ENTREVISTA: STEPHEN KEOGH

Stephen Keogh

Stephen es un músico con un currículum impresionante. Ha compartido escenario con músicos de primera fila de la escena del jazz internacional, tales como Peter King, Benny Golson, Lee Konitz, Mark Turner, Brad Mehldau, Johnny Griffin, Art Farmer, Charles McPherson, Deborah Brown, etc., por citar algunos.
Tiene una sólida formación tanto clásica como jazzística en varios instrumentos, lo que le convierte en un baterista completo y polivalente, muy solicitado por los mejores jazzmen en sus giras y grabaciones. Compagina la faceta interpretativa con la docente, impartiendo cursos de instrumento y de pulso en el ámbito internacional. Pero además parte de su tiempo y de su esfuerzo los dedica a una labor de promoción socio-cultural, a través de la GMF (Global Music Foundation) que fomenta la enseñanza de música de una manera más creativa, más natural, más humanista y más social, intentando que prevalezca la calidad sobre la cantidad, la creatividad sobre lo comercial y la aparición y la promoción de nuevos valores que garanticen un futuro sostenible, no sólo a la música sino también a la poesía, la pintura y otras artes a menudo olvidadas por parte de los poderes públicos y los circuitos comerciales. Esta faceta le ocupa mucho tiempo y esfuerzo pero se da por recompensado con los frutos que ofrece la iniciativa, como es la promoción de talentos que de otra manera hubieran abandonado la música o hubieran transitado por ella de manera insulsa. (Para saber más de la GMF puedes visitar el siguiente sitio web www.globalmusicfoundation.org o la entrevista concedida a Tomajazz http://www.tomajazz.com/web/?p=5409& )
Es una suerte coincidir ocasionalmente con él ya que ha recalado y echado raíces en nuestra tierra, aunque por sus constantes compromisos viaja frecuentemente a lo largo del planeta.
Stephen es un tipo tranquilo, moderado en sus manifestaciones, de los que piensan lo que dicen y dicen lo que piensan, eso sí, con la oportuna cautela y moderación. De firmes convicciones en lo fundamental, no habla por hablar, pero al mismo tiempo es muy buen escuchante, rara cualidad en nuestros días.
A pesar de su flema aparentemente británica, es orgullosamente irlandés, de Dublín para más señas, aunque su inmersión en nuestra cultura le ha impregnado inexorablemente de cierto aire latino.
Experto sumiller y fumador ocasional de puros, no duda en saborear un buen cigarro tras una buena comida o un buen concierto, con la templanza y la moderación que le otorga su sólida formación en filosofías orientales de las que se declara ferviente admirador.
Y hasta aquí el esbozo apresurado del retrato de Stephen, es el momento de cederle la palabra al maestro
MAJAZZINE ¿Como aprendiste a hablar tan bien el castellano?
STEPHEN KEOGH A partir de cuando me instalé en España fue como una inmersión lingüística, intentaba captar palabras y frases en cualquier entorno, en el taxi, en el bar, en la calle, etc., en realidad no lo he estudiado, lo he practicado
MJZZN ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?
SK El ambiente familiar fue determinante. Mis padres eran ambos músicos. Mi madre me enseñaba el pentagrama antes de que pudiera hablar y de hecho mis primeras palabras fueron las notas musicales
MJZZN ¿Cuando te interesas por el jazz?
SK Cuando tenía entre 10 y 11 años escuché en la radio a un trompetista del cual no recuerdo su nombre, que me impactó de tal manera que decidí comenzar a interesarme por ese género de música.
MJZZN ¿Por qué elegiste la batería como tu instrumento?
SK Mis padres eran músicos de música clásica y a través de ellos conocí instrumentos tales como el arpa, el fagot, el violonchelo, el piano, instrumentos antiguos, etc. pero lo que en realidad cautivó mi atención fue la percusión, mi primera batería fue una caja de galletas sobre la que percutía con los utensilios de la chimenea
MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?
SK Sería muy difícil de precisar. En primer lugar tengo que citar la música clásica, pues a los 16 años ingresé en la Orquesta Sinfónica Nacional de Irlanda, radicada en Dublín. Dicho esto puedo afirmar que cualquier música y/o músico me puede interesar si la calidad y la sensualidad lo merecen, independientemente del género y el estilo.
MJZZN ¿Si no tocaras el bateria qué instrumento tocarías?
SK Para mi el ritmo y la voz son los dos elementos fundamentales de la música. El piano se aproxima bastante a este concepto, pero la voz y el ritmo son para mi los elementos más importantes porque contienen al resto de elementos que conforman la música.
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?
SK En primer lugar que se preguntara a sí mismo si verdaderamente tiene vocación por la música, para después afrontar el compromiso del trabajo, del esfuerzo cotidiano de la mano de un buen profesor. En mi caso no cabía otra opción, es una necesidad que siento y que por otro lado me encanta hacer.
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?
SK Profundizar en el ritmo, el ritmo lo es todo. Si aprendes a hacer una cosa bien vas a aprender a hacer bien muchas cosas. Ser constante en su práctica y ser lo mas consciente posible. Detectar lo que no se puede tocar y practicarlo hasta que pueda. Eso trae la libertad en el instrumento.
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?
SK Que practique la escucha activa de los mejores músicos para luego memorizar los fragmentos o canciones que más le interesen, al igual que sucede con cualquier lenguaje, en el que aprendemos, memorizamos e imitamos frases, giros, entonación, etc.
MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?
SK Con el bebop (este estilo tiene una sofisticación rítmica insuperable), el hardbop y tambien pre bebop y el free. Es muy importante saber la historia. En todos lo verdaderos maestros se puede notar que han escuchado, estudiado y tienen un respeto y reverencia para la esta musica desde sus orígines hasta ahora. El jazz es un arte que está mas vivo que nunca y que se vive en el momento.
MJZZN ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?
SK Uf, hay miles, sería muy largo el nombrarlos
MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?
SK Las artes marciales, cocinar, la nutrición en sus diferentes vertientes, como arte gastronómico y como terapia pero en un sentido natural, no en el sentido estrictamente científico. Me pareció interesante que en China una gran cantidad de personas estaban al tanto de las propiedades curativas de los alimentos que comen cada día. También me encanta la naturaleza y los animales y creo que se merecen mucho más respeto por nuestra parte.
El imperativo de los compromisos contraídos nos impidió seguir la charla que a buen seguro se podría haber prolongado mucho más, habrá más ocasiones.
Hot Cool para Majazzine
Castelló de la Plana a 25/06/2016

ENTREVISTA: VÍCTOR JIMÉNEZ

Víctor Jiménez

Víctor Jiménez es un joven talento del jazz nacional. A sus 25 años se ha ganado merecidamente un puesto destacado entre la élite. Su instrumento habitual es el saxo alto, aunque no desdeña el soprano ni el EWI (Electronic Wind Instrument). A pesar de su aparente bisoñez atesora un estilo y un lenguaje que para sí quisieran muchos jazzmen veteranos. Digno heredero y cultivador del bebop y hardbop no opone ningún remilgo para coquetear con cualquier estilo. Ferviente admirador de los Simpson y de los vídeo-juegos, nos honra hoy con su visita a Majazzine
A un servidor le encantaría huir de los clichés y de los tópicos a la hora de transcribir estas charlas en aras de la originalidad, pero me resulta imposible describir al personaje de manera original. Mi repertorio epítetos, sinónimos, metáforas, alegorías, hipérboles y demás tropos me temo que está sobradamente agotado y además, como dice el sabio personaje manchego, “que sepáis que ser, es”, así que ¿por qué no nombrar a las cosas por su nombre?
Su aspecto juvenil y su sencillez no dejan entrever el enrome músico que alberga este valenciano nacido en 1991. Con la misma naturalidad que charla, conversa a través de su instrumento, sin aspavientos, sin alharacas, concentrado en su discurso, ofreciendo lo mejor de su música, abiertamente, sin condiciones pero también sin concesiones resultadistas. Sobrio y fresco a la vez, se expresa como un curtido bopero de los 40, con tantos recursos lingüísticos con los que podría – si el fuelle se lo permitiera- estar improvisando muchos minutos sin resultar redundante, con un sonido pleno, rotundo pero a la vez dúctil, maleable, manejándolo a placer según los requerimientos expresivos de cada paisaje sonoro.
Pero dejemos que hable el maestro.
MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?
VÍCTOR JIMÉNEZ En mi familia siempre ha habido un ambiente favorecedor del aprendizaje musical. De pequeño mi curiosidad por la música y el interés de mis padres me llevaron a ingresar en una banda de música y a partir de ahí empecé a desarrollar mi carrera musical
MJZZN ¿Qué persona te impulsó o te motivó para que estudiaras música?
VJ Más que personas fue la música en sí misma, como ya he dicho en mi casa siempre existió un ambiente musical y la música era una atracción en sí misma. Explorando algunos músicos encontré a Bob Mintzer y ello no hizo más que reforzar mi deseo de sondear en profundidad el universo que se abría ante mi, no resultó difícil decidirse.
MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?
VJ A los 15 años. A mi padre le gustaba el jazz y solía escucharlo en casa. En cierta ocasión, Latino Blanco impartió un taller de jazz en mi banda de música, lo cual suscitó mi interés por este género musical y ya, posteriormente, de la mano de Vicent Macián -que fue mi primer profesor de saxo de jazz- me adentré en este mundo.
MJZZN ¿Por qué elegiste el saxo como tu instrumento?
VJ Yo tocaba el piano y quizá –no lo recuerdo bien- fuera mi padre quien me aconsejara ingresar en la banda de música, el saxo fue mi elección. Me divierte más tocar el saxo porque tocas con más gente, interactúas, conversas…
MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?
VJ Stefano di Battista, Perico Sambeat, Bob Mintzer, Kenny Garret, Cannonball Adderley, John Coltrane y muchos más, pero no sólo saxofonistas, también suelo transcribir intérpretes de otros instrumentos tales como Chet Baker
MJZZN ¿Si no tocaras el saxo qué instrumento tocarías?
VJ La guitarra eléctrica, pero con distorsión y overdrive, me gustan mucho los solos de guitarra eléctrica, me parece un instrumento muy lírico
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?
VJ Hay tres aspectos que a mi me parecer son básicos y a la vez los más importantes para progresar en la música, una es transcribir la música que te guste, el intérprete que te guste, no hace falta transcribir en papel, únicamente es necesario transcribir de oído, intentando reproducir lo que escuchas. Otra herramienta muy importante es grabarse fragmentos y escucharlos con actitud crítica pero lo más objetiva posible, es decir, no sólo detectando las cosas que no nos gustan sino también las que te gustan. Y por último estudiar con metrónomo, es muy importante saber tocar con el pulso concreto de cada pieza
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?
VJ Exactamente lo mismo que he respondido en la pregunta anterior
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?
VJ Más de lo mismo, lo que he respondido en la penúltima pregunta
MJZZN ¿Con qué estilos del jazz te sientes más cómodo?
VJ En realidad con todos, aunque hasta la fecha he desarrollado más el bebop, el hardbop y el fusion, pero no me gusta cerrarme puertas, me interesa cualquier música que atraiga mi atención.
MJZZN ¿Cuales son tus aficiones aparte de la música?
VJ Me gustan mucho los vídeo-juegos y también la gastronomía. Soy un incondicional de los Simpson (devoción compartida por quien suscribe, a mucha honra)
Y con la misma naturalidad con que comenzamos la entrevista la finalizamos y nos emplazamos para otros menesteres muy del gusto del joven maestro, pues nos fuimos a comer.
Hotcool para Majazzine
Castelló de la Plana a 25/06/2016

ENTREVISTA: DMITRY BAEVSKY

Dmitry Baevsky


Aparenta menos edad de la que en realidad tiene, aunque se le puede considerar joven.
Nació en San Petesburgo en 1976, hijo único de un escritor y traductor, comenzó a estudiar piano a la edad de 6 años. A los 15 años ingresó en el Colegio de Música Mussorgsky de su ciudad dónde estudió con el saxofonista de jazz Genady Goldstein, mientras tanto actuó en múltiples conciertos.
A la edad de 19 años fue admitido con una beca completa en el departamento de jazz de la New School University. Tras su paso por esta institución, Baevsky comenzó sus actuaciones con pesos pesados del género, tales como Benny Green, Peter Washignton, Willie Jones III, David Hazeltine, “Killer” Tay Appleton, Peter Bernstein, Cedar Walton, Denis Irwin, Jeremy Pelt, Steve Williams, Joe Magnarelli, Ryan Kisor, entre otros.
En 2005 publicó su primer CD como líder, presentando colaboraciones tan valiosas como las de Cedar Walton y Jimmy Cobb, y junto a Ilya Lustak en la guitarra y John Webber en el bajo. Tras este primer trabajo ha publicado cinco álbumes más, de los cuales el último ha sido Somethin´ Special, con el sello Blau Records
Tras dos tentativas fallidas durante la tarde por causas ajenas a su voluntad, Dmitry nos atiende amablemente tal como habíamos acordado después del concierto. A pesar del derroche de energía empleado en la actuación y de que le acababan de extraviar la maleta en la compañía aérea por enésima vez, Dmitry no pierde la sonrisa, la frescura y la amabilidad. Sus ademanes son los de un joven sencillo y jovial, muy alejado de la grandeza de su música, me agradece el interés por acercar a los lectores su persona y su música y ante mi inquietud por hacer corto el cuestionario me tranquiliza diciéndome con una sonrisa “no te preocupes, tómate tu tiempo”
MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?
DMITRY BAEVSKY Desde los 6 años hasta los 14 estudié piano y a partir de los 14 años empecé a estudiar el saxo alto
MJZZN ¿Qué persona te impulsó/motivó a estudiar música?
DB Mi profesor Genady Goldstein y el hecho de escuchar mucha música de jazz
MJZZN ¿Como y cuando te interesas por el jazz?
DB A los 14 años, comencé a escuchar esta música y me empezó a gustar
MJZZN ¿Por qué elegiste tu instrumento?
DB Yo tocaba la guitarra y no era muy bueno, quería tocar en una big band, pero como guitarrista no tenía sitio, así que comencé a estudiar el saxo alto porque había plazas de este instrumento.
MJZZN ¿Cuales son tus principales influencias musicales?
DB Sería muy largo citar a todos. Los más importantes son Sonny Rollins, John Coltrane, Dexter Gordon, Charlie Parker.
MJZNN ¿Siempre has tocado el saxo alto?
DB Sí siempre
MJZZN ¿Nunca has tenido la tentación de tocar el tenor?
DB Realmente no
MJZZN Pero entre tus favoritos has citado a tres saxofonistas tenores y a uno alto ¿Es por eso que en el registro grave tu sonido es el de un saxo tenor?
DB Quizá, no lo podría decir con rotundidad, pero muy probablemente.
MJZZN ¿Cómo consigues ese sonido, embocadura, boquilla, caña, abrazadera, saxo?
DB Quizá sea una mezcla de todo
(Nota de Majazzine: quien suscribe tuvo la oportunidad de examinar con detalle el saxo de Dmitry Baevsky y no encontré ninguna reforma o trucaje, ni tubarro, ni turbo, ni kers, ni drs u otras tecnologías, aunque bien es cierto que de haberlas habido no las hubiera reconocido, en apariencia era un saxo normal)
MJZNN A propósito ¿cual es tu configuración favorita?
¿Te refieres al material que utilizo? Bueno, yo soy endorser (promotor) de Vandoren y de Selmer y utilizo boquillas, abrazaderas y cañas Vandoren y un saxo Selmer Reference 54.
MJZZN Veo que utilizas boquilla de pasta de abertura media V16 y una abrazadera de cuero ¿que cañas utilizas?
DB Las ZZ del número 3 de Vandoren
MJZZN Si no tocaras el saxo alto ¿qué instrumento tocarías?
DB Qué buena pregunta –se queda en silencio y pensativo durante un instante- pues probablemente la guitarra o el piano. La trompeta seguro que no porque es muy complicada.
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?
DB Que escuche mucha música, que elija lo que más le gusta y que intente ir hacia esa meta. De entre todos los factores, quizá el más importante es que te guste lo que haces o lo que quieres hacer. La técnica también tiene su importancia, pero sin lo anterior se queda vacía.
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?
DB Vuelvo a lo mismo de antes, los ejercicios de emisión, de digitación, de armonía, de lenguaje, tienen su importancia, pero siempre dirigidos a tocar el estilo y el lenguaje que te gusta.
MJZZN Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?
DB Escuchar y transcribir lo que más le guste
MJZZN ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?
DB Con el Straight-Ahead
MJZZN Háblanos de tus aficiones al margen de la música
DB La lectura y aprender francés
Y esto es lo que ha dado de si la charla que cortésmente nos ha concedido esta joven figura del jazz, del que sin duda se hablará y escribirá en un futuro no muy lejano, mucho más de lo que ya se está haciendo, porque atesora todos los ingredientes para ser uno de los más grandes saxofonistas altos en el panorama jazzístico mundial.
Hasta pronto Dmitry, ha sido un auténtico placer escucharte con tu instrumento y sin él.
Benicàssim 1 de abril de 2016
Hot Cool para Majazzine

entrevista: lucho aguilar

Lucho Aguilar


Lucho Aguilar es un músico muy considerado en el panorama jazzístico nacional. Su dilatada carrera abarca colaboraciones en múltiples géneros (jazz, latin-jazz, flamenco, reggae, etc…) con músicos de la talla de José Mercé, Joshua Edelman, Antonio Serrano, Chano Domínguez, Jorge Pardo, Joan Soler y con un amplio número de solistas americanos: Gary Bartz, Harry Allen, Ken Peploski, Don Braden, Steve Marcus, Kirk Mc Donald, Richie Cole, Ingrid Jensen, Steve Turre.
Llegó al contrabajo por casualidad, de la mano de una circunstancia inesperada y a partir de ahí se fraguó como contrabajista de forma autodidacta, como sucede en muchas biografías de los grandes artistas del género.
Culto, leído, talentoso, inteligente, ingenioso, sarcástico y lenguaraz, atesora un verbo ágil, fluido, avasallador por momentos, con el cual maneja y administra la conversación a su antojo, cediendo sin embargo espacios de cortesía al interlocutor, pero sin soltar la manija incluso aunque lo parezca. Siempre encuentra un hueco para intercalar chistes, bromas, chirigotas o cualquier interludio humorístico. Es muy difícil entablar una conversación con Lucho sin que te arranque la carcajada.
En el plano musical es un baluarte del contrabajo, sobrio, rocoso y seguro en la construcción rítmico-armónica y creativo en los solos, en los que emerge el acervo de los grandes del instrumento.
Tras varias tentativas fallidas, por fin concertamos la cita en un apacible y soleado día de los Santos Inocentes, una divertida coincidencia. Nos acomodamos en la terraza de un céntrico restaurante de Valencia, provistos de sendas copas de un buen cava que acompañará y fluidificará nuestra conversación.
Siempre me resulta difícil romper el hielo y mutar en entrevistador cuando el que tienes al lado es un amigo.
Bueno, es el momento. Intento a duras penas instalarme en mi rol, aclaro mi garganta, repaso ociosamente la plantilla de preguntas que me sé de memoria y que luego indefectiblemente altero, me justifico innecesariamente y por fin encuentro el tono y la frase para iniciar nuestra entrevista que se torna en charla a golpe de mis constantes interrupciones.
MAJAZZINE ¿Cuando empezaste a interesarte por la música?
LUCHO AGUILAR. En realidad siempre me ha interesado la música, cuando de pequeño íbamos al pueblo, en las fiestas siempre me quedaba prendado con la música de las orquestas que amenizaban las verbenas. Pero el interés más profundo surgió en la adolescencia, cuando estudiaba en el Instituto de Educación Secundaria. Un compañero tocaba la guitarra española y este hecho que llamó poderosamente mi atención, junto con la influencia de mi hermano mayor, el cual solía escuchar música flamenca, fundamentalmente a Camarón y también música brasileña, me impulsaron a decidir que quería ser guitarrista flamenco.
También influyó decisivamente mi amigo “Forges”, melómano dónde los haya, quien nos grababa música que previamente seleccionaba con esmero, incluso programaba la música, a guisa de improvisado disc-jockey, en la juke-box (máquina de discos, rocola o fonola) de los billares de mi barrio.
Hubo dos hitos concretos que me impactaron, fueron Entre dos aguas de Paco de Lucía y The Leprechaun de Chick Corea, fueron dos referencias decisivas que me impulsaron a querer entender y tocar aquella música que me deslumbraba.
MJZZN ¿Cómo y cuando te interesas por el jazz?
LA Aparte del citado álbum «The Leprechaun», de Chick Corea, que se enmarca en el estilo de jazz-fusion, fueron figuras como Stan Getz, Don Pullen, George Adams, a los que pude escuchar y ver en directo en el Festival de Jazz del Teatro Principal de Valencia. Luego llegaron los conciertos de “Perdido” y “Tres tristes tigres” y otros clubs ya desaparecidos, pero que en su momento eran los santuarios del jazz en Valencia.
MJZZN ¿Por qué elegiste el contrabajo?
LA En realidad él me eligió a mí. En un concierto en el Principal con el grupo Gàvia a Bàbia, me pidieron que tocara el bajo porque el titular se había ido al servicio militar, yo les contesté que yo era guitarrista, que no tocaba el bajo, a lo que me respondieron “tranquilo, es aún más fácil, tiene dos cuerdas menos que la guitarra”. Estuve aterrorizado justo hasta el momento de salir a escena, una vez allí me centré en mi trabajo y experimenté el subidón que da el poder estar a la altura de las exigencias y…hasta hoy
MJZZN ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?
LA Como ya he dicho empecé a escuchar a Chick Corea y otros intérpretes del estilo jazz-fusion, al mismo tiempo escuchaba a grupos como Yes, Genesis, Pink Floyd, Jethro Tull, Osibisa, Ray Barreto, Tito Puente y muchos otros que resultaría ocioso citar.
Más adelante fui ampliando mi espectro de estilos dentro y fuera del jazz y por citar algunos de los que más me gustan te diría: Weather Report, Stanley Clark, Steps Ahead, Eddie Gomez, John Patittucci, Maceo Parker…….,música clásica, reggae, flamenco, funk….Soy omnívoro, musicalmente hablando
MJZZN Si no tocaras el contrabajo ¿qué instrumento tocarías?
LA La batería o el piano
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un principiante en tu instrumento?
LA Que adquiriera una formación clásica, no necesariamente en el conservatorio, por razones técnicas.
MJZZN ¿Qué le recomendarías a un contrabajista para mejorar su lenguaje?
LA En primer lugar, que escuchara mucha música, pero con una actitud de escucha atenta, intentando asimilar el fraseo, los recursos de su instrumento. En segundo lugar, que transcribiera. La transcripción es fundamental para la ampliar y enriquecer el lenguaje. En la transcripción está todo: la melodía, el fraseo, la articulación, la acentuación, en resumen, todos los elementos indispensables que configuran el lenguaje musical.
Para ejercitarse en la transcripción es necesario lo comentado respecto a la escucha atenta y cultivar posteriormente la imitación, la asimilación y la recreación que son los tres pilares básicos tanto para el acompañamiento como para la improvisación en el jazz.
MJZZN ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?
LA: Me interesa, más allá de los géneros, la música y en particular la «buena música», es decir, aquella que de una forma u otra perdura y te «sacude». He intentado, siempre de un modo respetuoso y modesto, bucear en diferentes estilos, recurriendo a las fuentes originales y a sus «clásicos», con el propósito de conocer las genuinas raíces en que se ha desarrollado cada uno de ellos. Para ello, me he servido de una herramienta imprescindible: la transcripción de líneas de bajo interpretadas por los maestros del género.
MJZZN ¿Quiénes son tus intérpretes favoritos?
LA: Hay tantísimos que sería imposible mencionarlos a todos; pero, ahí van unos cuantos: Miles Davis, Chet Baker, John Coltrane, Bill Evans, Dexter Gordon, Kenny Barron, Ray Brown, Paul Chambers, Oscar Pettiford, Ron Carter, Christian Mc Bride, Eddie Gomez, Keith Jarrett, Michael Brecker, etc…
MJZZN ¿Quiénes son tus compositores favoritos?
LA : Los que he citado anteriormente y muchos otros como: Charles Mingus, Chick Corea (cómo no), uff…., no sé, muchos más.
MJZZN ¿Qué disco nos recomendarías?
LA : «Night and The City», extraordinario dúo formado por Kenny Barron y Charlie Haden, que representa el epítome de tradición y modernidad con carácter casi enciclopédico: ahí está «todo».
MJZZN ¿Cuáles son tus hobbies?
LA: Citaré tan solo los confesables, jajajjjjjjjj. En primer lugar, la lectura, la conversación jugosa (de la que andamos escasos, por cierto, últimamente), algún que otro coqueteo con el mundo del «haiku» (he ecrito algunos), pasear, el cava, mis amigos, la gastronomía, en fin, nada fuera de lo común.
MJZZN Cuéntanos cualquier cosa que te apetezca, exprésate libremente
LA: Os invito a reíros abiertamente de cualquier cosa (relevante o no), jajajjjjjjjj.
El tiempo transcurre rápido en presencia de Lucho y en un abrir y cerrar de ojos ambos éramos reclamados al unísono por sendos compromisos familiares ineludibles a la par que importantes, así que nos despedimos circunstancial y temporalmente, pues por fortuna, además de la música nos unen otras ocupaciones lúdico-culturales que periódicamente nos congregan con otros buenos amigos.
Salud
Hot Cool para Majazzine
Valencia 28 de diciembre de 2015

ENTREVISTA: DENA DEROSE

Dena Derose


Dena Derose formó parte del elenco de profesores del VII Seminario Internacional de Jazz de Benicàssim, España, que tuvo lugar entre los días 7 y 9 de diciembre de 2013. Habíamos pactado esta entrevista en uno de los recesos del Seminario y nos atiende en el escenario, sentada en la banqueta, con el piano como telón de fondo.
Dena es una reconocida pianista y cantante americana. Nacida en Binghamton, New York, empezó muy joven a tocar el piano, el órgano y la percusión. Muy pronto se aficionó al jazz y solía acudir a la ciudad de Nueva York a conciertos de pianistas de jazz como Hank Jones, Mulgrew Miller y Kenny Barron.
Tal era su afición y obsesión por el piano que de tanto estudiar le sobrevino el síndrome del túnel carpiano complicado con una artritis. Tuvo que sobreponerse a dos operaciones y a la consiguiente rehabilitación, lo que la alejó dos años del piano, pero este hecho fue el desencadenante para que empezara a cantar, primero de manera privada, para más tarde hacerlo de manera profesional.
Empezó a cantar con el trío de su profesor de piano, Doug Beardsley, quien la apadrinó en su carrera como cantante. Más tarde, tal como nos contará en la entrevista comenzó a compaginar sus dos facetas actuales, pianista y cantante.
Además, desde 2006, Dena es profesora de canto de jazz en la Universidad de Música y Artes Dramáticas en Graz, Austria.
Ha grabado 12 CDs y ha girado por todo el mundo con diferentes formaciones.
P: Hola Dena, ante todo muchas gracias por atender a Majazzine
R: Es un placer
P: La historia del jazz está plagada de carreras asombrosas como la tuya. Tú empezaste muy joven a tocar el piano y tu pasión por el piano de jazz te llevó a sufrir un síndrome del túnel carpiano en tu mano derecha, complicado con una artritis. En aquel momento, en el que tuviste que dejar el piano por razones médicas, el canto te devolvió a la escena del jazz, cuéntanos como fue.
R: Bueno, me explico, en mi pueblo natal, Binghamton, New York, yo sólo quería se pianista, yo adoraba a Red Garland, Tommy Flanagan, Wynton Kelly, Barry Harris…todos estos grandes pianistas. Mi meta era mudarme a New York y ser pianista, desde muy temprana edad yo ya lo sabía.
Entonces, cuando aparecieron mis problemas en mi mano, con las operaciones, durante casi dos años estuve sin tocar el piano y comencé a cantar y realmente disfrutaba cantando jazz. Canté en algún pub anteriormente, pero realmente no comencé seriamente en el jazz hasta aproximadamente los 20 años. Durante aproximadamente un año estuve inmersa en el aprendizaje del jazz vocal. Entonces aparecieron otros problemas, yo aprendía las melodías de las grandes canciones de oído, no podía tocar y me aprendía las letras y las historias de las canciones. Entonces empecé a promocionarme a mi misma en mi ciudad. Había pocos locales para tocar jazz, unos cinco o seis (¡quien los pillara! nota del entrevistador) es una pequeña ciudad, así que mi profesor de piano de jazz me hizo una prueba para cantar con su trío. Durante los próximos dos años y medio yo sólo cantaba y aprendía las canciones, escuchaba como tocaba mi profesor de piano todo el tiempo, lo cual fue muy importante y entonces, cuando mi mano ya estuvo mejor comencé a tocar y a cantar al mismo tiempo, no pensaba en ello, simplemente me acompañaba con acordes y cantaba. Entonces un pianista amigo mío me regaló una cinta de cassette -eran otros tiempos- , en la que lo único que había escrito era “Carmen”, Ok, yo pensé en la Carmen de Bizet (la tararea), puse en marcha el reproductor y escuché a una cantante y a un pianista, cantaba standards de jazz de una manera genial. Cuando me reencontré con mi amigo le dije “esto es asombroso, la cantante asumo que se llama Carmen” y él dijo (adopta un gesto serio y un tono grave) “¡sí Carmen McRae!” y yo dije “¡guau, es fantástica, la adoro”! “pero ¿quien es el pianista?” y él dijo (tono serio y grave de nuevo) “¡Carmen McRae!” y en ese momento mi mente dio un vuelco. No me imaginaba que podía haber toda una carrera haciendo realmente dos cosas a la vez y empecé a hacerlo. Empecé a aprender los temas grabados por Carmen McRae en su disco “Alone” que contenía grandes standards como “As time goes by”, “More than you know”, etc.
Cuando mi mano estuvo fuerte otra vez, estuve principalmente haciendo solos. Entonces recluté a un contrabajista y a un baterista y empecé realmente a hacer arreglos, a cantar y a tocar el piano, con la intención de ahorrar dinero para mudarme a New York. Cuando finalmente pude mudarme a New York fue cuando realmente comenzó a hacerse realidad, porque había muchísimo trabajo, en plenos años noventa había toneladas de trabajo, especialmente para las cantantes pianistas, tanto en solitario, en dúo, trío, cuarteto…genial. Los dos años y medio anteriores a mi mudanza a New York, realmente me prepararon en la adquisición de mi vocabulario en mi faceta de doble intérprete, aprendiendo las historias de las canciones, etc. para golpear New York. Cuando llegué a New York fue realmente una carrera meteórica (gesticula un lanzamiento de cohete con la mano, acompañada de una onomatopeya ad hoc)
P: (La florida respuesta de Dena ha agotado muchas de las preguntas que llevaba un servidor en el guión de la entrevista, así que las salto y voy apresuradamente a las que todavía no me ha contestado, antes de que se me vuelva a adelantar, ya que de lo contrario peligra mi salario)
Si no fueras cantante y pianista ¿qué instrumento tocarías?
R: Batería (afirma asintiendo con firmeza), sí, sí, adoro la batería…pero no creo que sería una baterista de jazz, adoraría ser una baterista de rock (risotadas) por ejemplo de hard rock, simplemente lo adoro, no sé por qué, quizá también de jazz, pero tocar la batería de rock es genial, lo adoro.
P: Si te vieras forzada a decir solamente dos músicos que hayan inspirado tu carrera ¿a quienes citarías?
R: Carmen McRae y en este momento debería decir Shirley Horn, pero hay tantos otros intérpretes…
P: Además de la música ¿cuales son tus aficiones?
R: Yo vivo en Austria durante los últimos siete años, en Graz. Hay una enorme cantidad de posibilidades de excursiones en la naturaleza. Yo no sabía que me iba a enamorar tanto del paisaje hasta que no me mudé allí. Así que practico el montañismo por los Alpes, realmente adoro las montañas.
P: ¿Qué recomendarías a un principiante pianista o cantante, para desarrollar una carrera gratificante?
R: Esa es una pregunta difícil, porque una carrera está más orientada a profesión o negocio, por tanto, si pensamos en esa idea, recomendaría que cualquier cosa que hagas, asegúrate de que la amas y si tu amas lo que haces tendrás éxito en la vida. Éxito significa diferentes cosas para diferentes personas. Para algunos significa mucho trabajo, tocando en bolos (conciertos) en muchos sitios, para otros significa simplemente aprender música durante el resto de tu vida. Pero hablando de carrera en el sentido profesional significa desarrollar una gran cantidad de seguidores, admiradores, tienes que ser amable, puntual y sobre todo cuidar mucho la música, porque si no, no tiene sentido una carrera musical
P: Muchas gracias por atendernos Dena, ha sido un verdadero placer, esperamos verte pronto de nuevo
R: Muchas gracias a vosotros, he disfrutado inmensamente, gracias.
Hubiéramos estado mucho mas tiempo hablando con Dena, pero tuvimos que someternos a la dictadura de la agenda una vez más y así dar por concluida la entrevista.
Hot Cool para Majazzine
Benicàssim, Castellón, España 9 de diciembre de 2013

Entrevista: Jerry Bergonzi

Jerry Bergonzi

Jerry Bergonzi, saxofonista tenor, está considerado por la crítica especializada mundial como uno de los mejores en su instrumento. En cierta ocasión un periodista le preguntó a Michael Brecker qué se sentía al ser considerado el mejor saxofonista tenor del mundo y Brecker contestó “no lo sé, pregúntele a Bergonzi”.
Jerry comenzó su exitosa carrera de la mano de Dave Brubeck, con cuyo cuarteto actuó desde 1979 a 1982 y grabó 9 álbumes. Es profesor en el New England Conservatory of Music en Boston y su carrera artística es tan prolija e importante como su carrera docente.
Esta noche se presenta en el Casino Antiguo de Castelló de la Plana, en el ciclo Jazz a Castelló en cuarteto con Joe Magnarelli en la trompeta, Dave Santoro en el contrabajo y Andrea Michelutti en la batería.
Nos sentamos junto a Jerry en la estancia habilitada en el Casino Antiguo a guisa de camerino, Jerry mira su reloj lo que me lleva a consultar el mío, a lo que me responde que está pendiente de tomar una píldora para su oído porque lo tiene bloqueado (tras el concierto nos aseguró que tenía el oído izquierdo completamente taponado y que apenas podía escuchar al resto de la banda, hecho del todo sorprendente tras un concierto magistral)

P: En alguna ocasión has dicho que el saxofón es el instrumento más importante para ti porque puedes cantar con él lo que no puedes cantar con tu voz.
R: Sí, me explico, yo supongo que un trombonista dirá lo mismo acerca de su instrumento lo que yo digo acerca del saxofón. Para mi el saxofón es mi voz
P: Si no existiera el saxofón ¿qué instrumento tocarías?
R: O batería o piano (nota del entrevistador: de hecho toca estos dos instrumentos y los toca bien)
P: Cuando tu estás improvisando ¿en qué piensas en armonía, melodía, patrones, todo, nada?
R: Lo menos posible. Utilizo la intuición que es muy rápida, en cambio el pensamiento es muy lento, no pienso en nada concreto, me dejo guiar por la inspiración y por la intuición
P: Tu te has descrito a ti mismo como un estudiante eterno
R: Si (interviene)
P: ¿Es esta actitud la que te ha convertido en uno de los saxofonistas más importantes del mundo?
R: Yo no sé si soy uno de los saxofonistas más importantes del mundo, pero yo soy un estudiante. Yo les digo a mis estudiantes que la música es el maestro, la música es tan enorme que tú no la puedes poseer
P: Si tú tuvieras que citar sólo dos músicos que han inspirado tu música ¿a quienes citarías?
R: Elvin Jones y Billy Higgins (responde con presteza y seguridad, asintiendo con la cabeza y apostillando con mirada firme, como escrutando la reacción de las dos personas que nos encontrábamos presentes en la entrevista. Seguramente adivinó nuestra reacción de sorpresa puesto que ambos citados fueron bateristas y no saxofonistas)
P: Cuando en casa alguien pregunta por Jerry pueden responder dos personas, una de ellas no es saxofonista
R: Sí, mi mujer se llama Jerry también, es pianista y cantante
P: ¿Soléis tocar o actuar juntos?
R: No demasiado a menudo, ella tiene su propia identidad y su propio grupo, a veces tocamos juntos, pero yo creo que es más fácil de esta manera.
P: ¿Es Europa un buen entorno para tocar jazz?
R: Sí lo creo ¿que no hay aquí que podamos hacer en los Estados Unidos?
P: Esta no es la primera vez que tocas con tu trío estable y un trompetista. En 2011 actuaste en este mismo escenario con tu trío y Phil Grenadier
R: Sí (asiente)
P: ¿Que tipo de cualidades aporta esta formación?
R: Sin un instrumento armónico, como el piano, se abren mucho las posibilidades armónicas. En muchos lugares no tenemos la posibilidad de tocar con pianista, es otra razón. Por otro lado a mi me encanta tocar con piano y con cualquiera. Con un trompetista como Joe o Phil, podemos mezclar los sonidos y tocar de una manera común, lo cual es muy divertido
P: Al margen de la música ¿qué aficiones tienes?
R: (Jerry se toma su tiempo, suspira, mira al infinito, chasquea los labios y tras 14 segundos responde) Me gusta nadar, nado aproximadamente una hora cada día en verano, cada día, me encantan los coches rápidos, pero no me puedo permitir el que yo quiero, tengo un Audi X4, que es bastante rápido, me gusta el buen vino y tocar la batería todos los días

Hot Cool para Majazzine
Castelló de la Plana 8 de noviembre 2013

entrevista: champian fulton

Champian Fulton

Champian Fulton es una diva de la nueva generación que atesora las virtudes de las más grandes del género. Alegre, simpática y muy sencilla en el trato  se transfigura en cuanto se sienta frente al piano y derrocha personalidad, arte, musicalidad y un oficio, que a primera vista pareciera que le iba a negar su aparente bisoñez. Pero es que, si bien es joven, Champian ha estado inmersa en el ambiente del jazz desde niña. Muy bien dirigida tanto por su padre Stephen Fulton, trompetista, como por Clark Terry, músico y amigo de la familia, Champian ha desarrollado su carrera muy bien arropada y con las miras muy claras desde el principio. Desde niña supo lo qué quería y qué debía hacer. Estudió piano, batería y trompeta.

En el plano vocal se fijo en Dinah Washington, Sarah Vaughan, Nat King Cole, mientras que en el pianístico sus primeras referencias fueron Art Tatum, Red Garland, Wynton Kelly, Bud Powell, Hampton Hawes, Sonny Clark y Thelonius Monk, aunque posteriormente -como declara a este medio en la presente entrevista- su referencia ha sido y es Benny Green Jr.

Champian ha actuado esta noche en el Casino Antiguo de Castellón de la Plana, acompañada por Ignasi González en el contrabajo y Esteve Pi en la batería

P: ¿Un éxito tan rápido en tu carrera musical te ha provocado vértigo en algún momento?

R:  Oh! Tú te refieres a que las cosas cambian rápidamente. Sí, definitivamente. Este es  mi segundo año girando y este año he estado en Europa muchas veces y es muy diferente. Anoche me encontré con un amigo y comentábamos que este año he estado en Barcelona tres veces desde marzo, me encanta, pero pienso que las cosas van muy rápidas sin ser consciente de ello.

P: ¿Crees que Europa es un buen entorno para tocar jazz para ir de gira?

R: Adoro Europa. Me encanta visitar diferentes países y encontrarme con gente diferente. Aquí en Europa noto que la gente es muy receptiva y especialmente en España. He tocado con Ignasi en muchos lugares y noto que la gente disfruta con la música, es una buena sensación.

P: Tu has crecido en un ambiente musical, concretamente tu familia ¿Cómo de importante es este factor para desarrollar una carrera musical?

R: Lo es todo. Mi padre toca la trompeta, cuando yo era más joven tocaba la batería en mi grupo en Oklahoma . Sin él y su madre, que toca el piano, no sabría decirte si yo hubiera sido una persona diferente. Nosotros teníamos una banda familiar en mi ciudad cuando yo tenía 12 años y el trabajo ha sido constante desde ese momento y se ha transformado en toda mi vida

P: Tu padre toca la trompeta ¿que influencia ha tenido su lenguaje musical en el tuyo?

R: Yo creo que mucho. De entrada nos gusta la misma música, por lo tanto nos influye la misma música. Pero además él ha sido mi profesor, todavía lo es y yo aprendo de él. Nos gusta tocar en dúo piano y trompeta y cuando tocamos en escena nos compenetramos tanto que nos convertimos en una misma cosa, en un mismo instrumento. Por tanto creo que su influencia es definitiva

P: ¿Podrías citarme una o dos figuras musicales que hayan influido definitivamente en tu manera de tocar y cantar?

R: Cuando yo era muy joven, bueno en realidad durante toda mi vida,  Clark Terry, un amigo de mi padre, que realmente es una influencia, solía darme clases, tocábamos juntos en casa, realmente ha sido una influencia importante en moldearme como músico, pero al margen de los fundamentos musicales y del lenguaje musical, me transmitió la manera de ver la música y el jazz, la comunidad del jazz y cómo ser un músico de jazz.

La otra persona que ha sido muy importante para mi formación musical es Benny Green, pianista, es mi héroe desde que era muy joven, yo conocí a Benny cuando tenía 15 años. Me he fijado mucho en él, supongo porque el piano es mi instrumento, pero nuevamente no me refiero sólo a la música sino a la manera de enfocar mi carrera musical, el sentido de lo que significa ser un músico de jazz.

P: ¿Cómo influye enseñar música en tu carrera musical?

R: Me encanta enseñar música, no necesaria y únicamente en relación con la práctica y el aprendizaje musical, sino con la idea de enseñar a disfrutar de y con la música. Yo creo que el la cosa con la que más disfruto de la enseñanza

P: Aparte de la música ¿cuales son tus aficiones?

R: Facebook, ja, ja, ja, no, es broma. Me encanta leer, soy una gran lectora, especialmente cuando estoy viajando. Pero realmente la música es también mi afición, cuando no estoy tocando me gusta escuchar música de jazz, asistir a conciertos, soy una gran fan de la música de jazz.

P: ¿Escuchas algún otro tipo de música al margen del jazz?

R: No. En casa sólo escuchamos jazz, desde bien pequeña, nunca he prestado atención al pop o el rock & roll, sólo jazz todo el tiempo

X.A. para Majazzine

Castelló de la Plana, España, Europa, 9 de noviembre de 2013

ENTREVISTA: FREDRIK CARLQUIST

Fredrik Carlquist


Empezamos como de costumbre repasando los datos biográficos del entrevistado, en este caso Fredrik Carlquist. Es un saxofonista sueco, afincado en Sitges, Barcelona, España desde 2001.
Nació en Jönköping, Suecia, en 1969. Desde los nueve años su relación con la música ha sido ininterrumpida.
Comenzó, según nos cuenta con el clarinete, pero no tardó en decantarse por el saxo alto en primera instancia, para posteriormente elegir el tenor.
En 1997 ganó el premio “Jazz i Sverige” junto con Jacob Karlzan Trío y el saxofonista Henrik Frisk.
Desde entonces su carrera ha sido imparable y reparte su actividad entre los conciertos, la composición, la grabación y las clases.
Se podría decir que Fredrik es un todoterreno, pues ha explorado muchos estilos dentro del género del jazz, pero últimamente se centra más en los standards entre el bebop, hard-bop y cool.
Nos encontramos con Fredrik en la terraza del hotel Voramar, en Benicàssim, Castellón, España, dónde acaba de impartir clases magistrales en el VII Seminario Internacional de Jazz de Benicàssim, aparte de participar en un concierto con Dena de Rose, Dave Mitchell, Ignasi González y Jo Krause y también en una Jam con los alumnos y el resto de profesores.
Bajo el semblante entre sereno y circunspecto de su imponente humanidad, habita un tipo campechano, sencillo, ávido a la charla y al compadreo. Eso sí, sin aspavientos ni alharacas, tal como imponen los cánones escandinavos.
P: ¿Cómo empezaste en la música?
R: Empecé de niño con mi abuela que tocaba el piano y me inició en este instrumento. Más adelante, con 9 años empecé a estudiar el clarinete en el colegio, un poco obligado y no fue muy bien. Después de un año cambié al saxo alto, de acuerdo con el profesor, porque yo encontraba el saxo más expresivo. A los 15 años pensé en cambiar de instrumento porque mis amigos tocaban en grupos de rock la guitarra y otros instrumentos, pero decidí seguir con el saxo. A partir de ahí empecé a escuchar discos de jazz, porque las mejores referencias del saxo estaban ahí. Empecé a estudiar a Charlie Parker porque tocaba el alto, pero luego descubrí a John Coltrane y Stan Getz y ahí nació mi auténtico interés por el jazz, que casi se convirtió en una obsesión.
Al principio mi padre no estaba de acuerdo en que me convirtiera en músico profesional, porque no era un trabajo estable, pero yo estaba obsesionado con la música y continué mis estudios musicales hasta finalizar la licenciatura en la Universidad y me instalé en Malmö, dónde estuve tocando en diferentes formaciones, como big-bands y grupos más pequeños. Después de 10 años en Malmö mi mujer y yo decidimos venir a Barcelona y después de dos visitas, en 2001 decidimos instalarnos aquí.
P: Si te pidiera que citaras tan sólo a 2 músicos que han inspirado tu carrera musical ¿quienes serían?
R: Difícil, pero sí, de saxofonistas uno de los primeros fue Paul Desmond, que es muy melódico, es uno de los que más he escuchado, muchos me dicen que sueno más como Stan Getz, pero escuché más a Paul Desmond, pero si utilizas esta influencia en el tenor igual suenas más como Stan Getz y la otra influencia que citaría es Bach, para mi su música es fundamental, mucha de la melodía y la armonía que utilizamos en jazz y también en la música popular europea se encuentra en su música.
P: ¿Cuales son para ti los elementos más importantes para desarrollar un lenguaje musical?
R: Tener una idea clara de ritmo y melodía, esto no tiene nada que ver con el estilo. Búscate una influencia y trabaja con esto. Si tienes una idea clara de la melodía y el ritmo puedes tocar cualquier cosa
P: Aparte de la música, cuéntanos cuales son tus intereses, tus hobbies.
R: Vale. A mi me gusta mucho cocinar en casa, disfruto mucho con la gastronomía y la enología. También me gusta mucho leer acerca de temas de filosofía y psicología, son también una fuente de inspiración.
P: ¿Practicas algún deporte?
R: No mucho, me gusta nadar, vivo muy cerca del mar y también camino mucho. No tengo coche y tengo que caminar para desplazarme
P: ¿Qué proyectos tienes?
R: Mi proyecto principal es mi familia, mi mujer y mi hija. La música está integrada dentro de mi proyecto familiar, al igual que mi mujer tiene su propio negocio y en casa hablamos tanto de la música como de su negocio y de qué vamos a hacer como familia en el futuro. Vivir la vida es mi proyecto.
Hot Cool para Majazzine
Benicàssim 9 de diciembre de 2013

ENTREVISTA: FABIO MIANO

Esta noche nos encontramos con Favio Miano en el descanso tras la prueba de sonido antes del concierto que ofrece en Benicàssim junto con Eric Alexander en el saxo, Ignasi González en el contrabajo y Esteve Pi en la batería.
Este pianista italo-canadiense afincado en Alicante lleva años pisando escenarios de nuestro entorno cercano. Conocido, considerado y querido por el público aficionado al jazz que sabe apreciar sus dotes interpretativas, ampliamente reconocidas por la crítica especializada, tiene un porte distinguido y aparentemente circunspecto que no tiene nada que ver con el trato cercano en el que se revela simpático, amable, accesible y muy, muy llano.
P: ¿Quien te impulsó o te motivó a estudiar música
R: Cuando tenía 8 años mis padres me pusieron a estudiar el piano. En mi casa se escuchaba mucha música, supongo que serían mis padre.
P: ¿Cuales son tus principales influencias musicales?
R: La música que ponían mis padres cuando era pequeño, que era música de big bands como Duke Ellington, Frank Sinatra, Sarah Vaughan, Ella Fitzerald, pianistas como Monk u Oscar Peterson
P: ¿Por qué elegiste el piano?
R: Realmente lo eligieron mis padres, había un piano en casa, todo el mundo tocaba el piano y de alguna manera me dijeron “tú vas a ser pianista”
P: Si no tocaras el piano ¿qué instrumento tocarías?
R: Me gustan todos, yo tocaba la trompeta de pequeño en una banda, también me gusta el saxo
P: ¿Qué le recomendarías a un principiante de tu instrumento?
R: Le recomendaría que estudiara mucho, que buscara un buen profesor o una buena escuela y luego que tocara lo que le guste
P: Qué le recomendarías a un músico para mejorar su técnica?
R: Estudiar, estudiar, estudiar y practicar, practicar, practicar
P: ¿Qué le recomendarías a un músico para mejorar su lenguaje?
R: Escuchar, escuchar, escuchar
P: ¿Con qué estilo te sientes más a gusto?
R: Yo me siento a gusto siempre que toco cualquier estilo que tenga raíces, que tenga tradición, puede ser moderno o antiguo, pero que conserve raíces y tradición
P: ¿Quienes son tus intérpretes favoritos?
R: Muchísimos. Thelonius Monk, Bud Powell, Sonny Clark, Bill Evans, Herbie Hancock, Hank Jones, Cedar Walton, Kenny Barron. En cada generación hay grandes pianistas.
P: ¿Quienes son tus compositores favoritos?
R: Cole Porter, Irving Berlin, etc. en general todos los grandes compositores de las décadas de los cuarenta y los cincuenta
P: ¿Podrías recomendar un disco?
R: ¡Uno sólo! Un disco fantástico es Soul Station de Hank Mobley
P: ¿Cuales son tus aficiones al margen de la música?
R: Me gustan mucho los deportes acuáticos, jugar al tenis y conducir mi moto
Y con esta respuesta nos despedimos y nos emplazamos para el inminente concierto que promete ser antológico, con Eric Alexander, Ignasi González y Esteve Pi.
Fernán CDE para Majazzine
Benicàssim 8 de mayo de 2014

Entrevista: PAT MARTINO

Hoy entrevistamos a uno de los guitarristas de jazz más importantes de la actualidad. A su indiscutible calidad musical se le añade una asombrosa historia personal se superación. 

Pat Azzara (Martino, artísticamente) nació en Philadelphia en 1944 y comenzó muy joven, a los 12 años, a tocar la guitarra de jazz. A los 15 años ya estaba tocando como profesional y ganando dinero por ello.

Se podría decir que Pat Martino ha hecho dos carreras musicales en una misma vida.

Ascendió tempranamente al Olimpo de elegidos del jazz, dado que a su natural talento se le unió la indiscutible influencia de su padre, Carmen “Mickey” Azzara, que cantaba en los clubs locales y había estudiado algo de guitarra. Fue él quien llevó a Pat a escuchar y reunirse con Wes Montgomery y otros músicos de primera fila.

Pat coincidió con John Coltrane en las clases de música, con quien tomaba chocolate caliente mientras hablaban de música.

Su éxito precoz le llevó a integrar bandas de rock y su primera gira fue con el organista de jazz Charles Earland, un amigo de bachiller y a partir de aquí comenzó su ascenso imparable en el escalafón del jazz.

Más tarde se mudó a Harlem para sumergirse en el “soul jazz”.  El trío de órgano de jazz le caló profundamente, tanto que hoy en día es uno de sus formatos favoritos, como el que ha presentado esta noche en el Jimmy Glass de Valencia, España, junto con Pat Bianchi en el órgano Hammond y Carmen Intorre en la batería.

Pat Martino, mientras se encontraba de gira por Europa en 1976 sufrió unos ataques epilépticos que le llevaron al quirófano a causa de unos aneurismas cerebrales congénitos. Tras la última operación, Pat había perdido completamente la memoria, no reconocía a sus padres ni sabía quien era él ni a qué se dedicaba.

Tras once años de rehabilitación física, mental y musical, reconstruyéndose guitarrísticamente a través de la escucha y la transcripción de sus propios discos, reapareció en 1987 en Nueva York en un concierto cuya grabación se editó en un disco titulado “The return” (El regreso). 

Tras esta reaparición se retiró por un período de 7 años para cuidar a sus padres enfermos y no volvió a reaparecer hasta 1994, tras la muerte de ambos, grabando “Interchange” y posteriormente”The Maker”.

Hoy en día Pat Martino sigue siendo uno de los dioses del Olimpo del jazz, compaginando los conciertos y las grabaciones con la enseñanza en la Universidad de las Artes en Philadelphia.

Justo después de la prueba de sonido y antes del concierto, gracias a la intercesión de su manager en España, Pat nos recibe en la barra del bar del Jimmy Glass y accede a que le hagamos las siguientes preguntas.

P: Usted ha realizado una doble carrera de éxito, antes y después de su enfermedad, es una historia singular y asombrosa. Además de su natural y excepcional talento qué factor ha sido también importante en su regreso a la élite mundial del jazz

R: Cuando yo era joven sólo tenía un foco de interés, la música. Música, música y sólo música. Música a todas horas, estudio, análisis, escuchar, leer, practicar. A partir de mi enfermedad comprendí que la vida era algo más, era la familia, los seres queridos, un amanecer, una buena comida, una buena charla, una buena lectura. Esa amplitud de miras fue la que me dio fuerzas para volver pero de otra manera, valorando las cosas que tenía alrededor y que antes me pasaban desapercibidas. La música sigue siendo mi gran afición y mi mayor ocupación, pero no la única.

P: Si usted tuviera que citar tan sólo a un par de músicos que hayan inspirado su carrera musical ¿a quien citaría?

R: Sólo dos es imposible, no sería justo, pero podría decir que sin duda Wes Montgomery, John Coltrane han sido influencias muy importantes, pero no puedo dejar de citar a Jack McDuff y otros organistas que han marcado mi música

P: ¿ Cual es la formación con la que más le gusta tocar?

R: El trío con órgano, como la que presento esta noche es una de mis formaciones favoritas, porque fue una de las que más me marcó en mis comienzos, pero me siento cómodo en cualquier tipo de formación

P: ¿Qué guitarrista ha influido más en su carrera?

R: Wes Montgomery, pero hay muchos otros a los que me gusta escuchar

P: ¿Cual es su compositor favorito?

R: Escucho mucha música de todo tipo, clásica, rock, étnica, jazz por supuesto, pero encuentro cada día más música que me gusta y me sorprende. 

P: Su dinámica es muy potente, su ataque a las cuerdas es muy poderoso, al estilo clásico, pero últimamente está tocando con una guitarra sólida, es algo sorprendente.

R: Bueno, yo aprendí a tocar con las clásicas guitarras de jazz de caja y eso condicionó mi aprendizaje y mi técnica. Hoy en día la electrónica facilita mucho las cosas y puedo seguir tocando con mi técnica de siempre y obtener el sonido que me gusta. Cuando me rehabilitaba de mi enfermedad empecé a tocar sintetizadores de guitarra y me estimulaban la curiosidad de encontrar nuevos timbres. No renuncio a experimentar aunque siempre vuelvo a mi técnica y a mi guitarra de caja. Por otro lado la guitarra sólida es más cómoda para la gira (sonrie). 

P: ¿Dentro del jazz cual es su estilo favorito?

R: El hard-bop, cool y soul jazz

En este momento Pat es requerido por su manager para preparar los prolegómenos del concierto, le damos las gracias y nos despedimos. Vamos raudos a ocupar nuestro asiento en el apretado aforo del Jimmy Glass. 

El concierto estuvo a la altura de la expectación generada y el público así lo supo reconocer con apasionadas ovaciones y vítores, no sólo a Pat Martino sino también a Pat Bianchi y a Carmen Intorres Jr.

Hot Cool para Majazzine

 Valencia, 17 de noviembre de 2013