar dinero para mudarme a New York. Cuando finalmente pude mudarme a New York fue cuando realmente comenzó a hacerse realidad, porque había muchísimo trabajo, en plenos años noventa había toneladas de trabajo, especialmente para las cantantes pianistas, tanto en solitario, en dúo, trío, cuarteto…genial. Los dos años y medio anteriores a mi mudanza a New York me prepararon en la adquisición de mi vocabulario en mi faceta de doble intérprete, aprendiendo las historias de las canciones, etc. para golpear New York. Cuando llegué a New York, fue una carrera meteórica (gesticula un lanzamiento de cohete con la mano, acompañada de una onomatopeya ad hoc).

(La florida respuesta de Dena ha agotado muchas de las preguntas que llevaba un servidor en el guión de la entrevista, así que las salto y voy apresuradamente a las que todavía no me ha contestado, antes de que se me vuelva a adelantar, ya que de lo contrario peligra mi salario)

Si no fueras cantante y pianista ¿qué instrumento tocarías?

– Batería (afirma asintiendo con firmeza), sí, sí, adoro la batería… pero no creo que fuese una baterista de jazz, me encantaría ser  baterista de rock (risotadas) por ejemplo de hard rock, simplemente lo adoro, no sé por qué, quizá también de jazz, pero tocar la batería de rock es genial, lo adoro.

Si te vieras forzada a decir solamente dos músicos que hayan inspirado tu carrera ¿a quienes citarías?

– Carmen McRae y en este momento debería decir Shirley Horn, pero hay tantos otros intérpretes…

Además de la música ¿cuáles son tus aficiones?

– He vivido en Austria los últimos siete años, en Graz. Hay una enorme cantidad de posibilidades de excursiones en la naturaleza. No sabía que me iba a enamorar tanto del paisaje hasta que no me mudé allí. Así que practico el montañismo por los Alpes, realmente adoro las montañas.

¿Qué recomendarías a un principiante pianista o cantante, para desarrollar una carrera gratificante?

– Esa es una pregunta difícil, porque una carrera está más orientada a profesión o negocio, por tanto, si pensamos en esa idea, recomendaría que cualquier cosa que hagas, asegúrate de que la amas y, si tú amas lo que haces, tendrás éxito en la vida. El éxito significa cosas distintas para diferentes personas. Para algunos significa mucho trabajo, tocando en bolos (conciertos) en muchos sitios, para otros significa simplemente aprender música durante el resto de tu vida. Pero hablando de carrera en el sentido profesional significa desarrollar una gran cantidad de seguidores, admiradores, tienes que ser amable, puntual y sobre todo cuidar mucho la música, porque si no,  no tiene sentido una carrera musical.

Muchas gracias por atendernos Dena, ha sido un verdadero placer, esperamos verte pronto de nuevo.

– Muchas gracias a vosotros, he disfrutado inmensamente, gracias.

Hubiéramos estado mucho mas tiempo hablando con Dena, pero tuvimos que someternos a la dictadura de la agenda una vez más y así dar por concluida la entrevista.

Hot Cool para Majazzine

Benicàssim, Castellón, España 9 de diciembre de 2013

Entrevista a Jo Krause

tmp_1976-Jo-Krause-9-1823321295Jo Krause, alemán de nacimiento y afincado en España, concretamente en Premià de Mar, Barcelona, desde 1993, donde recaló tras residir en Alemania, Holanda y Estados Unidos.

Nació en 1963 en Detmold, en el norte de Alemania. Aunque comenzó estudiando guitarra y piano, a partir de los 8 años decide que quiere tocar la batería. Debutó en el grupo de su hermano mayor Martin y, a partir de entonces, con 10 años, en 1973 comienza a tomar clases de batería. En 1979 ya tocaba en un grupo de jazz. En 1980 conoce al gran baterista Art Taylor con el que tomó clases. Desde entonces hasta la fecha ha recorrido un largo periplo, tocando con músicos de primera fila y grabando 20 discos hasta el día de hoy.

 Comenzaste a los 10 años a tocar la batería y a los 16 años ya tocabas en un trío de jazz, por lo visto tuviste muy claro desde muy pronto qué música te interesaba.

– Toco la batería desde los 9 o 10 años y no me acuerdo haber pensado en nada más desde entonces. Casi desde el primer momento era lo único que quería hacer.

No era tanto un pensamiento en un futuro “profesional”, pero estaba todo el día con la batería y la música. Con 13-14 años sí que tenía claro que quería estudiar música.

Al principio toqué dixieland, después symphonic rock y a los 15 me vino el flechazo del jazz.

Has tocado y grabado con muchos de los más importantes artistas de la escena jazzística internacional ¿Cual de ellos ha dejado más huella en ti?

– Es difícil decir, he tenido la suerte de tocar con algunos músicos conocidos y he podido estar cerca de “la fuente” tocando con ellos y aprender de ellos.

Muy especial era una gira con Tom Harrell en 1990, justo en el momento cuando él escribió temas como Sail Away. Era un Tom Harrell a un nivel increíble, muy inspirador.

También los conciertos con Woody Shaw y Johnny Griffin eran especiales, pero mis mejores recuerdos musicales no son necesariamente con los “famosos”.

Muchas veces toco con más libertad, más confianza y más espíritu de grupo con mis colegas mas cercanos.

Si tuvieras que citar sólo dos músicos que han inspirado tu carrera musical (aunque no hayas tocado con ellos) ¿quienes serían?

Miles Davis con todos sus grupos acústicos, soy incondicional, siempre vuelvo a escuchar su música. En especial el quinteto con Herbie Hancock, Ron Carter, Tony Williams. Son mis héroes. Con 16 años estaba ya profundamente influenciado en la manera de interactuar y caminar de este grupo. Tengo muchísimas influencias muy diversas  que me han marcado y no sabría decir un segundo nombre solitario como Miles es el primero.

Además de la batería tocas el saxo y algún otro instrumento. Si no tocaras la batería ¿qué instrumento tocarías?

Hace unos años que estoy estudiando el saxo tenor y le dedico  bastantes horas. Soy consciente de que no es lo mismo empezar de pequeño tocar un instrumento o con 40 años.

He tocado con muchos saxofonistas excelentes  acompañándolos con la batería y me encanta poder tocar los mismos temas ahora en el saxo. Tocar encima de un solo de Dexter o Coltrane me hace sentirme muy feliz. De alguna manera recupero el espíritu de lo nuevo y el entusiasmo que senta tocando la batería cuando era joven.

¿Nos puedes recomendar un libro?

Leo todos los días, me cuesta destacar un libro. Me impresionó  “La joven de la perla” de Tracy Chevalier, Cometas en el cielo  de Khaled Hosseini y Los pilares de la Tierra.

¿Nos puedes recomendar una película?

Una película de Jazz:  Round’ Midnight de Bertrand Travernier con Dexter Gordon de protagonista. La banda sonora de Herbie Hancock tenia un Oscar.

¿Cuál es tu comida favorita?

Es difícil decir, me gusta mucho la cocina y cocino bastante. La cocina asiática me encanta, Thailandesa, Indonesia, China.

¿Cuales son tus aficiones al margen de la música?

Suelo ir a la piscina y conozco y me gusta el mundo de la natación . Además, soy muy aficionado a los Lego (jajaja), monto construcciones enormes, de coleccionista.

Lo último que me han regalado es la ópera de Sydney. Me relaja mucho, comparto esta afición con mi hijo.

¿Qué le recomendarías a un baterista principiante para desarrollar una carrera gratificante?

Que disfrute de la música, que se busque  referencias que le encantan. Hay que tener ídolos, sea quien sea. Esta sensación de ……quiero tocar como tal…. creo que es importante.

Un buen profesor ayuda mucho de no coger malos  hábitos que después cuestan mucho de cambiar.

¿Crees que en España hay tanta afición al jazz como en el resto de Europa?

Es difícil de decir, no hay tanta tradición jazzística en España como en otros países europeos, en otros países como Holanda o  donde he vivido 12 años el jazz forma parte de la sociedad desde hace 50 años. Hay toda una generación de excelentes músicos de la generación Bebop mientras aquí solo había Tete y pocos mas. Aquí el aficionado es muy entusiasta mientras que en otros

países de Europa es mas experto ( y critico).

Hot Cool para Majazzine

Benicàssim, 9 de diciembre de 2013